Guerreros Maya: Armas, Vestimenta y Creencias

Los mayas eran una poderosa civilización basada en los bosques bajos y lluviosos del sur de México, Guatemala y Belice, cuya cultura alcanzó su punto máximo alrededor del año 800 d.C. antes de entrar en un declive pronunciado. Los antropólogos históricos solían creer que los mayas eran personas pacíficas, que peleaban entre sí raras veces o preferían dedicarse a la astronomía, la construcción y otras actividades no violentas. Los avances recientes en la interpretación de la mampostería en los sitios mayas han cambiado eso, y los mayas ahora se consideran una sociedad muy violenta y belicista.

Los Guerreros Mayas: Características

Guerreros Mayas
Guerreros Mayas

Las batallas y las guerras eran importantes para los mayas por una variedad de razones, incluida la subyugación de las ciudades-estado vecinas, el prestigio y la captura de prisioneros para tenerlos como esclavos o para sacrificios.

Los guerreros pasaban su vida entrenando para ser mejores guerreros. Era importante ser un buen guerrero porque las ciudades mayas a menudo estaban en guerra entre ellas. Algunos estudiosos piensan que siempre estaban en guerra.

Los mayas no usaban armas de metal. Tenían armas de piedra y armas hechas de madera y caparazones. También llevaban escudos.

Los guerreros luchaban batallas solo durante el día. Así es como se hacían las cosas cuando las ciudades mayas iban a la guerra. Se llamaba una tregua cada noche. Una batalla continuaba, día tras día, hasta que el líder de un ejército era herido o asesinado. Una vez que eso sucedía, la batalla había terminado. El ejército sin líder se iba a casa dejando sus cautivos y sus muertos atrás.

Los perdedores tenían que pagar un tributo a los ganadores. Esto se negociaba y podría ser cualquier cosa, incluidos bienes, personas, textiles, oro, plata, cobre y sal.

Antes de las guerras

Los mayas tenían rituales especiales que se hacían antes de luchar en guerras. Éstos son algunos de ellos. Los guerreros encendían incienso antes de las guerras para calmar el alma. Llevaban tocados antes y durante las guerras para complacer a los dioses. Algunos guerreros usaban tela envuelta alrededor de sus cabezas y orejas. Algunos se rasuraban una raya en la parte posterior de sus cabezas antes de las guerras. Algunos de los guerreros mayas tenían sus máscaras listas antes de las guerras. Los niños recogían plumas de quetzal para los guerreros antes de las guerras. Las esposas de los guerreros bailaban para ellos antes de luchar en las guerras. Los guerreros usaban disfraces durante la guerra, así que antes de que llegaran las guerras, tenían que tener preparados sus disfraces.

Vestimenta de los guerreros mayas

Los guerreros mayas llevaban algunos trajes bastante salvajes durante la guerra. Estas son algunas de las ropas y trajes que usaban. Algunos de los guerreros mayas usaban tocados de Bufón en la guerra para complacer al dios Bufón. Algunos de los guerreros también vestían prendas teñidas, y algunos también vestían prendas con diseños pintados o bordados. Algunos incluso llevaban pequeñas tiras finas alrededor de sus cinturas durante la guerra. Otros usaban ropa hecha de corteza para protegerse. Los guerreros mayas llevaban muchas plumas brillantes y oscuras durante la guerra como camuflaje. Algunos parecían animales con garras y alas. También podían usar máscaras oscuras y brillantes durante la batalla. Algunos de los guerreros usaban cuentas mientras luchaban. La mayoría de las prendas del guerrero eran ricamente coloridas y decoradas. Algunos guerreros mayas usaban piel de jaguar.

Guerrero Maya escultura
Escultura Guerrero Maya

Los mayas en guerra

Durante muchos años, los arqueólogos pensaron que los mayas eran personas pacíficas, capaces de luchar, pero que rara vez se lo hacían. Sin embargo, a medida que los arqueólogos exploraron más ciudades mayas y se descubrieron más evidencias, se dieron cuenta de que los mayas solían librar guerras, especialmente durante la era Clásica Tardía de 600 a 900 d.C. De hecho, durante esa época, una serie de desgracias golpeó a los mayas:

  • Población que excedió la capacidad de carga de la tierra
  • La deforestación condujo a la erosión del suelo
  • Disminución de la fertilidad del suelo
  • Sequía sostenida
  • Desnutrición y enfermedad
  • Disminución de la confianza en los gobernantes mayas
  • Creciente hostilidad entre las ciudades-estado a medida que los recursos escaseaban
  • Guerra endémica

Se libraron guerras anteriores por cautivos para sacrificio humano, y por tierras, recursos naturales y control de redes comerciales. Las ciudades-estado incluso podrían haber organizado batallas para los cautivos, como hacían los aztecas con sus Guerras Floridas.

Sin embargo, el crecimiento de la población y la destrucción ambiental de la era clásica tardía significaron menos alimentos para alimentar a las ciudades hambrientas. La guerra por los recursos se convirtió en endémica con batallas libradas entre los centros de las grandes ciudades que arrastraban a muchas entidades políticas más pequeñas. A medida que la guerra se hizo más extensa y constante, las sociedades mayas comenzaron a desmoronarse. Finalmente, los mayas sobrevivientes abandonaron sus ciudades de las tierras bajas y desaparecieron de esa área.

Los Guerreros Mayas: Armas

Los mayas usaban pocas armas durante la guerra. Estas son algunas de las armas que usaban. Los guerreros mayas usaban cuchillos de hoja de piedra. Se protegían con escudos de madera y plumas. También usaron arcos y flechas para defenderse. Las flechas estaban hechas de madera y roca. Las tropas mayas llevaban muchas plumas durante la guerra. También usaban largas dagas de madera para proteger y defender. Utilizaban la piedra más preciosa, Jade, para hacer hachas.

Armas de larga distancia

Los mayas tenían tanto armas de larga distancia como armas cuerpo a cuerpo. Los de larga distancia incluyen arco y flecha, cerbatanas, eslingas y lanzas arrojadizas. Cuando el atlatl o lanzador de lanza fue llevado a los mayas desde Teotihuacan alrededor de 400 d.C., fue rápidamente adoptado y se convirtió en el arma dominante de larga distancia de los mayas. El atlatl aumentaba en gran medida la precisión, la fuerza y ​​el alcance de la lanza; cuando se arroja desde un atlatl, una lanza podría perforar la armadura de metal de los españoles. La cerbatana se usaba predominantemente para cazar, pero también tenía algunos usos de guerra. Los guerreros mayas usaron más el arco y las flechas durante la era postclásica.

Macuahuitl ceremonial
Macuahuitl ceremonial

Armas cuerpo a cuerpo

Cuando los ejércitos se enfrentaban en batallas, usaban armas cuerpo a cuerpo, incluidos palos, hachas, lanzas y cuchillos. El garrote de guerra maya se parecía al macuahuitl de los aztecas en que estaba forrado con cuchillas de obsidiana en tres lados. Estos palos largos de 42 pulgadas podían aturdir, romper huesos o cortar. Eran capaces de cortarle la cabeza a un caballo. Los mayas también usaron hachas con cabezas de piedra, obsidiana, sílex o bronce. El filo del hacha podía matar, y el otro lado podía aturdir. El objetivo de la batalla era capturar, no matar, guerreros enemigos, haciendo del hacha un buen arma. En combate mano a mano, los mayas usaron los mismos cuchillos de filo de 10 pulgadas que usaron en los sacrificios.

Armas defensivas

Los mayas construían fortificaciones alrededor de algunas de sus ciudades. Ejemplos de esto incluyen a Seibal y Tikal. Para la defensa, los guerreros llevaban escudos y élites y los veteranos usaban gruesas armaduras de algodón tratadas con sal de roca que podían resistir la obsidiana. No usaban cascos y los guerreros llevaban elaborados tocados en su lugar. Los guerreros también usaban pintura corporal y pieles de animales para mostrar su estatus.

Arma inusual

El Popul Voh, el libro del Kiche Maya, habla de avispones y avispas usadas como armas defensivas. Cuando llegaban los atacantes, los guerreros defensores tenían calabazas llenas de avispones que arrojaban en medio de los atacantes. Los avispones surgían de las calabazas y atacaban, matando a muchos guerreros. Los defensores ganaban la batalla.

El Código del Guerrero Maya

Para entender el código del guerrero maya, es útil primero comprender que su ejército era en realidad mucho más complejo de lo que la mayoría de la gente podría imaginar. Cada ciudad-estado tenía su propio ejército, pero la estructura y jerarquía en cada ciudad era bastante similar. Al frente de cada bando de guerra había un jefe, conocido como nacom, que era elegido para un período de tres años por los otros guerreros. La mayoría de los guerreros eran holcans, profesionales a tiempo completo. Además del sistema real, y más importante que eso, estaban los valores reales y las creencias que el guerrero maya promedio seguía.

Entre las palabras mayas más comunes conocidas por los eruditos modernos que se relacionan con la guerra está el chuk, que significa “capturar”. Para el guerrero Maya, era mejor capturar a los enemigos que matarlos porque las guerras generalmente se peleaban para adquirir víctimas para sacrificio humano en lugar de ganancia de un nuevo territorio. Los guerreros mayas ganaban estatus entre los suyos y en sus ciudades mediante los guerreros enemigos que capturaban y, a la inversa, los guerreros mayas consideraban un honor ser capturados en la batalla, siempre y cuando lucharan valientemente. Los mayas preferían sacrificar a los mejores de sus enemigos, lo que generalmente significaba varones de élite. Como ser una víctima de sacrificio era una forma honorable de morir, los guerreros mayas solían ir a la batalla con una actitud intrépida: si tenían éxito y reclamaban cautivos, ganaban prestigio en su ciudad, pero si eran capturados se unirían a los dioses en poco tiempo. La religión maya y la estructura militar dieron a los guerreros mayas el propósito, pero fue su régimen de dieta y entrenamiento lo que los convirtió en una fuerza de combate físicamente apta.

Dios de la guerra maya
Dios de la guerra maya

Las creencias espirituales del guerrero maya

La religión maya era muy similar a muchos sistemas espirituales de las culturas premodernas en que era politeísta y se basaba ritualmente. El panteón maya tenía hasta 166 deidades, y algunas de las más importantes eran las siguientes: Itzamnaaj, el creador y dios de la escritura y la ciencia; Kukulkan, que era el dios de los nobles; y Hun Ixim, el dios maíz. Uno de los atributos más comunes entre las deidades mayas era el deseo de sangre humana. Los rituales de sangre maya tomaron muchas formas, desde el derramar sangre que los nobles realizaban sobre ellos mismos hasta el acto más conocido de sacrificio humano. Dado que el acto de sacrificio humano desempeñó un papel tan importante en la sociedad maya, quienes capturaban a las víctimas recibían un estatus especial.

Una de las principales funciones de los guerreros mayas era capturar víctimas de sacrificio para su ciudad-estado en particular. Las incursiones se llevaban a cabo en ciudades-estado enemigas y cuando un bando de guerra exitoso regresaba a su ciudad con cautivos, los nobles los colmaban de alabanzas y bienes materiales. Durante las grandes festividades religiosas, donde el sacrificio humano masivo era un espectáculo público, la élite guerrera conducía a sus cautivos a los sacerdotes para que los mataran ritualmente. La naturaleza de la religión maya dio claramente a los guerreros el incentivo para cumplir con su cometido porque cuanto mejor lo hacían, más estimado eran ante los ojos de la nobleza. Estrechamente ligado a la religión maya estaba el código guerrero, que impulsaba aún más a los guerreros mayas.

Fuerzas militares mayas

Cuando los españoles entraron a Guatemala, pronto se dieron cuenta de que, a diferencia de los aztecas o los incas, los mayas no eran una sola nación, y no había un imperio gobernado por un gobernante supremo. En cambio, se vieron obligados a derrotar a una ciudad-estado tras otra. Probablemente, las más organizadas de estas ciudades-estado fueron los mayas quichés, y los quiché opusieron la mayor resistencia contra Pedro de Alvarado y sus hombres. Los historiadores creen que las ciudades-estado mayas más poderosas exigieron tributos de los centros más pequeños. Este tipo de control se mantuvo tanto por superioridad militar como por diplomacia. Escaramuzas e incursiones ocurrían constantemente. Estas eran provocadas por las disputas sobre la tierra, la necesidad de más víctimas de sacrificios, y las peleas entre los jefes de las ciudades rivales. La guerra se consideraba una actividad ritual, y los guerreros buscaban el apoyo de los dioses apropiados durante las ceremonias que iban acompañadas de una presentación elaborada.

Los frescos de Bonampak representan guerreros vestidos con elaborados tocados de plumas, adornos de jade y vestidos con capas de piel de jaguar. Eran atendidos por sirvientes que tenían sombrillas emplumadas sobre sus cabezas. Esto nos dice que los grandes guerreros fueron muy respetados en el mundo maya. Los cronistas españoles nos dicen que se encontraron con guerreros mayas cuyos cuerpos estaban pintados de rojo y negro. Cuando atacaban, golpeaban tambores, tocaban cuernos de caracolas, silbaban y gritaban. Los guerreros estaban vestidos con lujosos trajes, con sus cabezas adornadas con penachos de plumas.

Las armas durante el Período Clásico se limitaban a las lanzas con punta de pedernal u obsidiana, cuchillos de sílex, palos de madera y escudos. Luego, a medida que se expandía el tamaño de su imperio, los mayas comenzaron a tomar ideas de sus vecinas culturas mexicanas. Empezaron a usar los atlatls o lanzavenablos, hondas, espadas de dos manos y, finalmente, el arco y la flecha. Las tácticas militares generalmente eran emboscadas o ataques frontales. Si capturabas o matabas a un oficial del lado opuesto, eras muy honorado, pero si el comandante maya era asesinado o herido, los guerreros mayas se retiraban. Además, no peleaban después del anochecer.

Guerras y Batallas mayas
Guerras y Batallas mayas

Exploradores especiales llamados zabin (comadrejas de camino) se utilizaban para obtener información sobre las defensas de los enemigos. Los capitanes de los militares mayas fueron llamados nacoms. Los nacoms servían durante tres años. Eran conocidos por sus hazañas en el campo de batalla. Diego de Landa nos dice que los guerreros victoriosos cortaban la mandíbula inferior de los soldados enemigos muertos, los desollaban y los usaban de adornos en sus brazos. Sin embargo, el objetivo principal era capturar en lugar de matar al enemigo. Los oficiales y nobles de alto rango eran especialmente deseados. La élite generalmente se sacrificaba, mientras que los plebeyos eran esclavos.

Famosas batallas y conflictos

El conflicto mejor documentado y posiblemente el más importante fue la lucha entre Calakmul y Tikal en los siglos quinto y sexto. Estas dos poderosas ciudades-estado dominaban política, militar y económicamente en sus regiones, pero también estaban relativamente cercanas entre sí. Comenzaron a luchar, con ciudades vasallas como Dos Pilas y Caracol cambiando de manos a medida que el poder de cada ciudad respectiva aumentaba y disminuía. En 562 d.C., Calakmul y Caracol derrotaron a la poderosa ciudad de Tikal, que cayó en un breve declive antes de recuperar su antigua gloria. Algunas ciudades fueron golpeadas tan duramente que nunca se recuperaron, como Dos Pilas en 760 d.C. y Aguateca en algún momento alrededor de 790 d.C.

Hace unos dos mil años en centro América, en la ciudad de Tikal, nació un joven. Él era el hijo del rey. Cuando su padre murió, su hermano se convirtió en rey. Él abandonó su ciudad natal de Tikal y decidió hacer su propia ciudad llamada Dos Pilas. Mientras estaba en Tikal, el otro hermano se enteró de lo que estaba haciendo su hermano y envió tropas allí. Eso comenzó una secuencia completa de batallas entre ellos. El gobernante de Dos Pilas murió en la primera batalla.

La siguiente batalla fue muy diferente a la anterior. Dos Pilas estaba más preparado que la última vez, tenían un nuevo rey y tenían murallas para proteger a la gente de los intrusos. Esta vez Dos Pilas tuvo éxito en mantenerlos fuera. Después de más y más batallas, Tikal finalmente se dio por vencido y abandonó sus intentos de detener el progreso de crecimiento de Dos Pilas.

El segundo y tercer gobernante de Dos Pilas cambiaron el propósito de la guerra. Usaron la guerra para adquirir tierras. Tenían más de 1,500 millas cuadradas de tierra cuando murió el tercer gobernante de Dos Pilas. También se habían apoderado de 11 ciudades. Ninguna de las ciudades era muy conocida, pero todavía quedaba mucho terreno por conquistar.

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