Las Principales Ciudades de la Cultura Maya

Las ciudades mayas eran los centros administrativos y rituales para las regiones que incluían la ciudad misma y un interior agrícola.

Las ciudades mayas más grandes eran el hogar de muchas personas. En el centro principal de Tikal, por ejemplo, dentro de un área de seis millas cuadradas, había más de 10,000 estructuras individuales que iban desde las pirámides de los templos hasta las cabañas con techo de paja. La población de Tikal se estima en hasta 60,000 habitantes, lo que le da una densidad de población varias veces mayor que una ciudad promedio en Europa o América en el mismo período de la historia.

Principales Ciudades Mayas

Ciudades Mayas
Ciudades Mayas

Una ciudad maya del Período Clásico usualmente consistía en una serie de plataformas escalonadas coronadas por estructuras de mampostería, desde grandes pirámides de templos y palacios hasta montículos de casas individuales. Estas estructuras fueron a su vez dispuestas alrededor de amplias plazas o patios. La arquitectura maya se caracteriza por un sentido sofisticado de decoración y arte, expresado en tallas en bajorrelieve y pinturas murales. En sitios importantes como Tikal, los grandes edificios y complejos también podrían haber estado interconectados por caminos de piedra o calzadas.

Las ciudades mayas rara vez se presentaban en redes ordenadas, y parecen haberse desarrollado de una manera no planificada, con templos y palacios derribados y reconstruidos una y otra vez a través de los siglos. Debido a este patrón de asentamiento aparentemente errático, los límites de las ciudades mayas a menudo son difíciles de determinar. Algunas ciudades estaban rodeadas por un foso, y algunas tenían excavaciones defensivas alrededor de ellas; sin embargo, esto era inusual. Las murallas de la ciudad son raras en los sitios mayas, con la excepción de algunas ciudades recientemente descubiertas que datan del colapso de la civilización maya, cuando las murallas protectoras se levantaron repentinamente alrededor de las ciudades asediadas por enemigos externos.

Las pirámides del templo eran la característica más llamativa de una ciudad maya clásica. Se construyeron a partir de bloques de piedra caliza cortados a mano y se alzaron sobre todas las estructuras circundantes. Aunque los propios templos solían contener una o más habitaciones, las habitaciones eran tan estrechas que sólo podían haber sido utilizadas en ocasiones ceremoniales no destinadas al uso público. Las alineaciones de las estructuras ceremoniales podrían ser significativas.

Aunque los templos eran las estructuras más imponentes dentro de una ciudad maya, el grueso de la construcción en un sitio maya estaba compuesto de palacios: estructuras de una sola planta construidas como pirámides de templos pero en plataformas mucho más bajas y con hasta varias docenas de habitaciones enlucidas. A diferencia de las pirámides de templos, los palacios a menudo contenían uno o dos patios interiores.

No existe un acuerdo real sobre el uso real de los palacios. Los gobernantes y otras élites podrían haber vivido en ellos, aunque las habitaciones son estrechas y espartanas. Los arqueólogos sugieren que los nobles tenían más probabilidades de haber vivido en edificios menos permanentes que no han sobrevivido. Los arqueólogos también sugieren que las habitaciones tipo celda de los palacios podrían indicar que monjes, monjas o sacerdotes vivían allí, aunque hay poca evidencia de órdenes eclesiásticas o monásticas entre los antiguos mayas.

Mapa de Ciudades Mayas
Mapa de Ciudades Mayas

En algunas regiones, el agua subterránea era escasa, y las grandes ciudades como Tikal habrían tenido grandes reservas artificiales para atender a sus poblaciones durante la estación seca. Muchos sitios mayas tenían canchas de pelota; otros tenían saunas, posiblemente adoptadas de México. Ciudades importantes también tenían múltiples estelas o pilares colocados en los pisos de estuco de las plazas, por lo general frente a templos y palacios importantes. Las estelas a veces se encontraban en plataformas, apoyando las pirámides de los templos, y generalmente tenían un altar bajo, redondo y plano, frente a ellas.

Las características arquitectónicas mayas típicas incluyen el arco en ménsula y el techo peine. El arco de ménsula no tiene piedra angular, como los arcos europeos, lo que hace que la bóveda maya parezca más un triángulo estrecho que un arco. Se ha sugerido que esta forma inusual existe porque los mayas nunca dominaron la tecnología de piedra en cuña. Otros sugieren que la falta de piedra en cuña fue deliberada: la bóveda maya siempre tenía nueve capas de piedra, que representan las nueve capas del inframundo. Una piedra angular habría creado una décima capa, fuera de la cosmología maya.

El peine de techo Maya era una celosía de piedra añadida a la altura de las pirámides de los templos. Quizás los arquitectos mayas no sintieron que los templos eran lo suficientemente grandes, y por eso agregaron una extensión superior. El peine del techo siempre estaba decorado con relieves de estuco pintado, al igual que la fachada del templo. Igualmente decoradas fueron las puertas, las jambas de las puertas y las fachadas de muchas otras estructuras mayas, que fueron ornamentadas con pesados ​​tallados en piedra o madera.

El Mirador fue una de las primeras ciudades-estado grandes de la civilización maya. Se cree que, en su apogeo, más de 100.000 personas vivían en la ciudad. El centro de la ciudad cubría diez millas cuadradas y tenía más de mil edificios. Los arqueólogos han encontrado tres grandes templos pirámide: El Tigre (54 metros de altura), Los Monos (47 metros de altura) y La Danta (76 metros de altura). La Danta es considerada una de las pirámides más grandes del mundo por volumen total. El Mirador prosperó desde el siglo VI a.C. hasta el siglo I d.C. Estuvo en su apogeo alrededor del siglo tercero antes de Cristo. Los arqueólogos piensan que la ciudad fue abandonada alrededor del año 150 d.C. y luego la gente volvió varios cientos de años después alrededor del año 700 d.C.

Kaminaljuyu era una ciudad-estado importante ubicada en el área maya del sur en las tierras altas de Guatemala. La ciudad fue ocupada durante alrededor de 2000 años desde 1200 a.C. hasta 900 d.C. La ciudad era un lugar comercial importante para productos como cacao, frutas, cerámica y obsidiana.

Las Ciudades Mayas Más Importantes

Tikal

Tikal se convirtió en una de las ciudades-estado más poderosas en la historia de la civilización maya durante el período Clásico de la historia maya. La ciudad era grande y tenía miles de estructuras, incluidas seis grandes pirámides. La pirámide más alta se llama Templo IV a más de 70 metros de altura. La ciudad probablemente tuvo entre 60,000 y 70,000 habitantes durante sus años pico.

Ciudad de Tikal
Ciudad de Tikal

Teotihuacan

Teotihuacan no era necesariamente una ciudad-estado maya, sino que era una importante ciudad-estado ubicada en el Valle de México durante la época de la civilización maya. Fue tan poderosa que influyó en la cultura, el comercio y la política maya durante el período Clásico.

Caracol

Caracol comenzó como un estado parte de la poderosa ciudad-estado de Tikal. Estaba ubicado en lo que hoy es el Distrito de Cayo del país de Belice. Alrededor del año 600 d.C., Caracol se separó de Tikal y se convirtió en una poderosa ciudad-estado. La ciudad en su apogeo era mucho más grande que la capital de Belice en la actualidad. Cubrió alrededor de 200 kilómetros cuadrados y pudo haber tenido una población tan grande como 180,000 habitantes.

Ciudad Maya de Caracol
Ciudad Maya de Caracol

Chichén Itzá

Chichén Itzá fue la ciudad-estado maya dominante durante el final del período Clásico y el período Posclásico. Es el hogar de muchas estructuras famosas que incluyen:

  • El Castillo – Una pirámide y templo construido para el dios maya Kukulkan. Tiene alrededor de 29 metros de altura.
  • La Gran Cancha de Pelota: la más grande de varias canchas de pelota en Chichen Itza, la Gran Cancha de Pelota: mide 167 metros de largo por 70 metros de ancho. Las paredes a cada lado de la cancha son de 8 metros de alto. Los templos del Jaguar están construidos en el costado de la cancha.
  • Templo de los Guerreros: este templo es una gran pirámide con cuatro plataformas y un templo impresionante en la parte superior. Dos lados del templo están cubiertos con alrededor de 200 columnas que fueron cubiertas con un sistema de techo durante el tiempo de los mayas.

Características de las ciudades mayas

La arquitectura maya abarcó más de mil años. Muchas ciudades tienen características similares, como pirámides escalonadas, templos, palacios y monumentos de piedra tallada, pero no todas los contienen todos. Cada ciudad es diferente, como los mayas construyeron para acomodarse al entorno natural. En lugar de un patrón de cuadrícula rígido, como el de Teotihuacan, los mayas siguieron un enfoque más espontáneo del diseño urbano.

Los mayas tendieron a construir alrededor de una plaza central donde ubicaron los edificios más importantes, aquellos involucrados en ceremonias públicas. Alrededor de la plaza central se encuentran las pirámides, algunas con un templo de madera construido en la parte superior, los palacios, las canchas de pelota, los templos y las viviendas de élite. Las pasarelas de piedra unen las áreas residenciales con el centro de la ciudad. Más lejos, se construyeron más plazas, alrededor de las cuales vivían personas comunes. Todos, sin embargo, podrían llegar al centro de las grandes ceremonias religiosas. El corazón de cada ciudad maya era la plaza central.

Los edificios principales en una ciudad maya eran enormes estructuras de piedra, que para nosotros son notables ya que fueron construidas sin herramientas de metal, vehículos con ruedas o animales de tiro. La mayoría están hechas de piedra caliza de las canteras locales donde los trabajadores de la piedra labraron los grandes bloques. La piedra caliza es lo suficientemente suave para trabajar con herramientas de piedra mientras está en la cantera, pero endurece cuando se retira de sus camas.

Pirámides y Templos

Las pirámides escalonadas mayas son icónicas de las grandes ciudades mayas. Las pirámides y los templos estaban alineados astronómicamente con las órbitas del sol y la luna. Algunas pirámides tienen templos en la parte superior. Los sacerdotes mayas usaban los templos en ceremonias rituales y sacrificios. Muchos tienen elaborados tallados y glifos en sus lados. Algunas de las pirámides mayas son enormes, y se elevan unos 60 metros como en El Mirador.

Ciudades y templos mayas
Ciudades y templos mayas

Palacios

La familia real de cada organización política maya vivía en el palacio, a menudo edificios grandes y elaborados con muchas historias. El palacio de Palenque, por ejemplo, es probablemente el más bello con sus patios y torres. El tamaño de muchos palacios incluía más espacio que el requerido incluso para la vivienda de una familia real. Los palacios, en estos casos, eran también centros administrativos donde los funcionarios gubernamentales regulaban el comercio y el tributo.

Plataformas Ceremoniales

La mayoría de las ciudades mayas cuentan con plataformas ceremoniales de piedra caliza, de aproximadamente 3 metros de alto, donde se llevaban a cabo rituales religiosos y ceremonias públicas. Altamente decoradas con grabados y glifos, estas plataformas podrían contener altares o estatuas.
Canchas de pelota

Los juegos de pelota son una característica común de las ciudades mayas, algunas con sólo una, otras con muchas. El estilo básico es el mismo, pero varían mucho en tamaño. Como se señaló en el artículo sobre el juego de pelota maya, se podía jugar simplemente por diversión y atletismo, pero también tenía un profundo aspecto religioso y ceremonial. Los eruditos ahora piensan que los ganadores de un juego de pelota ceremonial fueron los sacrificados, no los perdedores como se había supuesto.

Estelas

Los monumentos de estelas mayas aparecen en todas las áreas mayas, generalmente en las grandes ciudades. Los pilares o los tallos de piedra altos y elaboradamente labrados suelen relacionar el linaje y los actos heroicos de los reyes, a menudo combinados con altares redondos sobre plataformas ceremoniales. La primera estela fechada por el calendario de cuenta larga apareció en Tikal. Las estelas mayas celebraban el mandato divino de un rey para gobernar.

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