Agricultura en la Civilización Maya

Para los mayas, la producción fiable de alimentos era tan importante para su bienestar que estrechamente vinculaban el ciclo agrícola con la astronomía y la religión. Se celebraron rituales y ceremonias importantes en honor de los trabajadores especializados; Desde los apicultores hasta los pescadores, y el maíz, el alimento básico de Mesoamérica, incluso tenía su propio dios. Una sociedad agrícola, el 90% de la población maya estaba involucrada en la agricultura. La gestión de la tierra y de los recursos naturales trajo una cosecha más confiable y una dieta variada que permitió el crecimiento económico. Esto permitió el florecimiento de la cultura maya, pero la eventual sobreexplotación, una población cada vez mayor y períodos prolongados de sequía pudieron haber sido factores en el derrumbamiento final de la civilización maya.

Agricultura Maya: El Dios del Cultivo

Agricultura maya
Agricultura maya

Una de las deidades mayas más importantes, quizás la más importante, fue el “Dios del Maíz Joven”. Típicamente retratado con una cabeza en forma de una espiga de maíz, podría aparecer en la mitología maya como dios creador. Descendiendo al inframundo, reapareció con el árbol del mundo que sostiene el centro de la tierra y fija las cuatro direcciones cardinales. El árbol del mundo, en efecto, a veces se visualizó como una planta de maíz. Uno de los nombres del dios del maíz Maya fue Yum Kaax (‘Maestro de los Campos en la Cosecha’), pero otro, como en Palenque, fue Hun-Nale-Ye (‘One Revealed Sprouting’). Si se necesitaba alguna otra prueba de la reverencia maya por el maíz, basta con consultar el texto religioso Popol Vuh, donde se describe a los antepasados ​​de la humanidad como hechos de maíz. Otros alimentos importantes además del maíz tenían sus propios dioses mayas, por ejemplo, Ek Chuah era considerado el dios del cacao y tan vital era el agua de las cosechas que el dios lluvia Maya Chac ganó prominencia especial, especialmente en épocas de sequía.

La calidad y cantidad de tierras agrícolas alrededor de las ciudades mayas varió dependiendo de su ubicación. En las tierras bajas de las regiones de Peten y Puuk, por ejemplo, el suelo era relativamente fértil pero restringido a parches pequeños. Una técnica para aumentar la fertilidad del suelo fue el uso de campos elevados, especialmente cerca de cursos de agua y llanuras inundables. En estas localidades se construyeron a veces terrazas de muros de piedra para recoger depósitos de limo fértiles. Los bosques fueron despejados para dar paso a la agricultura, pero tal tierra rápidamente disminuyó en fertilidad y requirió técnicas de tala y quema para rejuvenecer la tierra después de dos años de cultivos, lo que entonces requiere en promedio otros 5-7 años para estar listo para re- Siembra Una necesidad similar de dejar los campos para rejuvenecer era común en los sitios de las tierras altas, donde las parcelas tenían que ser dejadas vacías por hasta 15 años. Para maximizar la productividad, los cultivos se sembraron juntos como frijoles y calabazas en campos de maíz para que los frijoles pudieran trepar a los tallos de maíz y la calabaza podría ayudar a reducir la erosión del suelo.

Aquellas ciudades sin acceso a grandes extensiones de tierra aptas para la agricultura podrían comerciar con ciudades más productivas. Por ejemplo, los esclavos, la sal, la miel y los bienes preciosos como metales, plumas y conchas se comercializaban a menudo para productos vegetales. La distribución de las parcelas más grandes, la forma en que las tierras de cultivo pasaron entre generaciones y el nivel de manejo del estado en la producción agrícola siguen siendo poco claras. Se sabe, sin embargo, que muchas casas privadas mayas habrían cultivado alimentos en pequeños jardines, especialmente hortalizas y frutas. Una vez cosechados, los alimentos se almacenaban en cunas de madera sobre el suelo y en sitios subterráneos.

Como cultivaban los mayas
Como cultivaban los mayas

La gestión del agua era otra necesidad, especialmente en ciertas ciudades mayas durante los inviernos secos y los veranos calurosos. El agua fue recogida en los sumideros creados por las cuevas derrumbadas y conocido como un tz’onot (corrompido al cenote en español) y traído a veces a los campos usando canales. Las cisternas (chultunob) también fueron excavadas, típicamente en forma de botella y construidas usando delantales enyesados ​​anchos alrededor de sus entradas para maximizar la colección de agua de lluvia.

Agricultura Maya: Cultivos y Alimentos

El maíz (milpa) fue uno de los cultivos más importantes, pero también lo fueron los cultivos de raíz como la mandioca dulce, los frijoles, la calabaza, el amaranto y los chiles. El maíz se hierve típicamente en agua y cal, y se come como un gruel mezclado con la pimienta del chile (saka ‘) para el desayuno o hecho en una masa para cocer en una piedra plana (metate) como tortillas o pasteles planos (pekwah) y tamales – rellenas y horneadas en hojas. Lee más aquí sobre la alimentación maya.

Los animales que fueron cazados incluyen ciervos, pecaríes, pavos, codornices, patos, curassow, guan, monos araña, monos aulladores, el tapir y armadillo. Los perros también fueron engordados con maíz y comidos. Los peces fueron capturados usando redes, trampas y líneas, y, como en ciertas culturas asiáticas, cormoranes entrenados fueron utilizados para ayudar a capturar peces: Los cuellos de los cormoranes estaban atados para que no pudieran tragar el pez más grande, que luego traer de vuelta Al pescador. La carne y el pescado se cocinaban

Agricultura Maya: Rotación de Cultivos

Los arqueólogos pensaron durante décadas que los mayas usaban la agricultura de roza y quema, un método de cultivo donde los árboles y otras plantas se cortan por primera vez, y luego se quema toda la superficie que se va a plantar. Los mayas entonces plantarían en la ceniza rica que resultó. Sin embargo, después de dos o tres años, el suelo y la ceniza se agotaron y se debe permitir que permanezcan en barbecho durante cinco a 15 años. Los mayas entonces se trasladarían a una nueva área y repetirían el proceso. Algunos arqueólogos se dieron cuenta de que la técnica de corte y quemadura por sí sola no podría haber alimentado a las grandes poblaciones de la era clásica. Estos expertos comenzaron a buscar otros métodos que los mayas pudieron haber utilizado así como la agricultura cambiante, swidden.

Camas de cultivo elevadas

La fotografía aérea proporciona evidencia de camas levantadas junto a los canales. Al igual que los aztecas, los mayas cultivaban también campos levantados de los bajos, o áreas bajas y pantanosas. Ellos crearon estas áreas de granja fértiles por desenterrar el barro de la parte inferior y colocarlo en esteras hechas de cañas tejidas dos pies por encima del nivel del agua. En los canales entre las camas había peces, tortugas y otras especies acuáticas. Los lirios de agua crecieron en el agua y evitaron que el agua se secara. El cultivo en cama elevada era muy intensivo en mano de obra, pero muy productivo. Cada campo proporcionaba dos o tres cosechas al año.

Terrazas de cultivo

Cultura maya agricultura
Cultura maya agricultura

En las zonas montañosas, los mayas hacían terrazas en las empinadas colinas. Los pequeños campos se cortan en una ladera y se sostienen con un muro de contención. Éstos crean una serie de pasos que reducen el escurrimiento del agua y la erosión y pueden ser plantados con maíz u otros cultivos. Estas terrazas hacen el uso más productivo de las tierras montañosas o montañosas. Aquí también los mayas usaban canales para irrigar los cultivos.

Varios Otros Métodos

Además de los tres métodos agrícolas descritos anteriormente, los mayas también utilizaban la jardinería forestal, plantando árboles que proporcionaban beneficios económicos para ellos como alimento o leña. Por ejemplo, se estimuló el cultivo de cacao y chicle. Los mayas también cosecharon de la naturaleza, encontrando tubérculos, raíces y bayas que podían comer.

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