Celebraciones y Festividades Importantes de los Antiguos Mayas

La civilización prehistórica maya es el legado cultural más importante de Mesoamérica. Se cree que el origen de los mayas fue Yucatán alrededor de 2600 a.C. La historia maya fluye en ciclos de períodos de subida y bajada, de continuidad y cambio; maniobrado por una creencia holística que sigue siendo la institución de su cultura, incluso hoy en día.

El antiguo panteón maya de los dioses y deidades era adorado en múltiples ceremonias sagradas y sacrosantas y las contribuciones incluyeron incluso sacrificios humanos. Se alegaba que los nobles y los gobernantes eran descendientes de los dioses y que su sangre era el sacrificio ideal, ya fuera a través del derramamiento de su sangre propia o de la sangre de gobernantes cautivos; sus nombres fueron representados con glifos mayas.

Celebraciones y Festividades de los Antiguos Mayas

Festividades y celebraciones mayas
Festividades y celebraciones mayas

En el Imperio Maya, cada 20 días era un día festivo. Los sacerdotes subían los escalones de una pirámide o un templo. En los escalones, ataviados con feroces máscaras y enormes sombreros, bailaban y hacían mucho ruido. Sus enormes sombreros tenían cosidas objetos que tintineaban. Esto se sumaba al ruido. Era una demostración de poder para que los demonios supieran que los sacerdotes eran feroces y poderosos. El ruido también debía atraer la atención de los dioses en el cielo para que supieran que los mayas estaban orando.

El derramamiento de sangre era parte de cada festival. Pero el derramamiento de sangre era un sacrificio personal. Los mayas se cortaban para que apareciesen una o dos gotas de sangre. Los nobles untaban su sangre en un poco de corteza de árbol y luego la quemaban, para ayudar a que su sangre llegara al cielo, para que los dioses supieran que habían hecho un sacrificio en su honor.

Los mayas practicaron sacrificios humanos, pero los sacrificios humanos no formaban parte de ningún festival. Cuando los cautivos eran forzados a jugar un juego de pelota contra un equipo Maya, siempre perdían. Después del juego, el equipo cautivo era sacrificado.

Las ofrendas y ceremonias que los mayas practican hoy están enraizadas en la relación recíproca entre los mayas y su tierra. En las tierras altas de Guatemala, los mayas Kiche conducen la ceremonia de Año Nuevo al comienzo del Tzolkin o Chol Qij, el calendario sagrado de 260 días. En otras regiones, las comunidades mayas mantienen las costumbres de sus antepasados ​​a través de festivales y ceremonias relacionadas con el ciclo del cultivo del maíz. Los rituales son peticiones de lluvia o gratitud por una abundante cosecha, y reflejan conexiones profundas con las tierras mayas y sus sistemas de calendario. Tres prácticas rituales – Wajxaqib Batz, Sac Ha y Pa Puul – son tradiciones que han perdurado durante milenios.

Celebraciones Populares

Quizás el evento más popular en el calendario maya es la fecha cero del recuento largo del calendario, o el aparente “final” del calendario. El “katun” del calendario maya -una unidad de tiempo de 20 vueltas igual a 7,200 días- el ciclo dará la vuelta en la fecha maya baktun 13 katun 0 tun 0 uinal 0 kin 0, que corresponde al 21 de diciembre de 2012 en el calendario moderno. Esta fecha representa el comienzo de un nuevo ciclo en el calendario, muy similar a la llegada del año 2000 en nuestro calendario gregoriano moderno.

Aunque este suceso es una era en sí misma, mucha gente correlaciona teóricamente la cuenta larga con cambios de polos terrenales, convergencias cósmicas, cambios en la tierra o incluso la conclusión del mundo. Como el calendario maya es de naturaleza cíclica, está destinado a cambiar después de la cuenta larga tal y como lo hace nuestro calendario a la llegada de un nuevo milenio; este es el alcance de la importancia del evento tan esperado.

Festividades mayas
Festividades mayas

Celebraciones tradicionales importantes

Festival de Hanal Pixan

También llamado “Día de los Muertos” se fusionó con la tradicional celebración cristiana del “Día de Todos los Santos”. Esta tradición, que aún se realiza en México, tenía la intención de honrar a los muertos.

Los mayas creían que la muerte era algo completamente natural y que los muertos tenían vida, así que honrarlos y recordarlos era fundamental. Era costumbre celebrar un festival con comida, incienso y música, donde se celebraba la muerte de los antepasados.

Esto también se conoce como el día de los muertos. Esta fiesta celebra a los miembros muertos de cada familia. Este día festivo todavía se celebra ampliamente en México hoy en día. Durante estas celebraciones, las personas se sientan a comer cerca de la tumba de su difunto, y se supone que es una ofrenda para ellos, normalmente les llevan sus comidas favoritas para que coman.

Ceremonia de Pa Puul

Su significado en maya yucateco es “Rompiendo vajilla”, consistió en un festival tradicional que se llevó a cabo con el objetivo de pedir lluvia y continúa celebrándose cada 24 de junio en México.

El festival comienza al amanecer con los niños recolectando animales, generalmente reptiles acuáticos, y luego introduciéndolos en diferentes recipientes.

Posteriormente, los contenedores se rompen ya que el ruido que se produce es similar al del trueno. Se creía que esta ceremonia traería la lluvia a los cultivos y permitiría celebrar el ciclo anual de lluvia, crecimiento y renovación de la tierra.

Pa Puul o ” Rompiendo vajilla ” es un festival Yucateco Maya (México) que se celebra el 24 de junio para pedir lluvia.

Ceremonia Sac Ha

Los agricultores continúan celebrándolo todos los años con el objetivo de cultivar maíz.

Significa “agua blanca” en maya yucateco y consistía en hacer una bebida sagrada preparada a partir de maíz molido mezclado con agua del rocío o de las profundidades de alguna cueva.

Esta bebida se presentaba en un altar especial, siendo considerada una poderosa tradición a cargo de conservar el equilibrio de la tierra.

Sac Ha o “Agua blanca” es una ceremonia realizada por los mayas yucatecos (México) durante las etapas clave en el ciclo de crecimiento del maíz.

Dia de los muertos celebracion maya
Celebracion maya

Ceremonia de Wajxaqui  Batz “8 Monos”

Ceremonia que se realiza cada 260 días y que continúa realizándose entre los quiche de los pueblos mayas de Guatemala. El objetivo es celebrar el nuevo ciclo del calendario sagrado Tzolkin de los mayas.

Durante la ceremonia se elige a un hombre o una mujer que será el contador del calendario, y que servirá como guía espiritual y cultural para la comunidad.

Este rito de iniciación se realiza en cuevas, fuentes y montañas consideradas sagradas porque son portales que conectan el cielo con la tierra y el mundo de los antepasados.

Wajxaqib Batz u “8 Monos” es interpretado por los Kiche Maya (Guatemala) para celebrar un nuevo ciclo del calendario sagrado Maya Chol Qij.

Ceremonia Hetzmek

Es una tradición que continúa llevándose a cabo como el “bautismo maya”. Su objetivo es presentar a los bebés, en el caso de los niños a los cuatro meses de edad y en las niñas a los tres meses, a toda la comunidad que marca el comienzo de una nueva etapa.

El ritual consistía en que el padrino encendía una vela y sostenía al bebé sobre su cadera izquierda mientras recibía diferentes objetos que el maestro de ceremonia le daba para ayudar al bebé a sostenerlos.

Mientras tanto, había nueve rondas en una mesa, y finalmente el padrino y el niño probaban un pequeño huevo, semillas de calabaza, hojas de chayo hervidas y maíz con miel.

Estos elementos simbolizan inteligencia, razonamiento, sensibilidad y dulzura. Luego, la vela se apagaba y se celebraba una pequeña fiesta.

Ceremonia Xukulem

Es una ceremonia para acercarse y comunicarse con Ajaw, el creador y dios del universo.
Esta ceremonia es una celebración litúrgica de la espiritualidad maya, en la que se queman resinas, velas y ofrendas en diferentes lugares sagrados, haciendo una hoguera acompañada de música y baile.

Las personas se arrodillan frente al fuego, porque se cree que dependiendo del tiempo que la persona se arrodillaba, mostraban más su gratitud a Dios. El objetivo era inclinarse con profundo respeto hacia los padres y abuelos.

Los mayas realizaban esta ceremonia para mostrar gratitud al dios y solicitar peticiones, sanaciones y retiro de malas energías. También se llevaba a cabo para pedir consejo divino y abundancia.

La Danza del Nan Pa’ch y la Ceremonia de Agradecimiento

Es una famosa ceremonia maya en la que se agradece a la naturaleza por la cosecha de maíz. La noche antes de la celebración, las muñecas se hacen con mazorcas de maíz conocidas como “reinas o abuelas” mientras recitan oraciones.

Al día siguiente, se colocan en hermosos altares que son adorados con música y bailes mientras se bebe pino, una bebida caliente hecha de maíz.

Celebraciones tradicionales maya
Celebraciones tradicionales maya

Dioses de la Cultura Maya

Según las tradiciones de los mayas, hay varias deidades que son seguidas y adoradas. Cada año que llega está dedicado a un cierto dios. Como parte de las celebraciones para dar la bienvenida al Año Nuevo, se preparan nuevos ídolos e imágenes de la deidad respectiva con anticipación. Además, las entradas y los adornos de todos los templos y lugares sagrados son secularizados y pintados de azul.

Los chamanes maya se regocijan incluso hoy en día con una observancia sagrada muy valorada llamada: Yaaxche: este ritual representa la conexión entre el Cielo, la Tierra, el Hombre y el Inframundo para los mayas. Cualquier lugar ceremonial sagrado tendrá esta ceremonia realizada antes de su servicio completo a las tradiciones de la comunidad Maya.

En Chichén Itzá, esa ceremonia fue celebrada en 2007 cuando los propietarios de Hacienda Chichen donaron una gran parte de su reserva selvática maya a los chamanes y sacerdotes mayas para mantener sus tradiciones espirituales mayas tal como les enseñaron sus antepasados. Desde entonces, este sitio sagrado ha servido de base para muchos rituales holísticos mayas y ceremonias místicas sagradas.

Costumbres y creencias

El Ceiba, Árbol de la vida, tiene una parte central imperativa en cada ceremonia de Boda Maya y en otros rituales holísticos mayas, así como en muchas leyendas mitológicas mayas que siguen siendo consideradas por los mayas como energías oscuras sobrenaturales en forma de demonios y legendarios seres, como es el caso de Ix Tabay.

Numerosas fiestas mayas que se celebraron en el período colonial español, y varios de los cronistas españoles como el obispo Landa describieron festivales hasta bien entrado el siglo XVI. En el lenguaje maya se citan tres tipos de actuaciones: danza (okot), presentaciones teatrales (baldzamil) e ilusionismo (ezyah).

Las danzas mayas seguían un calendario, y variaban desde actuaciones con humor y trucos hasta bailes de entrenamiento para la guerra y bailes que imitaban (y algunas veces incluían) eventos de sacrificio. Durante el período colonial, miles de ciudadanos vinieron de todo el norte de Yucatán para ver y participar en los bailes.

Los complejos disfraces también formaban parte de los bailes. La carcasa, las plumas, las mochilas, los tocados y las placas del cuerpo transformaron a los bailarines en figuras históricas, animales y dioses u otras criaturas del mundo. Algunas danzas duraban todo el día, con comida y bebida traídas a los participantes que seguían bailando.

Tradicionalmente, los preparativos para tales bailes eran sustanciales, algunos períodos de ensayo que duraban dos o tres meses, organizados por un oficial conocido como holpop. El holpop era un líder de la comunidad, que establecía la clave de la música, enseñaba a otros y jugaba un papel importante en festivales durante todo el año.

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