Idioma Maya: Cuál es la Lengua Principal de los Mayas

El idioma maya tiene muchos dialectos (Qhuche, Cakchiquel, Kekchi y Mam), todavía lo hablan unas 300,000 personas, de las cuales dos tercios son mayas puros, el resto son europeos y de sangre mixta, aunque la mayoría de los mayas en la actualidad también habla español.

El acervo lingüístico maya incluye unas veinte tribus, que hablan dialectos estrechamente relacionados, y (exceptuando el Huasteco del norte de Veracruz y el sureste de San Luis Potosí, México) que ocupan territorios contiguos en Tabasco, Chiapas y la península de Yucatán, una gran parte de Guatemala, y una porción más pequeña de Honduras y Salvador. Los antiguos constructores de las ciudades en ruinas de Palenque y Copán eran del mismo origen.

Características del Idioma Maya

Idioma de los mayas
Idioma de los mayas

Las lenguas mayas constituyen una familia de lenguas que se habla en Mesoamérica, desde el sureste de México hasta el norte de América Central y hasta el sur de Honduras. Su hipotético antepasado común, conocido como proto-maya, existió hace al menos 5000 años y ha sido parcialmente reconstruido. Aunque el español es el idioma oficial en la mayoría de los países actuales de la región, los idiomas mayas todavía son hablados como idioma primario o secundario por más de 6 millones de indígenas mayas (más de 4 millones en Guatemala, aproximadamente 2 millones en México, decenas de miles en Belice, y pequeños números en otros lugares). En 1996, Guatemala reconoció formalmente veintiuna lenguas mayas por su nombre, y México reconoce otras ocho que no se hablan en Guatemala.

Durante la era precolombina de la historia mesoamericana, al menos dos variantes regionales de las lenguas mayas se reflejaron en la escritura jeroglífica maya. Con inscripciones en la escritura maya que datan de la última parte del primer milenio a.C., este sistema de escritura logosilábico permaneció en uso tan tarde como la conquista española del siglo XVI. Su uso fue especialmente utilizado durante el período clásico de la civilización maya ( 250-900 d.C.). Con un número de supervivientes de más de 10.000 inscripciones mayas individuales conocidas en edificios, monumentos, cerámica y códices de papel de corteza, las lenguas mayas registradas en la escritura jeroglífica proporcionan una base para la comprensión moderna de la historia precolombina que no tiene igual en las Américas.

Descripción

El idioma maya es la familia más grande de lenguas indígenas mesoamericanas. Hay unas treinta de ellas que hablan 5.5 millones de personas en el sur de México y América Central. Son los descendientes de los antiguos mayas que desarrollaron, mucho antes de la llegada de los europeos, una gran civilización basada en el cultivo del maíz, una arquitectura monumental, estelas esculpidas y pinturas murales y de vasijas. Tenían un sistema de escritura completo y un calendario altamente sofisticado.

Distribución

Las lenguas mayas se hablan en Guatemala, Belice y el sur de México (Chiapas, Tabasco, Campeche, Yucatán, Quintana Roo). Huastec es una isla lingüística en el centro de México (San Luis Potosí y Veracruz) separada por más de 1,500 kilómetros de sus parientes mayas. También hay algunos hablantes en el norte de El Salvador y el norte de Honduras. Muchos hablantes mayas han emigrado a California, Florida, Texas y Arizona.

Mapa de lenguas mayas
Mapa de lenguas mayas

Hablantes

Aproximadamente 5.5 millones en total. Dos millones de hablantes mayas viven ahora en México, alrededor de 3.4 millones en Guatemala, 20,000 en Belice y un puñado en El Salvador y Honduras.

Clasificación

Las lenguas mayas se dividen en seis ramas: Huasteca, Yucateca, Cholan-Tzeltalan, Kanjobalan-Chujean, Mamean y Quichean. Las dos últimas están estrechamente relacionadas. El huasteco se separó primero seguido por yucateco y, más tarde, por las otras ramas. El número de hablantes se muestra entre paréntesis; una cruz indica un idioma extinto.

1. Huasteco (165,000)

Huasteco (165,000) en San Luis Potosí y Veracruz.

Chicomuceltec ♰, anteriormente en Chiapas y Guatemala.

2. Yucateco (815,000)

  • a) Yucateco-Lacandón
    • Yucateco (800,000) en la península de Yucatán y Belice.
    • Lacandón (560) en Chiapas.
  • b) Mopán-Itza
    • Itza (casi extinto) en Guatemala (Petén).
    • Mopán (14,200) en el este de Guatemala (Petén) y Belice.

3. Cholan-Tzeltalan (1,140,000)

  • a) Cholan
    • Chorti (30,000) en Guatemala (frontera oriental con Honduras).
    • Chontal (38,000) en Tabasco.
    • Ch’ol (215,000) en Chiapas y Tabasco.
  • b) Tzeltalan
    • Tzotzil (405,000) en Chiapas.
    • Tzeltal (450,000) en Chiapas.

4. Kanjobalan-Chujean (300,000)

  • a) Chujean
    • Tojolabal (50,000) en Chiapas.
    • Chuj (50,000) en Guatemala (Huehuetenango).
  • b) Kanjobalan
    • Jakaltek (100,000) en Guatemala (Huehuetenango) y Chiapas.
    • Kanjobal o Qanjobal (100,000) en el oeste de Guatemala.
    • Mocho o Motozintlek (140) en Chiapas (frontera entre México y Guatemala).
Lengua maya historia
Lengua maya historia

5. Gran mameo (633,000)

  • a) Ixilan
    • Ixil (70,000) en Guatemala (Quiché).
    • Awakatek (18,000) en Guatemala (Huehuetenango).
  • b) Mamean
    • Mam (540,000) en el oeste de Guatemala (Huehuetenango, San Marcos, Quezaltenango).
    • Tektiteko o Teko (5,000) en Guatemala (municipio de Tectitán en Huehuetenango) y Chiapas.

6. Gran quiché (2,500,000)

  • a) Kekchian
    • Kekchi o Qeqchi (825,000) en Guatemala (norte de Alta Verapaz, sur de Petén). Algunos hablantes en Belice y El Salvador.
  • b) Uspantecano Uspantec (3,000) en Guatemala (Quiché, San Miguel Uspantán) .
  • c) Pocomamo
    • Pocomam o Poqomam (50,000) en Guatemala (Jalapa y cerca de la ciudad de Guatemala) .
    • Pocomchi o Poqomchi ‘ (90,000) en Guatemala (Alta Verapaz) .
  • d) Quicheano
    • Sipacapa (8,000) en Guatemala (San Marcos) .
    • Sacapultec (15,000) en Guatemala (Quiché) .
    • Tzutujil (85,000) en Guatemala (sur del lago Atitlán) .
    • Cakchiquel o Kaqchikel (450,000) en el sur de Guatemala.
    • Achi (85,000) en Guatemala (Baja Verapaz) .
    • Quiché o Kiche (900,000) en el centro y sur de Guatemala.

En resumen, las lenguas mayas más extendidas son: Yucateco en la península de Yucatán, Tzeltal y Tzotzil en Chiapas, Chol en Tabasco y Chiapas, Mam y Qanjobal en el oeste de Guatemala, Kiche y Kaqchikel en el centro y sur Guatemala y Qeqchi en el norte de Guatemala. Otro idioma importante es el huasteco hablado en el centro de México.

Fonología del idioma maya

Las lenguas mayas son bien conocidas en términos de sus estructuras fonémicas, pero menos conocidas con respecto a su fonética. Hay muy poca controversia con respecto a la fonémica de estos idiomas, con la excepción de algún desacuerdo sobre el estado de la laringe (parada glotal). Todas las lenguas mayas tienen una serie de paradas sordas y africadas y una serie correspondiente de paradas glotalizadas y africadas en los mismos puntos de articulación. Además tienen fricativas sordas y nasales y aproximantes sonoras. Los diferentes idiomas suelen tener cinco vocales o cinco vocales más longitud (o una diferencia tensa o laxa), pero varios de los idiomas que de otro modo han perdido el contraste anterior de longitud vocal (o tiempo ) tienen una sexta vocal canónica. Varias de las lenguas yucatecas tienen esta sexta vocal canónica más las cinco vocales y longitud originales. Algunos idiomas han desarrollado un tono distintivo (léxico), pero es claramente una innovación bastante reciente.

Historia de la Lengua Maya: Sus Orígenes

Las lenguas mayas son descendientes de un proto-idioma único, llamado Proto-Maya o en Maya Nabee Maya Tzij (“la antigua Lengua Maya”). Se cree que esta lengua proto-maya se hablaba en las tierras altas de los Cuchumatanes guatemaltecos, donde la primera expansión ocurrió alrededor del 2200 a.C. resultando en la primera división de la rama huasteca del propio maya que luego se dividió en proto-yucateco y proto-cholan.

Los hablantes de Cholan luego se mudaron a las tierras altas de Chiapas y entraron en contacto con hablantes de lenguas mixe-zoqueanas. En el período arcaico, en particular, los préstamos de mixe-zoqueanos parecen haber entrado en la lengua maya en un estado temprano. Esto ha llevado a los expertos a formular la hipótesis de que los primeros mayas estaban dominados por hablantes de lenguas mixe-zoqueanas, posiblemente la cultura olmeca.

Lengua maya
Lengua maya

El contacto temprano también está documentado entre los idiomas maya, xinca y lenca, pero en este caso la transferencia es de maya a xinca y lenca, mientras que pocos o ningún préstamo inicial de estos idiomas han entrado en el maya: esto a su vez sugiere un período de dominio maya sobre hablantes Lencan y Xincan, posiblemente durante el período Clásico.

En el período Clásico, que es el primer período en el cual el idioma maya está documentado por escrito, el proto-maya se dividió en al menos dos dialectos. Ambos están atestiguados en inscripciones jeroglíficas y ambos se conocen comúnmente como mayas clásicos. Se habló un dialecto en la península de Yucatán y se convirtió en el antepasado de las lenguas yucatecas Yukatek, Itza, Mopan y Lakantun. El otro dialecto se hablaba en Chiapas y en toda la región de las tierras altas y se convirtió en el antepasado de las lenguas Cholan, Chontal, Chol y Chorti y su ahora extinta lengua hermana Cholt. Que la división entre estos dos grupos ya había sucedido en tiempos clásicos se puede ver a través de las inscripciones jeroglíficas clásicas que, en general, usan la variante Cholan en el área sur y el yucateco en el área norte. La rama huasteca y occidental probablemente también fueron diferenciadas en este momento, pero no se conocen inscripciones jeroglíficas en estos dialectos.

La amplia influencia de la cultura y las lenguas mayas durante este período se demuestra con la etimología de la palabra “huracán”. En la raíz de “huracán” se encuentra el nombre de una deidad clásica maya asociada a las tempestades llamada Jun Raqan “una pierna”. Esto sugiere que los comerciantes del Clásico Maya habían extendido su influencia más allá de Mesoamérica a la región del Caribe.

Durante la conquista española de América, el maya, así como la mayoría de las otras lenguas indígenas fueron sometidas a la lengua española. Sin embargo, dado que el área maya era más resistente a influencias externas que otras, las influencias del español sobre el maya no han sido tan sustanciales como lo fueron, por ejemplo, en náhuatl. A día de hoy, todavía existe un alto porcentaje de monolingües en muchas comunidades lingüísticas mayas. No obstante, el área maya ahora está dominada por el idioma español y algunos idiomas mayas están en peligro, aunque muchos otros siguen siendo muy viables.

Durante el siglo XX, a medida que la arqueología maya avanzó y varias ideologías nacionalistas y basadas en el orgullo étnico aparecieron en escenario mundial, los diversos grupos lingüísticos mayas comenzaron a tener una identidad étnica compartida como mayas, los herederos de la gran civilización maya. (La palabra “Maya” en sí misma, probablemente basada en la ciudad mayakteca post-clásica de Mayapán, estuvo asociada solo con partes de Yucatán en la época precolonial y colonial, y su significado actual se basa principalmente en criterios lingüísticos). Esta identidad complementa, pero generalmente no reemplaza, las identidades étnicas primarias basadas en lenguajes específicos.

Mapa de lenguas de Mexico
Mapa de lenguas de Mexico

Por lo tanto, la idea de que un idioma sea “maya” es más relevante que la idea de que el español sea “indoeuropeo”. Paradójicamente, este orgullo por la unidad ha llevado a alejarse de la palabra “dialecto” para describir las lenguas mayas, ya que esta palabra a veces se usa históricamente para hacer una distinción racista entre las lenguas amerindias y europeas (ver Identificación de las variedades de chino para este problema en otros contextos).

Para los idiomas modernos, la Academia Guatemalteca de Lenguas Mayas (ALMG), con representación de los 21 grupos lingüísticos en Guatemala, está ganando un reconocimiento creciente como la autoridad en asuntos tales como la ortografía estandarizada. Esta institución autónoma fue establecida y financiada como parte de los acuerdos de paz de Guatemala en 1996.

Maya Yucateco (Maaya tan)

El maya yucateco es una lengua maya que hablan unos 800,000, 1.2 millones de personas en México y Belice. Se habla principalmente en Yucatán en México, y también hay hablantes en partes de los estados de Campeche, Tabasco, Chiapas y Quintana Roo en México, y en el norte de Belice y Guatemala.

Se escribió una forma de proto-yucateco durante la escritura maya de aproximadamente el siglo III a.C., y los hablantes mayas yucatecos continuaron usando la escritura hasta el siglo XVI. Recientemente, algunos yucatecos han comenzado a aprender y usar la escritura de nuevo.

Después de la conquista española de Yucatán en el siglo XVI, se desarrolló una versión del alfabeto latino basada en la ortografía española de esa época para escribir maya yucateco. Una nueva ortografía, que se usa en libros de texto y documentos oficiales, fue desarrollada por lingüistas de la Academia de Lenguas Mayas de Guatemala (ALMG) en 1984. Se han publicado varios diccionarios en maya yucateco, el primero de los cuales, por Juan Pío Pérez, apareció en 1898.

Huasteco (Teenek kaaw)

El huasteco es un idioma maya con aproximadamente 150,000 hablantes en México, principalmente en los estados de San Luis Potosí, Veracruz y Tamaulipas. El huasteco también es conocido como Huastec o Wastek, y el nombre nativo es Teenek o Tének.

Las tres variedades principales de Huasteco son Huasteco del Noroeste (Huasteco de San Luis Potosí), que se habla en partes de San Luis Potosí y el norte de Veracruz; Huasteco Central (Huasteco de Veracruz) y Huasteco Sudeste (Huasteco de San Francisco Chontla). Algunos lingüistas consideran que estos son dialectos de un idioma, mientras que otros los clasifican como idiomas separados.

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