Vestimenta de los Mayas

¿Qué Vestimentas Usaban los Antiguos Mayas?

Los antiguos mayas son bien conocidos por sus exóticas y vibrantes apariencias y prácticas de modificaciones corporales inusuales. Explotaron los materiales disponibles para ellos en sus ambientes tropicales para fabricar textiles coloridos y ornamentación llamativa. Produjeron una amplia gama de trajes para diferentes ocasiones, incluida la vestimenta fastuosa para grandes eventos públicos; trajes de baile vibrantes; armadura protectora para conflictos; atuendo deportivo; y ropa más simple, pero no menos sofisticada, para situaciones cotidianas.

Vestimenta de los mayas
Vestimenta de los mayas

Eventos públicos

Durante grandes eventos públicos, donde la comunidad se unía para presenciar la realización de rituales u otras tareas ceremoniales, la elite gobernante usaba atuendos grandes y lujosos para reflejar sus posiciones importantes en la estructura social. Estos conjuntos incluyen grandes tocados de plumas, joyas de jade y ropa hecha de pieles de animales peligrosos (como jaguares). Las imágenes de esos lujosos atuendos se ven a menudo en monumentos tallados en las áreas públicas de los antiguos sitios mayas, para que toda la comunidad los viese.

Vestimenta maya
Vestimenta maya

Trajes de baile

Los participantes en eventos de celebración de baile a menudo son retratados con trajes muy grandes que abarcan el cuerpo con un traje extravagante hecho de jade, plumas y otros materiales exóticos. Además de los grandes tocados, los participantes del baile a menudo llevaban largas plumas. A pesar del tamaño de estos trajes, fueron diseñados para ser lo suficientemente livianos como para moverse, por lo que es probable que tuvieran un marco de madera liviana en el que se unieran los materiales.

Armadura protectora

Los antiguos mayas participaban regularmente en guerras y conflictos y desarrollaban indumentaria protectora como medio de defensa. Estos atuendos incluían un manto acolchado (tal vez hecho de algodón trenzado o hojas gruesas), a menudo cubierto con piel de animal, y pertrechos como escudos decorados con pieles de animales o plumas. Curiosamente, las antiguas escenas mayas muestran cautivos de guerra y prisioneros despojados de mucha ropa y sus joyas de oreja reemplazadas con tiras de papel de corteza, que los arqueólogos consideran un signo de humillación y derrota.

Atuendo deportivo

El juego de pelota es un deporte mesoamericano bien conocido, y los jugadores de pelota llevaban atuendos específicos y distintos. Para reducir el daño a las partes del cuerpo que regularmente entraban en contacto con la pelota de goma dura, se usó un yugo en forma de herradura alrededor de la cintura y se colocaron almohadillas alrededor de las rodillas y los codos. Las escenas en cerámica pintada a menudo muestran tocados distintivos que se usaban para indicar a qué equipo pertenecía un jugador.

Ropa cotidiana

Los componentes básicos de la vestimenta cotidiana incluían un taparrabos o una falda corta para hombres y un huipil o falda larga (tal vez emparejado con un quechquemitl) para las mujeres. Estos conjuntos a menudo se embellecían con joyas como pulseras y tobilleras, collares y pendientes. Los peinados recibieron mucha atención, se recogían (casi nunca se dejan sueltos) y se decoraban con bandas de tela y plumas largas. Los antiguos mayas muestran peinados bien cuidados en su arte, lo que sugiere que podrían haber utilizado un endurecedor para su cabello para mantenerlo en su lugar.

Ropa maya
Ropa maya

¿Qué evidencias tenemos de la Vestimenta Maya?

Los arqueólogos a menudo recuperan piezas de joyería como pendientes, collares y anillos hechos de materiales duraderos como conchas, huesos, piedras preciosas e incluso metales. Además, las modificaciones corporales como las cabezas alargadas y los dientes con formas y decorados se recuperan de los antiguos entierros mayas. Lamentablemente, los arqueólogos rara vez encuentran evidencia de textiles o vestimenta hecha de materiales perecederos porque el ambiente cálido y húmedo de la región maya hace que se desintegren. Afortunadamente, la información sobre la ropa que no sobrevive en el registro arqueológico se puede ver en una amplia gama de arte maya, incluidos murales, cerámicas, esculturas, figurillas y libros (conocidos como códices). Estas imágenes muestran muchos individuos mayas de élite, pero hay poca información sobre el vestido de las clases más bajas, porque a menudo no se representan en el arte. Sin embargo, los arqueólogos suponen que las clases bajas usaban ropa más sencilla y no tenían acceso a toda la gama de materiales exóticos vistos en trajes de élite.

¿Qué materiales utilizaban los antiguos mayas?

Pieles de animales

Las pieles de varios animales se convirtieron en pieles para decorar la ropa y producir calzado. Las pieles de jaguar eran una de las formas de decoración favoritas porque reflejaban la riqueza y el poder. Los huesos de los animales también fueron utilizados en la fabricación de diversos adornos y joyas.

Plumas de pájaro

Las plumas de diferentes pájaros se usaron para decorar los tocados y otros artículos. Algunas veces los pájaros fueron atrapados y criados y otras veces fueron cazados y liberados. El resplandeciente Quetzal era reverenciado por sus largas plumas verdes iridiscentes en la cola, que a menudo se usaban para decorar tocados y espaldas.

Insectos

Los insectos cochinilla se utilizaron para producir un colorante rojo que podría usarse como colorante, pintura y cosmético.

Plantas

Las fibras de varias plantas, como el algodón y el agave, se utilizaron para producir telas, y otras partes de las plantas, incluidas las semillas, la savia, las hojas y las flores, también se utilizaron como medicamentos y alimentos.

Cultura maya vestimenta
Cultura maya vestimenta

Metal

No fue hasta alrededor del año 1000 d.C. que el metal se introdujo en el área maya del oeste de México (que había recibido la tecnología a través del comercio marítimo de América del Sur), pero pronto se convirtió en un material importante para la fabricación de ornamentos, incluidos anillos y campanas.

Conchas

Tanto las de agua dulce como las conchas de mar se usaron para hacer joyas, contenedores y mosaicos. La concha del Spondylus, que tiene un exterior rojo vibrante y un interior blanco brillante, parece haber sido la más valiosa y se ha encontrado en muchos entierros y ofrendas importantes.

Piedra

El jade y la obsidiana se usaban para decorar la ropa y fabricar joyas. Ambas eran piedras exóticas que se intercambiaban a través de largas distancias en toda Mesoamérica. La obsidiana también se usó como herramienta, ya que es muy nítida y existen ejemplos en el arte maya antiguo para su uso en sacrificios y otros rituales.

¿Cómo Hacían su Ropa los Mayas?

Telas y Textiles

Para hacer telas de plantas de agave, los mayas tuvieron que extraer fibras de las hojas. Para hacer esto, tenían que mojar o cocinar las hojas para ablandarlas, lo que permitía extraer las fibras y luego secarlas al sol. Las fibras podrían hilarse en hilos de diferentes espesores. Los hilos más gruesos pudieron haber sido utilizados para crear una tela que sirviese como un refuerzo para cinturones o cintas para la cabeza. Para hacer telas de plantas de algodón, la fibra de algodón debe ser recogida a mano de la planta y limpiada para que sea clara y uniforme. Luego debe prepararse para hilar, en un proceso conocido como desmotado, golpeando la fibra para aflojarla. Tanto las fibras de algodón como las de agave debían hilarse para que pudieran tejerse en textiles. Los antiguos mayas usaban husos y espirales para hacer esto. El huso es un palo largo que tiene un verticilo unido al extremo. Los espolones pueden estar hechos de arcilla, hueso o madera, y se usan para mantener o aumentar la velocidad del giro. El huso se gira con una mano, mientras que la otra alimenta la fibra cruda con el suministro sobre el hombro o desde un contenedor en el suelo.

Una vez hilado, el hilo se tejía en textiles usando un telar de cintura como los que todavía usan los mayas modernos hoy en día. La parte superior del telar se puede atar a un objeto estacionario, como un árbol, y la parte inferior tiene un cinturón que se ata alrededor de la cintura del tejedor. Son muy ligeros y portátiles y se pueden llevar con el tejedor a donde sea que viaje. Los telares no son muy anchos, no se pueden tejer tiras anchas de tela y es posible que se tuviesen que coser varios anchos de tela para crear una pieza de ropa. De manera similar a la ropa moderna que usan las mujeres mayas, los antiguos textiles mayas no se cortaban en forma y no se ajustaban al cuerpo, sino que se colocaban sueltos alrededor del cuerpo.

Vestimenta de la cultura maya
Vestimenta de la cultura maya

Tintes y colorantes

Los antiguos mayas fabricaban tejidos coloridos de diferentes hilos de colores. Dado que el color natural del agave y la fibra de algodón es blanco, amarillo o marrón claro, se agregaron tintes para lograr otros colores y se derivaron de plantas, animales y minerales. Uno de los tintes naturales más difíciles con los que trabajaron los antiguos mayas fue el índigo. El color azul se encuentra en las hojas de la planta índigo y debe extraerse mediante el compostaje de las hojas durante meses o sumergiéndolas en agua. La pasta resultante debe procesarse adicionalmente porque no es soluble en agua y solo puede teñir fibras después de que haya sido convertida a su forma incolora reducida por bacterias especiales, lograda al colocar el índigo en una solución alcalina con otras bacterias que consumen oxígeno. -la solución alcalina puede ser orina, y la bacteria puede ser carne podrida. Cuando la tela se sumerge en esta solución final, se vuelve de color verde amarillento, pero se transforma en azul cuando se elimina y se expone al oxígeno.

Un tinte natural más fácil con el que trabajaron los antiguos mayas fue el obtenido a partir de moluscos marinos. El gusano púrpura (Plicopurpura pansa) se usó para obtener un color púrpura, triturando, hirviendo u ordeñando las cáscaras para extraer el colorante. Para ordeñar el caparazón, el molusco se pincha con un alfiler u otro implemento hasta que libera gotas de líquido espeso. El líquido es de un color blanco pero cuando se aplica a la fibra y se expone a la luz y al oxígeno, se vuelve púrpura. Otro tinte que los antiguos mayas obtuvieron de un organismo vivo fue el rojo cochinilla. Los insectos hembra cochinilla viven en las hojas de los cactus y pueden ser recogidos, secados y triturados para producir tinte que varía en el color de naranja, rojo, a púrpura.

¿Quién hacía la ropa maya?

Encontramos evidencia de la fabricación de textiles tanto en las zonas de élite como en las de clase baja de los sitios arqueológicos, por lo que podemos suponer que la mayoría de la gente estuvo involucrada en la producción de textiles. Sin embargo, es probable que la élite tuviera acceso a telas más finas como el algodón y las clases más bajas dependieran de telas más gruesas, como la hecha de agave. A menudo vemos imágenes de mujeres involucradas en la producción de textiles, y muchos artículos asociados con la fabricación se encuentran, aunque no exclusivamente, en entierros femeninos.

Probablemente había fabricantes especializados en vestimenta y en la creación de atuendos específicos, como intrincados y grandes tocados. Los especialistas habrían desarrollado formas de hacer que estos trajes fueran lo suficientemente ligeros como para llevarlos y que a la vez pareciesen muy abundantes y pesados. Las elites probablemente encargaron a especialistas hacer trajes para ocasiones importantes.

¿Había otros usos para la ropa y la joyería?

Los antiguos mayas usaban tela, probablemente de algodón, como objeto de tributo y pilas de telas se ven a menudo en escenas de tributo en los antiguos jarrones mayas. Por lo tanto, era una parte importante de la economía maya y la organización política maya. También es probable que las cuentas hechas de piedras preciosas como el jade se utilizaran como moneda. Además, algunas piezas de joyería como collares o colgantes pueden haberse conservado durante varias generaciones como reliquias familiares.

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