Costumbres y Tradiciones de la Cultura Maya

La civilización maya nació durante lo que se conoce como Período Preclásico. Este período se extendió desde el 2000 a.C. al 250 d.C. Durante el período preclásico tardío, los mayas habían desarrollado centros urbanos y esto dio lugar a una cultura única, que incluía las costumbres y tradiciones mayas. Por este tiempo, también habían desarrollado su sistema religioso, aunque los avances reales en la civilización ocurrirían durante el período clásico que siguió.

Costumbres Mayas en la Antigüedad – Itzamna

Costumbres tradiciones mayas
Costumbres y tradiciones mayas

Muchas costumbres y tradiciones mayas giraban alrededor de conceptos religiosos. De las representaciones durante el período clásico, Itzamna era el nombre de uno de los dios mayas supremos que vivían en el cielo y eran responsables de la creación. Itzamna participaba en muchas costumbres y rituales mayas. Por ejemplo, a menudo es representado como sumo sacerdote e identificado como dios del gobernante. Se pensaba que Itzamna se manifestaba en diferentes formas humanas y, por lo tanto, varios gobernantes mayas como Yaxchilán, Dos Pilas y Naranjo utilizaron a Itzamnaaj como parte de sus títulos.

Costumbres mayas en la vida cotidiana

En la vida cotidiana, las costumbres mayas giraban en torno al trabajo, la ropa y las formas generales de vivir. La vestimenta maya variaba dependiendo del estatus social del individuo y por lo tanto los miembros de la nobleza usaban ropa más elaborada comparada a los plebeyos. Las costumbres y leyes mayas prohibían a los plebeyos usar ropa similar a la de los nobles. Los esclavos eran parte de la vida cotidiana de la nobleza, aunque las costumbres mayas les prohibían el uso de su propia gente como esclavos, así que los prisioneros capturados de otros pueblos eran utilizados para este propósito.

Oración y Religión

La religión maya era sumamente importante en su sociedad y una gran cantidad de costumbres mayas giraban alrededor de ella. Según la costumbre, eran los sacerdotes los que realizaban ceremonias religiosas y sacrificios. Según las costumbres religiosas, los miembros de la realeza se entregaban a la práctica de la sangría durante todas las ceremonias religiosas, ya que su sangre era considerada sagrada y por lo tanto una valiosa ofrenda a los dioses. Habitualmente, los muertos eran enterrados dentro o detrás de la casa después de haber sido depositados en los ídolos de la tumba. Varios objetos eran enterrados junto con los muertos según su profesión, por ejemplo un sacerdote muerto sería enterrado con sus libros sagrados.

Dioses Mayas

Los mayas tenían una religión politeísta y más de 150 dioses y diosas eran adorados. En las costumbres mayas, se pensaba que los antepasados ​​muertos tenían un estatus divino y por lo tanto eran adorados por sus respectivas familias. El ofrecimiento en forma de alimentos y posesiones materiales era común a fin de buscar el favor y la ayuda de los dioses. Durante las ceremonias religiosas, el baile y el canto eran costumbres mayas comunes y así se vestían como los dioses. Los gobernantes mayas eran considerados descendientes de dioses y por lo tanto su sangre era considerada sagrada.

Ceremonia maya
Ceremonia maya

Rituales de Sacrificio

Los Mayas realizaban una variedad de rituales de sacrificio para apaciguar a los dioses y buscar sus bendiciones. Aparte de las ofrendas en forma de alimentos y posesiones materiales, el sacrificio de animales e incluso seres humanos estaban entre las costumbres mayas. El sacrificio humano se ofrecía generalmente en raras ocasiones, como la muerte o la ascensión de un gobernante o una sequía severa. Diferentes métodos eran utilizados para el sacrificio humano, incluyendo desemembrar, cortar el corazón, matar con arco y flechas, y otros. El sacrificio era realizado por los sacerdotes y usualmente tenía lugar en la parte superior de un templo o pirámide. El sacrificio de los miembros de la realeza se consideraba el de mayor valor y para este propósito los miembros capturados de la realeza enemiga eran utilizados durante ceremonias religiosas y festivales.

Reglas de la nobleza Maya

Los gobernantes y los nobles tenían un estatus especial de privilegio en las costumbres mayas. Los gobernantes eran considerados descendientes divinos y poseían sangre sagrada. Diferentes ciudades del reino eran gobernadas por diferentes gobernantes que eran asistidos por la nobleza local. Se pensaba que los nobles eran los descendientes de los famosos héroes gemelos de la mitología maya. Los nobles tenían a sus asistentes con ellos todo el tiempo y una persona común podía comunicarse con ellos solamente a través de sus asistentes. Llevaban ropas lujosas que estaban prohibidas a la gente común. También usaban elaboradas joyas y pintaban sus cuerpos con tatuajes.

Costumbres de los campesinos y esclavos

La mayoría de la población maya estaba compuesta por los campesinos, ya que la agricultura era el oficio principal. La vida de los campesinos era difícil ya que tenían que trabajar en la tierra de los nobles a cambio de un sustento escaso. Algunos campesinos también tenían sus propias tierras. Los campesinos llevaban una vida sencilla, ya que no se les permitía usar la ropa usada por los nobles. Los esclavos no tenían derechos aunque no fueran tratados con dureza. La costumbre maya prohibía la esclavización de su propio pueblo y así los esclavos consistían en el pueblo de otras ciudades capturadas en guerras.

Comerciantes mayas

Los comerciantes mayas eran la gente que trabajaba en una variedad de profesiones tales como el comercio de diversas mercancías, creando diversas clases de artes, y tratando piedras preciosas y metales. Los comerciantes vivían bien en comparación con los campesinos. Sin embargo, las costumbres mayas les prohibían la exhibición de su riqueza, ya que este privilegio estaba reservado sólo a la nobleza.

Costumbres Mayas en la Educación

Las costumbres mayas en el campo de la educación reservaban la educación sólo para unos pocos. Así, la educación formal sólo se daba a los sacerdotes, guerreros o personas que debían ser preparadas para el liderazgo. Naturalmente, estas personas procedían de la nobleza. En cuanto a la gente común, no recibían  ninguna educación formal. Su educación era informal y llevada a cabo por los ancianos de la familia en casa. Incluía diferentes temas desde la mitología maya y sus rituales hasta habilidades cotidianas como la agricultura y la caza.

Resumen de Costumbres Mayas

En el transcurso de tres mil años de sus civilizaciones, los mayas desarrollaron una variedad de costumbres y tradiciones. La estructura social de la cultura maya era jerárquica y los nobles tenían muchos más privilegios comparados con todos los sectores del pueblo. Las ricas costumbres mayas estaban asociadas con la religión y por lo tanto los sacerdotes también gozaban de un estatus muy alto en la sociedad. Se pensaba que el miembro de la realeza poseía sangre sagrada y esto dio lugar a la costumbre de sangrar durante las ceremonias religiosas.

Costumbres mayas en la actualidad
Costumbres mayas en la actualidad

Tradiciones Mayas en la Actualidad

Muchos de los mayas Mopan y Q’eqchi’ practican las formas tradicionales que han existido por muchas generaciones. En esta página se describe una muestra de estas prácticas. Lee más sobre los mayas en la actualidad.

Conexión con la Tierra

¿Qué significa tener una conexión espiritual con la tierra? Para los mayas significa que piensan en su entorno natural de cierta manera, que interactúan con la naturaleza de cierta manera, y realizan rituales que ofrecen respeto a las fuerzas de la naturaleza. Los mayas son una de muchas culturas indígenas en todo el mundo que se dedica a lo que se conoce como una religión basada en la naturaleza.
Cuando los españoles llegaron a América Central obligaron a los mayas a convertirse en cristianos. Los mayas fueron llamados paganos y maltratados si no se adherían a la doctrina cristiana que los frailes españoles requerían que siguieran. Cuando los mayas se convirtieron al cristianismo, desarrollaron una mezcla de creencias que incluían la Iglesia Católica Romana y su antigua religión. Muchas de las creencias y rituales antiguos todavía se practican en la actualidad.

El significado espiritual se encuentra en todos los seres vivos. Los mayas veneran a cada animal y planta. Un árbol – la ceiba – tiene un significado especial pues los mayas lo utilizan como un símbolo del poder de la naturaleza. Simbólicamente, las ramas sostienen el cielo y sus raíces mantienen la tierra unida. El árbol copal es sagrado también, ya que produce la resina y la corteza que se queman en los incensarios durante las ceremonias espirituales.

Las “cuatro esquinas de la tierra” o los puntos cardinales de la tierra son también importantes para los mayas; Incluso están asociados con colores específicos. Los colores de azul y verde también son importantes, ya que significan el cielo y el medio ambiente.

Las cuatro esquinas son importantes cuando oramos; Por ejemplo, un hombre puede mirar o girar a los cuatro rincones mientras ora en su milpa antes de plantar su maíz.

Agricultura

Los mayas son sostenidos por el uso de la tierra para la agricultura. La tierra donde se cultiva su sustento comienza justo afuera de su puerta principal y se expande sobre un área muy amplia de su pueblo. Las hierbas utilizadas en la cocina a menudo se cultivan en macetas junto a sus hogares. Huertas de naranjas y árboles frutales pueden estar cerca de la residencia o más cerca de tierras de cultivo. Las tierras de cultivo comienzan fuera del centro del pueblo y pueden estar tan lejos como una caminata de dos horas.

Hay varios tipos de tierras de cultivo que implican diferentes métodos de cultivo. Una milpa es una plantación que ha sido limpiada y quemada antes de ser plantada, una técnica conocida como corte y quema. El fuego libera nutrientes de nuevo en el suelo.

Maíz

Para los mayas, la agricultura representa una conexión cultural con la tierra tan importante como los idiomas tradicionales, las artes y las ceremonias. La clave para esa conexión es el maíz.

El cultivo del maíz está conectado ecológica, social y espiritualmente a la cultura maya. Los rituales espirituales sagrados específicamente relacionados con la quema de una milpa, la selección y el uso de las semillas, y la plantación actual del maíz han existido desde la época de los antiguos mayas.

Tradiciones mayas
El maúz. Tradiciones mayas

Cacao

También hay un significado cultural para el grano de cacao. En épocas antiguas los granos del cacao eran utilizados como moneda. Hoy en día, una bebida hecha de frijol molido se sirve regularmente durante reuniones familiares y comunitarias. Finalmente, los árboles del cacao son de tal importancia que se pasan de una generación a la otra como parte de la herencia de una familia.

Eventos culturales y comunitarios

Los eventos culturales son parte del estilo de vida tradicional de los Mopan y Maya Q’eqchi’. Estas actividades se pueden clasificar en festivales y bailes, observancias religiosas y celebraciones familiares y comunitarias. Es común que los eventos en cualquiera de estas categorías estén relacionados de alguna manera con las creencias espirituales o religiosas de los mayas.

Las danzas y festivales son tomados muy en serio por los mayas. Hay un gran compromiso de participar en estas celebraciones culturales de una manera auténtica. Cada traje, máscara, y baile se ve igual que hace muchos años. La esencia espiritual de los acontecimientos también se ha mantenido intacta a lo largo de los años.

Ciertos rituales de bendición y elementos asociados con las danzas y las actividades personales de los que forman parte de la danza, como la abstinencia de las relaciones íntimas personales por parte de los participantes de la danza, se sigue estrictamente como lo ha sido durante muchas generaciones.

Los ancianos enseñan a otros miembros interesados ​​de la familia y la comunidad cómo realizar los mismos bailes o tocar las mismas partituras musicales que se les enseñó en su juventud. Es un maravilloso ejemplo de cómo el conocimiento cultural se transmite a través de las generaciones entre los mayas. Además, los instrumentos musicales no sólo son tocados sino también hechos por artesanos locales.

Los eventos religiosos, familiares y comunitarios son abundantes en las aldeas.

Religión – Los mayas católicos, en lugar de los mayas cristianos evangélicos, están más involucrados con eventos considerados tradicionales. Estos eventos incluyen celebraciones del santo patrono de su pueblo y el Día de Todas las Almas.

Familia – Eventos que incluyen todos los aspectos del ciclo de vida se celebran a través de reuniones familiares que a veces implican música y baile.

Comunidad – Las actividades comunales involucran a las familias de la aldea más grande en celebraciones, tales como banquetes de boda, así como eventos, tales como fajinas y reuniones de la aldea.

Prácticas Espirituales

Hay rituales específicos relacionados con la siembra y cosecha de maíz, la caza y la pesca, la bendición y el uso de objetos ceremoniales. Durante estas ocasiones espirituales, los mayas suelen:

  • Solicitar permiso para participar en una actividad que de alguna manera afecte al medio ambiente. (Siembra, caza, pesca)
  • Expresar un favor especial que necesitan de los espíritus
  • Pedir que los espíritus les sean benevolentes; Que no hay daño a aquellos que se dedican a una determinada actividad o residen / trabajan en una nueva estructura
  • Expresar su reverencia por el espíritu que vive en un objeto como una máscara ceremonial, un instrumento musical o una residencia

Las actividades espirituales son solemnes y llenas de rituales. Cada generación Maya ha pasado a la siguiente generación, las formas específicas de llevar a cabo las prácticas espirituales. Los rituales pueden involucrar cierto orden de actividades, expresar oraciones específicas y la participación de personas particulares en la ceremonia.

Las actividades espirituales pueden durar varios minutos, horas o días dependiendo del ritual que se esté realizando. Una familia, un grupo pequeño, o un pueblo entero puede ser incluido en las actividades. Un tiempo de reflexión o meditación puede estar involucrado, así como un período de abstinencia de la intimidad física.

Hay elementos de un ritual espiritual que son comunes. La mayoría de las ceremonias espirituales implican la oración, la quema del incienso copal en un incensario, y la quema de velas. Si el espíritu de un objeto es venerado, entonces, además de las acciones señaladas anteriormente, se le puede dar algo de alimento, la sangre de un animal o bebida de cacao.

Por ejemplo, cuando se construye una casa, antes de colocar los postes estructurales principales en el suelo, un pollo puede ser matado y su sangre goteada en los agujeros donde los postes serán colocados. Después de que la estructura se construya, la casa puede ser “alimentada” una vez más rociando la sangre en las vigas o los postes estructurales principales. Además, la comida o la bebida y las velas se pueden colocar al lado de las máscaras ceremoniales, o colocar sangre en máscaras, mientras que un grupo ora y mueve el incensario hacia adelante y hacia atrás sobre los artículos.

Después de algunos rituales espirituales puede haber un momento designado de celebración donde se sirven alimentos y bebidas alcohólicas. La música también puede ser parte de una ceremonia espiritual. Después de algunas ceremonias, sin embargo, una actividad, como la caza, la pesca, o la siembra simplemente comienza.

Conservación

Los ancianos mayas siempre han respetado la tierra. Conservan los recursos naturales no por temor o falta, sino por respeto a la tierra y a los espíritus que habitan cada elemento viviente. Comprenden su conexión con la tierra. De hecho, se ven como parte del ambiente natural. Herir la tierra sería herirse a sí mismos.

La conservación de los recursos naturales es el enfoque tradicional utilizado por los aldeanos a medida que interactúan con la tierra. La sabiduría de los ancianos del pueblo es un aspecto importante a considerar al discutir la conservación en un contexto histórico porque los mayores crecieron con respeto por su ambiente y los espíritus conectados a los elementos naturales. Según sus creencias espirituales, la suya es una asociación con la tierra y los espíritus, en contraposición a la necesidad de tener control sobre estos elementos.

El acto de conservar los recursos naturales es una consecuencia de quiénes son los mayas y qué creen. Sus oraciones piden permiso para plantar “en la espalda” de la tierra o cazar “los animales de los dioses”. Sus celebraciones se centran en dar gracias por sus cosechas y recompensas de caza. Por respeto, sólo toman lo que necesitan y nada más. El concepto de residuos ambientales no forma parte de sus vidas. Si se toma, se utiliza. Por lo tanto, la conservación es un proceso natural y continuo.

Curación

Curación tradicional maya
Curación tradicional maya

La curación tradicionalmente incluye la práctica espiritual. Esta práctica conecta a la persona que está enferma, el sanador, y los espíritus de la naturaleza. Los sanadores sienten que las curaciones no funcionarán a menos que tanto el sanador tanto como el paciente estén pensando como uno solo. Muy pocos curanderos tradicionales simplemente cultivan hierbas y los dispensan a amigos y familiares sin que exista un elemento espiritual involucrado.

La mayoría de las personas acuden a los curanderos tradicionales para problemas que ellos mismos no pueden curar. La mayoría de los ancianos de la aldea tienen un conocimiento práctico de las hierbas para problemas de salud comunes que han experimentado a lo largo de los años. Un viaje a un curandero se produce cuando un miembro de la familia no se recupera después de un período de tiempo.

Un sanador suele ser uno que:

  • Tiene el conocimiento de cómo utilizar hierbas para efectuar cambios positivos en el cuerpo
  • Tiene una profunda reverencia por la naturaleza y practica rituales espirituales tradicionales
  • Fue aprendiz de un anciano del pueblo en sus años más jóvenes

Los curanderos tradicionales pasan tiempo recogiendo hierbas que crecen salvajes en la selva. Algunas hierbas crecen cerca de ríos y arroyos, mientras que otras crecen cerca de las zonas montañosas. Un curandero tradicional tiene un buen ojo para las plantas que pretende reunir. Antes de cortar la planta, dice una oración pidiendo permiso para que la planta sea cortada.

Un curandero tradicional puede utilizar varias técnicas de diagnóstico, incluyendo la investigación de los síntomas de un individuo, la oración, y el uso de una piedra – un sastun – en el que el sanador mira durante un período de meditación.

La tradición oral maya: un arte verbal en riesgo

Hay muchas variables que contribuyen a poner en peligro la tradición oral maya. En primer lugar, los ancianos están muriendo y las leyendas no se transmiten a la siguiente generación. Esto significa que la próxima generación no podrá seguir transmitiendo la tradición oral a sus hijos y a los hijos de sus hijos. Para que una cultura prospere, esto es una necesidad. Otro factor que contribuye es que la generación más joven no se auto-identifica con su lengua maya nativa. Los padres mayas están hablando en español a sus hijos en lugar de en su primera lengua con la esperanza de que esto proporcionará mejores oportunidades para tener éxito en el mundo. Estos instintos se ven reforzados por el hecho de que las clases de educación “bilingües” se imparten en español. Lamentablemente, el mensaje de “éxito” es: hablar español; Escuchar emisoras de radio españolas; Ir a la escuela y recibir una educación en español; Abandonar su cultura maya; Abandonar su primera lengua maya; Y a menudo, abandonar su ropa tradicional maya.

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