El Calendario Maya

Entre muchos otros legados culturales, los antiguos mayas inventaron un calendario de notable precisión y complejidad. En la imagen vemos la antigua pirámide maya de Chichén Itzá, Yucatán, México. La pirámide de Kukulkan en Chichén Itzá, construida alrededor del año 1050, se construyó a finales del período maya, cuando los toltecas de Tula se hicieron políticamente poderosos. La pirámide se usó como un calendario: cuatro escaleras, cada una con 91 escalones y una plataforma en la parte superior, lo que hace un total de 365, equivalente a la cantidad de días en un año calendario.

Calendario Maya Caracteristicas
Calendario Maya Caracteristicas

El calendario maya fue adoptado por las otras naciones mesoamericanas, como los aztecas y los toltecas, que adoptaron la mecánica del calendario sin cambios, pero cambiaron los nombres de los días de la semana y los meses. Una piedra del calendario azteca se muestra arriba a la derecha.

El calendario maya utiliza tres sistemas de fecha diferentes en paralelo, la Cuenta Larga, el Tzolkin (calendario divino) y el Haab (calendario civil). De estos, solo el Haab tiene una relación directa con la duración del año.

Una fecha maya típica se ve así: 12.18.16.2.6, 3 Cimi 4 Zotz.

  • 12.18.16.2.6 es la fecha de Cuenta larga.
  • 3 Cimi es la fecha Tzolkin.
  • 4 Zotz es la fecha de Haab.

Lo que llamamos el calendario maya es en realidad un conjunto de tres calendarios interconectados, el calendario sagrado de 260 días llamado Tzolkin, el calendario solar de 365 días conocido como el Haab, y un calendario de cuenta larga de periodos de tiempo mucho más largos. Cuando los mayas inscribían una fecha en la pared de un templo o en un monumento de piedra, escribían la fecha usando las tres anotaciones del calendario. Cada 52 años, el Tzolkin y el Haab vuelven a sincronizarse. A esto se llamó una ronda de calendario.

El sistema de calendario

Los antiguos mayas fueron consumados observadores del cielo. Esta imagen muestra las constelaciones de animales mayas encontradas en el Codex de París. Usando sus conocimientos de astronomía y matemáticas, los antiguos mayas desarrollaron uno de los sistemas de calendario más precisos en la historia de la humanidad. Los antiguos mayas tenían una fascinación por los ciclos del tiempo. Los calendarios cíclicos mayas más comúnmente conocidos son Haab, Tzolkin y La Rueda Calendárica. Además de estos, los mayas también desarrollaron el calendario de la cuenta larga para fechar cronológicamente eventos míticos e históricos. El ciclo de 13 baktun del calendario de la cuenta larga maya mide 1,872,000 días o 5,125.366 años tropicales. Este es uno de los ciclos más largos encontrados en el sistema de calendario maya. Este ciclo termina en el solsticio de invierno, el 21 de diciembre de 2012.

El ciclo de Haab es de 365 días y se aproxima al año solar. El Haab es un calendario de diecinueve meses. El Haab se compone de 18 meses de 20 días y un mes, de 5 días. Este mes de 5 días se llama “Wayeb”. Por lo tanto, 18 x 20 + 5 = 365 días. Esta imagen muestra los jeroglíficos correspondientes a los diecinueve meses del calendario de Haab. Los mayas representaron algunos de estos meses usando más de un glifo. Estos glifos se conocen como “variantes”. Las variantes del mismo glifo están enmarcadas en un fondo turquesa.

Los agricultores mayas de Yucatán llevan a cabo ofrendas y ceremonias en los mismos meses todos los años, siguiendo un ciclo Haab de 365 días. Estas ceremonias se llaman Sac Ha, Chaa Chac y Wajikol. Los mayas en las tierras altas de Guatemala realizan ceremonias y rituales especiales durante el mes de Haab de Wayeb, el mes corto de cinco días.

Calendario Maya
Calendario Maya

El calendario sagrado maya se llama Tzolkin en yucateco maya y Chol Qij en kiche maya. Este calendario no está dividido en meses. En cambio, está hecho a partir de una sucesión de glifos de 20 días en combinación con los números del 1 al 13, y produce 260 días únicos. Multiplicar 20 x 13 es igual a 260 días. Esta imagen ilustra cómo los números del 1 al 13 recorren los 20 glifos para formar fechas en el calendario de Tzolkin.

Cualquier combinación de este tipo, como 1 Imix , se repite solo después de que hayan transcurrido 260 días. La longitud del Tzolkin coincide con los nueve ciclos de la Luna y el período gestacional de los humanos. El Tzolkin también está relacionado con los movimientos del sol cenit y el ciclo de crecimiento del maíz.

Cada 260 días, el Ajqijab en las zonas montañosas de Guatemala, celebra una ceremonia de año nuevo llamada Wajxaqib Batz , y da la bienvenida a otro ciclo en el sagrado calendario Chol Qij o Tzolkin Maya. Durante esta ceremonia, se inician nuevos Guardianes del Día del calendario. Esta imagen muestra a Roberto Poz Pérez, Kiche , un Guardián Del Día en un pueblo cerca de Quetzaltenango, Guatemala. Ha sido Guardián del Día del calendario por más de 30 años.

Los calendarios impresos de Tzolkin son populares en Yucatán. El calendario impreso Chol Qij es usado diariamente por muchas personas en las tierras altas de Guatemala.

La rueda calendárica está hecha del entrelazado de los calendarios de Tzolkin y Haab. En la rueda calendárica, cualquier combinación dada de un día de Tzolkin con un día de Haab no se repetirá, hasta que hayan transcurrido 52 períodos de 365 días. Los mayas creen que cuando una persona alcanza los 52 años de edad, obtienen la sabiduría especial de un anciano. La imagen muestra una representación contemporánea de la rueda calendárica, entrelazando el Tzolkin (izquierda) con el Haab (derecha).

Cualquier evento histórico o mítico que dure más de 52 años requería que los antiguos mayas usaran un calendario adicional, de cuenta larga. El calendario de cuenta larga es un sistema que cuenta 5 ciclos de tiempo. Esto es muy similar al sistema de calendario gregoriano que cuenta días, meses, años, siglos y milenios. El sistema Maya también hace esto, pero la diferencia está en el nombre y la magnitud de los diversos ciclos. Al igual que las matemáticas mayas, el sistema de calendario de cuenta larga cuenta por 20 segundos. La excepción está en el tercer ciclo, porque 18 x 20, que equivale a 360, se aproxima más a un ciclo de Haab o a un ciclo solar de 365 días, en lugar de multiplicar 20 x 20, lo que equivale a 400.

Historia del calendario maya
Historia del calendario maya

Además de los cinco ciclos, una fecha completa del calendario de cuenta larga incluye las fechas de Haab y Tzolkin. Por ejemplo, el 1 de enero de 2000 se escribe 12 baktun 19 katun 6 tun 15 uinal 2 kin 11 Ik 10 Kankin usando el sistema maya, o 12.19.6.15.2 11 Ik 10 Kankin. El calendario gregoriano cuenta los días cronológicamente, comenzando con el nacimiento de Cristo. El calendario maya de cuenta larga también cuenta los días en orden cronológico, comenzando con la fecha mítica de creación de 13.0.0.0.0 4 Ajaw 8 Kumku. Esta fecha corresponde al 11 de agosto de 3114 a.C. Esta imagen muestra la fecha de creación dibujada en jeroglíficos tal como aparece en la estela C en Quiriguá, Guatemala. En esta fecha, el Sol estaba en su cenit al mediodía; y la constelación Maya de la Tortuga (Orión) estaba en la posición nadir, que se considera el Inframundo.

El ciclo del calendario de cuenta larga actual alcanzará de nuevo 13.0.0.0.0, durante el solsticio de invierno, el 21 de diciembre de 2012, cuando la fecha de la rueda calendárica será de 4 Ajaw 3 Kankin. La imagen muestra tres fechas consecutivas de cuenta larga entre el solsticio de invierno (de izquierda a derecha) el 20 de diciembre, el 21 de diciembre y el 23 de diciembre de 2012.

Cómo funciona el calendario maya

La mayoría de las personas de todo el mundo observan algún tipo de calendario todos los días. Los ejecutivos de negocios verifican cuándo se programan sus reuniones. La madre ocupada confirma prácticas de fútbol y lecciones de piano. Los estudiantes universitarios se aseguran de que sus trabajos se entreguen a tiempo y tengan suficiente tiempo para estudiar para los exámenes. Para la gente de la antigua civilización maya, los calendarios eran tan importantes para la vida diaria como para la gente de hoy.

Los mayas se originaron en una región llamada Mesoamérica o Centro América. Esta región se encuentra entre México y América del Sur y fue el hogar de muchas otras culturas, incluidos los aztecas, olmecas, teotihuacanos y toltecas. Los mayas vivían en lo que hoy es Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y el sur de México (Yucatán, Campeche, Quintana Roo, Tabasco y Chiapas).

La historia maya se divide en tres períodos:

  • Formativo o Preclásico: 2000 a.C. hasta 300 d.C.
  • Clásico – 300 hasta 900
  • Post-clásico – 900 hasta la Inquisición española en el 1400

Los mesoamericanos comenzaron a escribir durante el período Preclásico medio. Los mayas fueron los primeros en mantener algún tipo de registro histórico, y nacieron los inicios del calendario. Los mayas usaban estelas, o monumentos de piedra, para tallar sus eventos civiles, calendarios y conocimiento astronómico. También inscribieron sus creencias religiosas y mitología en cerámica.

Los mayas dieron un gran valor a registrar la historia de su gente. Si bien no fueron la primera civilización en utilizar un calendario, idearon cuatro calendarios separados que duraron períodos de tiempo distintos. Dependiendo de sus necesidades, los mayas usaron diferentes calendarios o alguna combinación de dos calendarios para registrar cada evento. Su calendario de cuenta larga, del que hablaremos con más detalle más adelante, vence en 2012, lo que hace que algunos crean que coincide con un evento apocalíptico.

Caracteristicas del calendario maya
Caracteristicas del calendario maya

Los engranajes del calendario maya

El Calendario Maya consta de tres calendarios correspondientes separados, la Cuenta Larga, el Tzolkin (calendario divino) y el Haab (calendario civil). El tiempo es cíclico en los calendarios y debe producirse un número determinado de días antes de que pueda comenzar un nuevo ciclo.

Los tres calendarios se usan simultáneamente. El Tzolkin y el Haab identifican y nombran los días, pero no los años. La fecha de cuenta larga es lo primero, luego la fecha de Tzolkin y la última fecha de Haab. Una fecha típica maya sería: 13.0.0.0.0 4 Ahau 8 Kumku, donde 13.0.0.0.0 es la fecha de la cuenta larga, 4 Ahau es la fecha Tzolkin y 8 Kumku es la fecha Haab.

El Haab

El Haab es un calendario solar de 365 días que se divide en 18 meses de 20 días cada uno y un mes que dura solo 5 días (Uayeb). El calendario tiene un anillo exterior de glifos mayas (imágenes) que representan cada uno de los 19 meses. Cada día está representado por un número en el mes seguido del nombre del mes. Cada glifo representa una personalidad asociada con el mes.

El Haab es algo inexacto, ya que tiene exactamente 365 días. Un año real tropical o solar es 365.2422 días. En el calendario gregoriano de hoy nos ajustamos a esta discrepancia haciendo que casi cada cuarto año sea un año bisiesto añadiendo un día adicional, un día bisiesto, el 29 de febrero.

El Tzolkin

El calendario divino también se conoce como la Rueda Sagrada o el Tzolkin que significa “la distribución de los días”. Es un calendario de 260 días, con 20 períodos de 13 días utilizados para determinar el momento de los eventos religiosos y ceremoniales. Cada día está numerado del uno al trece, y luego se repite. El día también recibe un nombre (glifo) de una secuencia de nombres de 20 días. El calendario se repite después de cada ciclo.

La cuenta larga

La cuenta larga es un calendario astronómico que se usó para rastrear períodos de tiempo más largos, lo que los mayas llamaron el “ciclo universal”. Cada uno de estos ciclos se calcula en 2,880,000 días (aproximadamente 7885 años solares). Los mayas creían que el universo se destruye y luego se recrea al comienzo de cada ciclo universal. Esta creencia todavía inspira una gran cantidad de profecías sobre el fin del mundo.

La “fecha de creación” para el ciclo actual en el que nos encontramos hoy, es 4 Ahaw, 8 Kumku. Según la conversión más común, esta fecha es equivalente al 11 de agosto de 3114 a.C. en el calendario gregoriano o al 6 de septiembre en el calendario juliano.

Cómo establecer la fecha

Piramide Chichen Itza
Piramide Chichen Itza

Una fecha en el calendario maya se especifica por su posición en los calendarios Tzolkin y Haab, que alinea la Rueda Sagrada con el Año Vago creando el ciclo conjunto llamado rueda calendárica, representada por dos ruedas que giran en diferentes direcciones. El ciclo de la rueda calendárica tarda aproximadamente 52 años en completarse.

La rueda más pequeña consiste en 260 dientes, cada uno con el nombre de los días del Tzolkin. La rueda más grande consiste en 365 dientes y tiene el nombre de cada una de las posiciones del año Haab. Cuando ambas ruedas giran, el nombre del día de Tzolkin corresponde a cada posición de Haab.

La fecha se identifica contando el número de días desde la “fecha de creación”.

Una fecha de conteo largo típico tiene el siguiente formato: Baktun.Katun.Tun.Uinal.Kin.

  • Kin = 1 día.
  • Uinal = 20 kin = 20 días.
  • Tun = 18 uinal = 360 días.
  • Katun = 20 tun = 360 uinal = 7,200 días.
  • Baktun = 20 katun = 400 tun = 7.200 uinal = 144,000 días.

Los kin, tun y katun están numerados de cero a 19; el uinal está numerado de cero a 17; y los baktun están numerados del uno al 13. La cuenta larga tiene un ciclo de 13 baktuns, que se completará 1.872.000 días (13 baktuns) después de 0.0.0.0.0. Este período equivale a 5125.36 años y se lo conoce como el “Gran Ciclo” de la cuenta larga.

¿Fin del mundo?

El calendario Maya completa su “Gran Ciclo” actual de la cuenta larga en el 13 ° baktun, en 13.0.0.0.0. Usando la conversión más común a nuestro calendario moderno (el calendario gregoriano), el final del “Gran Ciclo” corresponde a las 11:11 Hora Universal (UTC) del 21 de diciembre de 2012, de ahí la gran cantidad de profecías apocalípticas que rodean esta fecha.

Video: Calendario maya y el significado de sus símbolos

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