Ubicación Geográfica de la Civilización Maya

El área de la civilización maya se extendió por toda la región centroamericana del norte, incluidas las naciones actuales de Guatemala, Belice, el oeste de Honduras y El Salvador, así como en México los estados sureños de Chiapas, Tabasco y Yucatán en la península de Quintana Roo, Campeche y Yucatán. Ocuparon el tercio oriental de Mesoamérica, principalmente la Península de Yucatán. La topografía del área variaba enormemente desde las montañas volcánicas, que comprendían las tierras altas del sur, hasta una plataforma de piedra caliza porosa, conocida como las Tierras Bajas, en las regiones central y septentrional. La porción sur de las Tierras Bajas estaba cubierta por un bosque tropical con una altura promedio de alrededor de 45 metros. Tanto las Tierras Altas como las Tierras Bajas eran importantes para la presencia del comercio dentro de la civilización Maya.

Ubicacion geografica mayas
Ubicacion geografica mayas

 ¿Cuál es la Ubicación de los Mayas?

Los mayas hicieron su hogar en el norte de América Central. Hoy en día, esta región se encuentra en el actual sur de México, en la mayor parte de Guatemala, en todo Belice, en el extremo norte de Honduras y en una parte noreste de El Salvador.

La geografía varía mucho en diferentes partes de esta región del mundo. Pueden encontrarse tierras secas y áridas, bosques lluviosos, pantanos y áreas costeras. Los terremotos fueron frecuentes. Hubo inundaciones y deslizamientos de tierra, huracanes y sequías. En las tierras altas al sur, entre las montañas de la Sierra Madre, hay 37 volcanes.

Los antiguos mayas eran personas inteligentes. Inventaron muchas cosas para superar los diversos problemas que su geografía y clima crearon para perturbar su comodidad. Una cosa que hicieron fue limpiar grandes secciones de la selva tropical para construir depósitos subterráneos para el almacenamiento de agua dulce. Lo hicieron sin herramientas de metal. (Los mayas fueron grandes constructores).

Características Geográficas de la Civilización Maya

La patria maya, llamada Mesoamérica, abarca cinco países: México, Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador. Ahora hay indicios de que las personas a las que llamamos mayas habían emigrado de América del Norte a las tierras altas de Guatemala, quizás ya en el 2600 a.C., viviendo una vida agrícola basada en aldeas. La cultura de estos mayas preclásicos debe mucho a la civilización anterior de los olmecas, que floreció 1200 a.C.

Para cuando la civilización maya había alcanzado su apogeo, el período Clásico (año 200-900 d.C.), los mayas estaban diseminados a través de un territorio casi continuo de aproximadamente 311,000 kilómetros cuadrados (120,000 millas cuadradas), que comprendía tres áreas generales:

  • La selva tropical de las tierras bajas, que se extiende desde el noroeste de Honduras, a través de la región de Petén en Guatemala y en Belice y Chiapas. Esto se convirtió en el corazón de la civilización maya clásica e incluyó ciudades como Copán, Yaxchilán, Tikal y Palenque.
  • Las tierras altas de Guatemala y la costa del Pacífico, donde la influencia azteca en el período Clásico temprano causó algunas diferencias en el desarrollo cultural de la región central, o tierras bajas maya.
  • La península del norte de Yucatán, cuyos sitios incluyen Labná, Chichen Itzá y Uxmal, se caracteriza por vegetación de matorrales, suelo delgado y poca agua superficial. Después de que las ciudades-estado de las tierras bajas colapsaron, terminando el Período Clásico, hubo un aumento en la migración hacia Yucatán y la cultura maya continuó prosperando allí hasta la llegada de los toltecas militaristas.
Mapa de la geografia maya
Mapa de la geografia maya

Tierras Bajas

Las Tierras bajas producían principalmente cultivos que se usaban para su propio consumo personal, y el cultivo principal era el maíz. También cultivaban calabacines, frijoles, chiles, amaranto, mandioca, cacao, algodón para ropa ligera y sisal para tela gruesa y cuerda. Las tierras bajas son una plataforma de piedra caliza que limita al norte y al oeste con el Golfo de México y al este con el Mar Caribe. El clima de las tierras bajas del norte es cálido, y la temporada de lluvias, de mayo a octubre, a menudo trae lluvias insuficientes. Los ríos y lagos permanentes son prácticamente inexistentes y solo los cenotes (grandes sumideros llenos de agua de lluvia) proporcionan la preciosa agua.

Las tierras bajas del sur consisten en selvas tropicales y sabanas donde los lagos y ríos son alimentados por el poderoso río Usumacinta. La lluvia era tanto como 160 pulgadas por año en las tierras bajas y el agua que se recogía drenaba hacia el Caribe o el Golfo de México en los grandes sistemas fluviales. Estos ríos, de los cuales el Usumacinta y el Grijalva eran de importancia primordial, fueron vitales para la civilización como la forma de transporte para las personas y los materiales.

Las sabanas dispersas y los pantanos, o ‘bajos’, aparecieron esporádicamente, irrumpiendo en los densos bosques. Las tierras bajas del norte también estaban formadas por bosques, pero estaban más secas que sus homólogas del sur, principalmente crecían pequeños árboles espinosos. De febrero a mayo era la estación seca caracterizada por aire que era intensamente caluroso e incómodo. En esta época del año, los campos habían sido cortados recientemente y tenían que ser quemados de acuerdo con su forma de agricultura de tala y quema. Los cielos se llenaban de arena ahumada, lo que hizo que el aire fuera aún más insoportable hasta que las lluvias llegaban a finales de mayo para despejar la turbia atmósfera.

Tierras Altas

Las tierras altas son una amplia franja de montañas y valles de la Sierra Madre, limitadas al sur por una estrecha llanura costera y el Océano Pacífico. Aunque están sujetas a tsunamis, volcanes y terremotos, el suelo es fértil y el clima es agradablemente más fresco que las tierras bajas. La temporada de lluvias es entre mayo y noviembre, con un pico de precipitaciones en junio y octubre. Las tierras altas volcánicas, sin embargo, fueron la fuente de obsidiana, jade y otros metales preciosos como el cinabrio y la hematita que los mayas utilizaron para desarrollar un comercio fuerte. Aunque las tierras bajas no eran la fuente de ninguno de estos productos, todavía desempeñaban un papel importante como origen de las rutas de transporte.

Muchos animales peligrosos ocuparon esta región de la península, incluidos el jaguar, el caimán (un cocodrilo feroz), el tiburón toro y muchas especies de serpientes venenosas. Estos animales tuvieron que ser evitados ya que los mayas buscaban en el bosque alimentos como el pavo, ciervo, pecaríes, tapires, conejos y grandes roedores como la peca y el agutí. Muchas variedades de monos y quetzal también ocuparon el dosel superior. El clima de las tierras altas contrastaba enormemente con el de las tierras bajas, ya que era mucho más fresco y seco.

El área maya central

El área maya central consistió en las selvas tropicales del centro de Guatemala, e incluyó los sitios de Palenque y Tikal. Los principales elementos de la civilización maya se desarrollaron aquí: templos con bóvedas en ménsulas, escritura jeroglífica y sistema de calendario. Esta región floreció desde 300 hasta 900 d.C. y representó la cumbre de la civilización maya.

Geografia de los mayas
Geografia de los mayas

Península del norte de Yucatán

Esta es la última área de dominio Maya. Floreció después del abandono de las regiones del sur de 600 a 1200 d.C. Uxmal y Chichén-Itzá fueron los principales lugares de gobierno y ceremoniales. El estilo arquitectónico de Puuc alcanzó su cima en esta región.

Las tierras altas de Guatemala

Los mayas en esta región encabezaron el camino desde el Período Preclásico hasta el Período Clásico (300 a.C. – 300 d.C.). Esta fue la zona de transición cuando la influencia olmeca se convirtió en la cultura maya.
Los ríos

Una serie de ríos tienen origen en las montañas y fluyen hacia el Océano Pacífico en la costa oeste, y hacia el Golfo de México en las tierras bajas del sur de Petén. Estos ríos servían como pasadizos para que las canoas viajaran de una ciudad a otra. La mayoría de las ciudades mayas del período Clásico se construyeron cerca de los ríos que proporcionaban agua para el consumo humano y el acceso a las rutas comerciales. En las tierras bajas del norte de Yucatán, sin embargo, no hay ríos importantes.

El bosque

Además de las montañas glaciares volcánicas, la mayor parte de Mesoamérica está cubierta por una densa selva tropical. Una selva tropical se asemeja a un invernadero, proporcionando calor, luz solar y agua, y produciendo una enorme variedad de plantas. A diferencia de los ricos suelos de humus de los bosques de zonas templadas, el suelo de la selva tropical es delgado y pobre. Para sobrevivir, los árboles y las plantas tropicales han desarrollado sistemas de raíces altamente eficientes que absorben los nutrientes de las plantas muertas (que se descomponen rápidamente debido a la alta temperatura y humedad) antes de que sean arrastradas por el agua.

La tierra

Los mejores suelos se encuentran en los valles de las tierras altas del sur, donde las erupciones volcánicas han enriquecido la tierra. El clima primaveral y los fértiles valles hicieron de este un lugar popular para establecerse, a pesar de la amenaza de los volcanes. Hoy en día, esta área mantiene a la población maya más grande.

La Zona Maya

Cual es la ubicacion de los mayas
Cual es la ubicacion de los mayas

La zona maya era una gran área con el Golfo de México y el Océano Pacífico que lo rodea. Los mayas tenían muchas ciudades-estado y eran muy poderosos. Debido a la enorme extensión de tierra, tenían más oportunidades de usar la tierra para cosas eficientes. Tenían ciudades-estado más grandes, tierras de cultivo más grandes, excelente acceso al agua, etc. Debido a que el imperio maya era tan grande, era difícil viajar rápido, así que, por lo general, los mayas solían quedarse en sus ciudades. Las ciudades mayas estuvieron a salvo hasta más tarde cuando los mayas comenzaron a luchar, y las ciudades comenzaron a ser abandonadas, incluida Tikal, la capital maya. Desesperadamente, los mayas comenzaron a construir más y más ciudades, pero colapsaron cuando los españoles finalmente encontraron la manera de conquistarlos. Los españoles habían intentado apoderarse de los maya durante varios años, y cada vez, cada intento, habían fallado. Finalmente, alrededor de 1540 d.C., los españoles se apoderaron de los mayas, el imperio maya se desmoronó.

Geografía de la Cultura Maya: Resumen

El área maya generalmente se divide en tres zonas: las tierras altas mayas del sur, las tierras bajas centrales y las tierras bajas del norte. Las tierras altas mayas del sur incluyen todos los terrenos elevados en Guatemala y las tierras altas de Chiapas. Las tierras bajas del sur se encuentran justo al norte de las tierras altas, e incorporan los estados mexicanos de Campeche y Quintana Roo y el norte de Guatemala, Belice y El Salvador. Las tierras bajas del norte cubren el resto de la Península de Yucatán, incluidas las colinas de Puuc.

1. Chichén Itza, ubicado en la zona mexicana de Yucatán. Este sitio muestra una multitud de estilos de arquitectura maya. El famoso edificio, la enorme Pirámide Del Sol está allí. Estos sitios contienen una gran cantidad de edificios de bella piedra agrupados en serie y separados por una pared, los cuales están conectados por una densa red de caminos pavimentados.

2. Palenque se encuentra en el sur de México, que floreció en el siglo VII. Sus ruinas datan de 100 a.C. y termina con su caída alrededor de 800 d.C. Después de su destrucción, fue absorbida por la jungla, que está compuesta de cedro, caoba y níspero. Aunque se perdió durante siglos, ahora es un sitio arqueológico famoso, que atrae a miles de visitantes por año. Palenque es un sitio de tamaño mediano, pero contiene algunas de las mejores esculturas, arquitecturas, peinetas y bajorrelieves.

Palenque
Palenque

3. Yaxchilán se encuentra en la ribera del río Usumacinta, que ahora es el estado de Chiapas, México. Yaxchilán era un poderoso estado maya durante la dominación maya. Los estilos de arquitectura en los sitios subordinados demuestran las claras diferencias que marcan un límite claro entre los diferentes reinos.

4. Cuello es el sitio maya más antiguo, que se remonta al 2500 a.C. Está ubicado en lo que ahora es el norte de Belice. Sus habitantes vivían en casas con techos de paja construidos sobre plataformas bajas cubiertas de yeso. El sitio contiene grupos residenciales agrupados alrededor de patios centrales. También cuenta con los restos de una sauna que data aproximadamente de 900 a.C., lo que la convierte en la sauna más antigua encontrada hasta la fecha en las tierras bajas mayas.

5. Tulum era una fortaleza costera y una ciudad portuaria para el vasto imperio comercial establecido por los mayas, tal vez aliado con la civilización olmeca del norte. Tulum fue una de las últimas ciudades mayas habitadas y construidas por mayas. La arquitectura aquí es reconocida por un paso que corre alrededor de la base del edificio que se encuentra en una subestructura baja. En Tulum, un pequeño arco del templo enmarca el sol naciente en el solsticio de invierno, cuando el espectador está sentado en un trono de piedra integrado en la pared que rodea Tulum.

Tulum
Tulum

6. Coba es una ciudad enterrada en la jungla de la península de Yucatán, ubicada en el estado de Quintana Roo, México. Coba se encuentra alrededor de dos lagunas. Una serie de caminos elevados de piedra y yeso se dispersan desde el sitio central a varios sitios más pequeños cercanos y lejanos. Algunas de estas calzadas se dirigen hacia el este hasta la costa caribeña, y la más larga recorre más de 100 kilómetros al oeste de Yaxuna. Se estima que Coba tuvo unos 50,000 habitantes en su apogeo, y el área edificada se extiende a lo largo de unos 80 km². La mayor parte de la construcción principal de Coba parece haberse realizado a mediados y finales del Período Clásico.

7. Copán fue una de las ciudades mayas más grandes, y se encuentra en Honduras. Fue la capital de una importante parte del Período Clásico del siglo V al IX d.C. La ciudad desarrolló un estilo escultórico distintivo dentro de la tradición de los mayas de las tierras bajas, tal vez para enfatizar la etnia maya de los gobernantes de la ciudad. La ciudad sufrió un gran desastre político en el año 738. Copán tiene la cancha mejor conservada de los antiguos juegos de pelota sagrados, y el templo con la inscripción de piedra más larga del hemisferio occidental, una de las más extensas y mejores escrituras que promete decodificar el lenguaje jeroglífico.

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