Mitos y Leyendas de la Cultura Maya

Camina a través de las ruinas antiguas, y te encuentras con ella de repente. Sola en medio de un vasto césped verde, la pirámide central de Chichén Itzá, conocida como El Castillo, se alza sobre los alrededores. Esta es la Pirámide de Kukulcán, el dios de la serpiente emplumada que gobernaba el panteón maya durante el período posterior del florecimiento de Chichén Itzá.

Sube los enormes escalones de piedra de la Pirámide hasta la pequeña cámara de sacrificios, y podrás ver el bosque que se extiende hasta el horizonte en todas direcciones. El enorme césped verde se extiende debajo de ti, y las otras estructuras principales parecen pequeñas: el Templo del Jaguar, el Templo de los Guerreros y la Cancha de Pelota. Quédate por un tiempo, aquí donde se cree que los gobernantes mayas ofrecían sacrificios humanos y conversaban con los dioses. Mira el sol moverse por el cielo, observa llegar las nubes de lluvia.

Mira los edificios a tu alrededor. Además de proporcionar evidencia del conocimiento maya sobre el cosmos, la arquitectura de Chichén Itzá conserva la mitología de los mayas. Estudia el sitio cuidadosamente y podrás ver una encarnación muy arraigada del mito maya, que incluye la aparición de humanos desde el mar primordial.

Según algunas interpretaciones del mito de la creación maya, al principio no había separación entre la tierra y el cielo. Los textos mayas a menudo se refieren a esto como el “lugar del cielo acostado”, y las imágenes inscritas de los eventos de esta época a menudo se representan sobre un fondo negro, lo que posiblemente indica que tuvieron lugar en la oscuridad o bajo el agua. El primer padre, el Dios del maíz, plantó un Árbol del Mundo, el pilar que elevó el cielo sobre la tierra, creando el espacio para la vida humana.

Mitos y Leyendas Mayas

Mitos y leyendas mayas
Mitos y leyendas mayas

Los mitos y leyendas de los mayas provienen de las tradiciones y la religión de una antigua civilización de tres milenios que existió en la región de Mesoamérica. Mesoamérica es la región que comprende México y América Central. Cuando los españoles invadieron los territorios mayas, la mayoría de sus textos fueron quemados. Sin embargo, algunas de estas leyendas lograron sobrevivir. La mitología maya arroja algo de luz sobre la cultura antigua y también, conmemora las antiguas tradiciones de la gran civilización maya. A menudo, las narrativas mayas se exponen de tal manera que definen la relación entre la humanidad y su entorno. Uno puede encontrar explicaciones sobre el origen del Sol, la Luna y la Vía Láctea; lluvia, truenos, relámpagos, animales, enfermedades, etc. Estas historias, sin embargo, tienen más de una versión.

El mito maya de la creación

La civilización maya floreció en Centroamérica aproximadamente en el año 2000 a.C. Desarrollaron un estilo único de arte y arquitectura, astronomía e incluso un lenguaje escrito. Aunque sus escritos -incluso el famoso calendario maya– no fueron de su propia invención (sino de los olmecas), los desarrollaron aún más.

Popol Vuh, o Libro del Pueblo, es una colección de narrativas que contienen los mitos y hechos históricos de los mayas, y se basa en el manuscrito del sacerdote dominico Francisco Ximenez. Desafortunadamente, la mayor parte de su literatura y escritos fueron destruidos durante la invasión de los españoles en el siglo XVIII, haciendo del Popol Vuh una obra valiosa.

Es importante aclarar aquí que la palabra ‘mito’ no existe en maya. Popol Vuh, según los mayas, contiene su historia.

En este libro, el mito de la creación juega un papel destacado. Los dioses primero crearon la tierra y el cielo, luego continuaron con los animales y las criaturas vivientes, así como con los pájaros y otras formas de vida voladoras. Los dioses querían ser invocados, adorados y recordados, pero los animales no podían hablar. Así los dioses fallaron con su primer esfuerzo.

El Popol Vuh, o Popol Wuj en el idioma Kiche , es la historia de la creación de los mayas. Miembros del linaje real Kiche que una vez gobernaron las tierras altas de Guatemala registraron la historia en el siglo XVI para preservarla bajo el dominio colonial español. El Popol Vuh, que significa “Libro del pueblo”, narra el relato de la creación maya, los cuentos de los gemelos héroes y las genealogías kiche y los derechos a la tierra. En esta historia, los Creadores, Corazón de Cielo y otras seis deidades, incluida la Serpiente Emplumada, querían crear seres humanos con corazones y mentes que pudieran “guardar los días”. Pero sus primeros intentos fracasaron. Cuando estas deidades finalmente crearon a los humanos de maíz amarillo y blanco que podían hablar, quedaron satisfechos. En otro ciclo épico de la historia, los Señores de la Muerte del Inframundo convocaron a los Héroes Gemelos para jugar un juego de pelota trascendental donde los gemelos derrotaron a sus oponentes. Los gemelos se elevaron al cielo y se convirtieron en el sol y la luna. A través de sus acciones, los Héroes Gemelos prepararon el camino para la plantación de maíz, para que los seres humanos viviesen en la Tierra y para la Cuarta Creación de los mayas.

Leyendas mayas cortas
Leyendas mayas cortas

Tierra plana y jaguares

Los mayas creían que la Tierra era plana con cuatro esquinas y que cada esquina representaba una dirección cardinal. El centro era verde y cada una de las cuatro direcciones tenía otros colores; rojo-este, negro-oeste, blanco-norte y amarillo-sur. Y, en cada esquina, había un jaguar de diferentes colores llamados bacabs, que sostenían el cielo. Los mayas también creían que el universo estaba dividido en trece capas y que cada capa tenía su propio dios.

La leyenda de los Aluxes

Los Aluxes eran pequeños seres hechos de arcilla. Una vez que fueron creados, recibían ofrendas y oraciones para hacerlos cobrar vida. Estas criaturas estaban ocultas para poder proteger a su dueño de esa manera. Eran ágiles y ligeros como el viento, por lo tanto, apenas eran vistos. Los aluxes eran fieles a sus dueños pero traviesos con los extraños. Cuando las propiedades de sus dueños pasaban a otros, aparecerían los aluxes y asustaban a los niños. Por lo tanto, para apaciguarlos, los nuevos propietarios les regalaban alimentos, miel, maíz y cigarrillos. Incluso hoy en día, se cree que los aluxes protegen las ciudades mayas y algunos creen que los aluxes brindan luz al mundo. Los mayas también creían que si respetaban los aluxes, a su vez protegían a las personas y sus pertenencias.

La creación de la Tierra

Hay varias historias sobre cómo se creó la Tierra. Una versión de la historia de los mayas es así:

Antes de que la Tierra surgiera, solo había dos dioses, Tepeu el Hacedor y Gucumatz el Espíritu Emplumado. Brillaban con brillantes plumas azules y verdes, mientras que todo lo demás a su alrededor era negro. Estos dos se unieron para crear el mundo. Lo que fuera que ellos pensaran venía a la vida; cuando ellos pensaron en la Tierra, se formaron tierras y ellos pensaron en montañas, pinos, valles, cielo y agua, y todo esto apareció. Por lo tanto, la Tierra se formó.

Creación de la vida en la tierra

Una vez que los dioses Tepeu el Hacedor y Gucumatz el Espíritu Emplumado hicieron la Tierra, hicieron que los seres cuidasen sus creaciones y los elogiasen. Crearon todas las criaturas que deambulan por la Tierra hoy. Sin embargo, estos animales no podían hablar por mucho que lo intentaban. Solo podían ladrar, aullar, balbucear, rugir o gemir. Los dioses desilusionados decidieron crear seres mejores, que pudiesen hacer una adoración apropiada.

Hicieron la primera raza de hombres de barro húmedo y les dieron vida, pero se desmoronaron poco cuando intentaron hablar. Se creó una segunda raza de hombres, tallada en madera. La segunda raza de hombres era más fuerte y capaz de caminar, hablar y multiplicarse. Sin embargo, estos hombres no tenían mentes; sus corazones estaban vacíos y no tenían recuerdos de su creación. Además, cuando hablaban sus palabras estaban vacías y no tenían sentido, por lo que no podían alabar a los dioses. Por lo tanto, Tepeu y Gucumatz enviaron un gran diluvio para destruirlos y ordenaron a los animales que los atacaran y los despedazaran. Pocos de ellos lograron escapar al bosque. Se convirtieron en monos y los dioses los dejaron allí como un ejemplo para la próxima raza de hombres.

Los dioses pensaron durante mucho tiempo, pero no podían inventar el material perfecto para crear al hombre. Los animales les trajeron una pila de maíz, que los dioses molieron hasta formar una pasta y formaron cuatro hombres. Parecían perfectos, fuertes y tenían una mente rica en sentimientos y pensamientos. Su primer acto después de su propia creación fue para agradecer a sus creadores Tepeu y Gucumatz por sus vidas. Los dioses estaban complacidos.

Leyendas mayas de la creacion
Leyendas mayas de la creacion

La nueva raza de hombre podía ver todos los árboles, montañas y hasta los bordes de la Tierra. Podían ver y comprender la creación completa de los dioses. Los dioses decidieron que sabían demasiado y les quitaron parte de su visión. Los hombres entonces solo podían ver las cosas cerca de ellos, y así su mayor comprensión del mundo se debilitó. A pesar de esto, los hombres todavía elogiaban a los dioses. Los dioses hicieron cuatro mujeres para estos hombres. Estos ocho humanos fueron los antepasados ​​de todos los hombres quiches hoy en día.

Cielo, Tierra y el Inframundo

Los mayas creían, como muchas personas, que los cielos están arriba y los inframundos abajo y que el mundo humano está en el medio. Hay 13 capas apiladas sobre la Tierra: los cielos. La Tierra descansa sobre una tortuga o reptil flotando en el océano. Cuatro hermanos conocidos como Bacabs levantan los cielos. Debajo de la Tierra está el reino llamado Xibalba, el inframundo con nueve capas. Los tres reinos están unidos por un árbol gigante, cuyas ramas alcanzan los cielos y las raíces alcanzan el inframundo. Los dioses y las almas de los muertos viajan a través de los mundos a lo largo de este árbol gigante.

Leyenda del enano en Uxmal

Hace mucho tiempo, vivía una mujer muy vieja en la antigua ciudad de los mayas. Ella era el oráculo en la ciudad. Ella no podía tener hijos. Por lo tanto, le pidió al dios Chic Chan que le trajera el caparazón de una tortuga grande. Varios meses después, nació un diminuto enano verde con pelo rojo. Un día, el enano decidió hacer una gran calabaza que funcionaría como cascabel. Había una profecía que decía que las personas que tocaban un instrumento similar se convertirían en el nuevo rey. Esto enfureció al rey que gobernaba en ese momento, lo que lo llevó a desafiar al enano.

El rey hizo que el enano se enfrentara a tres pruebas. Para la primera prueba, el rey le preguntó al enano la cantidad de árboles en su palacio y el enano superó la prueba. Para la segunda prueba, le dijeron al enano que trajera un pavo macho que pudiera poner huevos. Al día siguiente, trajo a un hombre que parecía estar embarazado para demostrar que era imposible hacer lo mismo con un pavo. Obtuvo puntos de los jueces. Para la tercera y última prueba, el rey le pidió a Saiya que colocara un nogal americano en su cabeza y luego lo rompiera con una punta de lanza. El enano pasó esta prueba también y desafió al rey a hacer lo mismo. El rey, desafortunadamente, murió en el intento debido a su orgullo. Por lo tanto, el enano fue declarado rey. Como rey, construyó el famoso templo llamado ‘la casa del gobernador’. También construyó una casa para su madre a la que llamó ‘la casa de la madre anciana. Ambos edificios se pueden ver en las ruinas mayas de Uxmal.

Video: El Mito de la Creación Maya Quiché, Popol Vuh

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