El Pueblo Maya

Los mayas, indios mesoamericanos que ocuparon un territorio casi continuo en el sur de México, Guatemala y el norte de Belice. A principios del siglo XXI, más de cinco millones de personas hablaban unas 30 lenguas mayas, la mayoría de las cuales eran bilingües en español. Antes de la conquista española de México y América Central, los mayas poseían una de las civilizaciones más grandes del hemisferio occidental (véase las civilizaciones precolombinas: la civilización maya más antigua de las tierras bajas). Practicaban la agricultura, construyeron grandes edificios de piedra y templos de pirámides, trabajaron oro y cobre, y utilizaron una forma de escritura jeroglífica que en la actualidad ha sido descifrada en gran medida.

Pueblo Maya

Pueblo maya
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Ya en 1500 a.C., los mayas se habían asentado en aldeas y habían desarrollado una agricultura basada en el cultivo de maíz, frijoles y calabaza; Alrededor de 600 d.C. la mandioca (mandioca dulce) también se cultivó. (Ver también orígenes de la agricultura: Desarrollo temprano: Las Américas.) Comenzaron a construir centros ceremoniales, y hacia el año 200 éstos se habían convertido en ciudades con templos, pirámides, palacios, canchas para jugar a la pelota y plazas. Los antiguos mayas extraían cantidades ingentes de piedra de construcción (generalmente piedra caliza), que cortaban utilizando piedras más duras como el sílex. Practicaban principalmente la agricultura de tala y quema, pero utilizaban técnicas avanzadas de riego y construcción de terrazas. También desarrollaron un sistema de escritura jeroglífica y sistemas calendáricos y astronómicos altamente sofisticados. Los mayas hicieron papel con la corteza interior de higueras silvestres y escribieron sus jeroglíficos en libros hechos con este papel. Esos libros se llaman códices. Los mayas también desarrollaron una elaborada y hermosa tradición de escultura y talla en relieve. Las obras arquitectónicas, las inscripciones en piedra y los relieves son las principales fuentes de conocimiento sobre los primeros mayas. La cultura maya temprana mostró influencia de la civilización olmeca anterior.

El ascenso de los mayas comenzó alrededor de 250 d.C., y lo que es conocido por los arqueólogos como el período clásico de la cultura maya duró hasta alrededor de 900 d.C.. En su apogeo, la civilización maya consistía en más de 40 ciudades, cada una con una población de entre 5.000 y 50.000 habitantes. Entre las principales ciudades se encontraban Tikal, Uaxactún, Copán, Bonampak, Dos Pilas, Calakmul, Palenque y Río Bec. La población maya pico pudo haber llegado a dos millones de personas, la mayoría de las cuales se asentaron en las tierras bajas de lo que ahora es Guatemala. Sin embargo, después de 900 a.C., la civilización maya clásica disminuyó precipitadamente, dejando las grandes ciudades y centros ceremoniales vacíos y cubiertos de vegetación selvática. Algunos estudiosos han sugerido que los conflictos armados y el agotamiento de las tierras agrícolas fueron responsables del repentino declive. Los descubrimientos en el siglo XXI llevaron a los estudiosos a plantear una serie de razones adicionales para la destrucción de la civilización maya. Una de las causas fue probablemente la interrupción de las rutas comerciales fluviales y terrestres por con la guerra. Otros contribuyentes pueden haber sido la deforestación y la sequía. Durante el Período Postclásico (900-1519), ciudades como Chichén Itzá, Uxmal y Mayapán en la Península de Yucatán continuaron floreciendo durante varios siglos después de que las grandes ciudades de las tierras bajas se despoblaran. Cuando los españoles conquistaron la zona a principios del siglo XVI, la mayoría de los mayas se habían convertido en agricultores de pueblos que practicaban los ritos religiosos de sus antepasados.

Pueblo maya
Pueblo maya

Las principales ciudades mayas y centros ceremoniales existentes cuentan con una variedad de templos piramidales o palacios cubiertos con bloques de piedra caliza y ricamente ornamentados con relieves narrativos, ceremoniales y astronómicos e inscripciones que han garantizado la estatura del arte maya como principal entre las culturas nativas americanas. Pero la verdadera naturaleza de la sociedad maya, el significado de sus jeroglíficos y la crónica de su historia permanecieron desconocidos por los eruditos durante siglos después de que los españoles descubrieron los antiguos sitios de construcción mayas.

Las exploraciones sistemáticas de sitios mayas se realizaron por primera vez en la década de 1830, y una pequeña parte del sistema de escritura se descifró a principios y mediados del siglo XX. Esos descubrimientos arrojan algo de luz sobre la religión maya, que se basaba en un panteón de dioses de la naturaleza, incluidos los del Sol, la Luna, la lluvia y el maíz. Una clase sacerdotal era responsable de un elaborado ciclo de rituales y ceremonias. Estrechamente relacionado con la religión maya -de hecho, inextricable de ella- fue el impresionante desarrollo de las matemáticas y la astronomía. En matemáticas, notación posicional y el uso del cero representa el pináculo del logro intelectual. La astronomía maya se basa en un complejo sistema calendárico que implica un año solar determinado con precisión (18 meses de 20 días cada uno, más un período de 5 días considerado desafortunado por los mayas), un calendario sagrado de 260 días (13 ciclos de 20 días nombrados) y una variedad de ciclos más largos que culminan en la cuenta larga, una marca continua de tiempo, basada en una fecha cero en 3113 a.C. Los astrónomos mayas compilaron tablas de posiciones precisas para la Luna y Venus y pudieron predecir con precisión eclipses solares. Lee más aquí sobre el Calendario Maya.

Sobre la base de estos descubrimientos, los eruditos de mediados del siglo XX pensaron erróneamente que la sociedad maya estaba compuesta por una clase sacerdotal de astrónomos pacíficos y guardianes del calendario apoyados por un campesinado devoto. Se pensaba que los mayas estaban completamente absortos en sus actividades religiosas y culturales, en un contraste favorable con los imperios indígenas más guerreros y sangrientos del centro de México. Pero el desciframiento progresivo de casi todos los escritos jeroglíficos mayas ha proporcionado una imagen más verdadera, aunque menos alentadora, de la sociedad y la cultura maya. Muchos de los jeroglíficos representan las historias de los gobernantes dinásticos mayas, que libraron la guerra en ciudades mayas rivales y tomaron cautivos a sus aristócratas. Esos cautivos fueron torturados, mutilados y sacrificados a los dioses. De hecho, la tortura y el sacrificio humano eran rituales religiosos fundamentales de la sociedad maya; se pensaba que garantizaban la fertilidad, demostraban piedad y propiciaban a los dioses y, si se descuidaban tales prácticas, se pensaba que el desorden cósmico y el caos se desatarían. Se pensaba que el dibujo de sangre humana nutría a los dioses y, por lo tanto, era necesario para lograr el contacto con ellos; por lo tanto, los gobernantes mayas, como intermediarios entre el pueblo maya y los dioses, tuvieron que someterse a sangrías rituales y auto tortura.

el pueblo maya
El pueblo maya

Los pueblos mayas actuales se pueden dividir por motivos lingüísticos y geográficos en los siguientes grupos: los mayas yucatecos, que habitan la península de Yucatán en México y se extienden al norte de Belice y al noreste de Guatemala; los lacandones, muy pocos en número, que ocupan un territorio en el sur de México entre el río Usumacinta y la frontera con Guatemala, con pequeñas cantidades en Guatemala y Belice; los pueblos de habla kichea de las tierras altas orientales y centrales de Guatemala (Qeqchi, Poqomchi, Poqomam, Uspanteko, Kiche , Kaqchikel, Tzutujil, Sakapulteko [Sacapulteco] y Sipacapa [Sipacapeño]) ; los pueblos mameos del altiplano guatemalteco occidental (Mam, Teco [Tektiteko], Awakateko e Ixil); los pueblos Qanjobalan de Huehuetenango y partes adyacentes de México (Motocintlec [Mocho], Tuzantec, Jakalteko, Akateko, Tojolabal y Chuj); los pueblos Tzotzil y Tzeltal de Chiapas en el sur de México; los pueblos de Cholan, incluidos los hablantes de Chontal y Chol en el norte de Chiapas y Tabasco y los chortí lingüísticamente relacionados de la parte oriental extrema de Guatemala; y el huasteco del norte de Veracruz y colindante con San Luís Potosí en el centro-este de México. La principal división en tipos culturales mayas se encuentra entre las tierras altas y las tierras bajas. Yucateco, Lacandón y Chontal-Chol son grupos de tierras bajas. El huasteco, un grupo lingüísticamente y geográficamente separado que vive en Veracruz y San Luis Potosí, que nunca fueron mayas culturalmente, y los otros pueblos mayas viven en las tierras altas de Guatemala.

Los mayas contemporáneos son básicamente agrícolas y cultivan maíz, frijoles y calabaza. Viven en comunidades organizadas alrededor de aldeas centrales, que pueden estar ocupadas permanentemente, pero más comúnmente son centros comunitarios con edificios públicos y casas que generalmente están desocupadas; la gente de la comunidad vive en fincas agrícolas, excepto durante fiestas y mercados. El vestido es en gran parte tradicional, especialmente para las mujeres; los hombres son más propensos a usar ropa moderna confeccionada. El hilado doméstico y el tejido, que alguna vez fueron comunes, se están volviendo raros, y la mayoría de la ropa está hecha de tela tejida de fábrica. La cultivación es con azada y, donde el suelo es duro, con la coa. Los yucatecos generalmente tienen cerdos y pollos y, raramente, bueyes que se usan para la agricultura. Las industrias son pocas y las artesanías están orientadas a las necesidades domésticas. Por lo general, se produce un cultivo comercial o un artículo de fabricación local para la venta fuera de la región con el fin de proporcionar efectivo para los artículos que de otro modo no se obtendrían.

Pueblo maya caracteristicas
Pueblo maya caracteristicas

La mayoría de los mayas son católicos romanos nominales; sin embargo, a partir de finales del siglo XX, muchos se convirtieron al protestantismo evangélico. Su cristianismo, sin embargo, generalmente se superpone a la religión nativa. Su cosmología es típicamente maya, y las figuras cristianas se identifican comúnmente con las deidades mayas. La religión pública es básicamente cristiana, con misas y celebraciones del día de santos. La religión nativa precolombina se observa en los ritos domésticos.

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