Los Mayas en la Actualidad

Los mayas modernos todavía viven dentro de los límites de su antiguo imperio en América Central. La región que conforma esta área ahora está compuesta por los países de Belice, Honduras, El Salvador, Guatemala y cinco estados de México. Se considera que Guatemala es el lugar de nacimiento de la civilización maya y, en consecuencia, todavía tiene una población maya muy activa. Tikal, a menudo llamada la ciudad maya más grande que haya existido, se encuentra en la parte norte del país cerca de la frontera de México. De los aproximadamente seis millones de Mayas que quedan hoy, la mayoría vive en Guatemala (estimación de julio de 1995).

La Situación de los Mayas en la Actualidad

Los mayas en la actualidad
Los mayas en la actualidad

A pesar de medio milenio de dominio europeo en este país, gran parte de la tradición maya nativa e histórica se ha mantenido con su gente. Cuando los españoles llegaron a Guatemala hace 500 años, muchos de los indígenas vivían en recintos en zonas montañosas. Esto los mantuvo aislados de los muchos misioneros deseosos de convertirlos al catolicismo y también les permitió conservar gran parte de su propia cultura. A pesar de la inevitable represión sufrida debido a la invasión española, el secreto de los mayas para mantener viva su cultura indígena parece ser su adaptabilidad. Aunque la cultura no pudo evitar ser influenciada por los invasores, logró mantener muchas de sus bases tradicionales.

Una parte muy importante de esta cultura está asociada con el idioma maya. Aunque el idioma de la minoría gobernante (el sesenta por ciento de los guatemaltecos son de origen maya) es el español y este es el idioma oficial, el cuarenta por ciento de los aproximadamente once millones de guatemaltecos de la actualidad han logrado quedarse con un idioma indígena. Este idioma consiste en veintitrés dialectos mayas que los indígenas usan como su primera lengua. Muchos de los mayas de hoy hablan español como segundo idioma debido al contacto a través del comercio y el turismo, pero siguen siendo hablantes del dialecto nativo.

De nuevo en cuanto a la religión, los mayas han luchado por mantener gran parte de su propia tradición y la han mezclado con influencias españolas. El resultado es que los mayas tienen su propia marca de cristianismo que mezcla características de antiguas religiones tribales y el catolicismo romano. Uno puede, por ejemplo, ver a los católicos mayas realizando ceremonias que tienen características obvias de los rituales de los chamanes. Se observan sacrificios de pollo y ofrendas de comida en algunas iglesias. Además, algunos mayas todavía adoran a deidades viejas como el dios del maíz para la buena suerte con la cosecha.

Otras cosas también han permanecido iguales. La mayoría (más del sesenta por ciento) de los mayas trabajan en la agricultura. Los principales cultivos son todavía frijoles y maíz; los campos todavía son preparados y despejados cortando y quemando como lo hicieron los antiguos mayas hace mucho tiempo. Gran parte de la vestimenta tradicional y el tejido también es una costumbre establecida.

Sin embargo, solo el diez por ciento de la población guatemalteca vive un estilo de vida totalmente maya en comparación con el sesenta por ciento que tienen antepasados ​​mayas. Solo el dos por ciento de la población guatemalteca posee el setenta por ciento de la tierra. Como ha sido cierto desde la llegada de los españoles, las personas de origen maya carecen de derechos humanos básicos. A pesar del hecho de que Guatemala ganó su independencia de España en 1821, la invasión española aún afecta en gran medida a los pueblos indígenas.

Mayas y Espanoles
Mayas y Españoles

A partir de 1995, Guatemala estuvo involucrada en una guerra civil de treinta años que provocó más de 100,000 muertes de civiles y 40,000 desapariciones civiles por razones políticas. Los activistas que apoyaban a los indígenas habían sido amenazados repetidamente por escuadrones de la muerte, grupos militares y la policía. Las excavaciones de fosas comunes son evidencia de muchas de las atrocidades que han ocurrido en las últimas décadas y que el gobierno tan laboriosamente intentó esconder. Muchos guatemaltecos huyeron a países vecinos como México y no comenzaron a regresar hasta 1993. La ayuda militar extranjera, también de los Estados Unidos, fue enviada al gobierno guatemalteco durante este período y de esta manera apoyó los actos horribles.

Gran parte del conflicto se ocupó de los derechos indígenas y la distribución de la tierra. Muchos mayas modernos viven en el nivel de pobreza o por debajo de él. La tierra más fértil del país se utiliza para la producción en masa de café y algodón, lo que deja a la población indígena con los restos de tierra. Los mayas se utilizan principalmente como mano de obra para trabajar en las plantaciones principales y se les trata igual que a los esclavos. Durante la guerra civil, los mayas no tenían representación política y el gobierno temía a los grupos guerrilleros civiles y los sofocaban con la misma fuerza que las personas sospechosas de ser simpatizantes.

En 1993, después de negociaciones para resolver el conflicto, los primeros refugiados guatemaltecos regresaron a casa. Todavía en octubre de 1995, el gobierno había incumplido las promesas y había aniquilado a sus familias en un campo de refugiados rehabilitado. Los Acuerdos de Paz que pusieron fin a la guerra civil de entonces treinta y seis años se firmaron en diciembre de 1996. Ahora que el conflicto interno ha terminado, el país necesita volver a reunirse. Antes que nada, los muchos guerrilleros necesitan ser reintegrados en una sociedad guatemalteca de la cual nunca han formado parte. Un segundo problema radica en que muchos de los criminales de la guerra han sido absueltos de sus crímenes o aún no es seguro que vayan a ser condenados. Sin embargo, en una nota positiva, las guerrillas ahora existen como un partido político y el gobierno está siendo presionado por el propio país y por los poderes internacionales para llevar a cabo sus compromisos con el pueblo maya.

Los mayas alguna vez tuvieron una civilización antigua comparable a la de los griegos en el Viejo Mundo. Aunque el imperio se derrumbó y ya no existe, sus hijos aún habitan América Central y tienen una herencia de gran riqueza. En Guatemala, este patrimonio ha sido reprimido y destrozado, y ojalá que ahora tenga la oportunidad de sostenerse por sí mismo.

El “World Heritage Center” ha establecido 582 sitios culturales y naturales en el mundo. Este es el resultado del aliento que han dado a muchos países, como Guatemala, para unirse a la Convención y nominar sitios dentro de su territorio para el estatus Patrimonio de la Humanidad. El procedimiento de nominación solo puede comenzar si el país se ha unido a la Convención del Patrimonio de la Humanidad y ha formado Estados miembros. Luego, el “World Heritage Center” verifica que la nominación esté completa.

Dentro del Imperio Maya, la UNESCO ha nombrado tres sitios a su lista de Patrimonio de la Humanidad. La primera, Antigua, es la capital de la Capitanía General de Guatemala. Fue construida en el siglo XVI en tierras propensas a terremotos por encima del nivel del mar. Un terremoto en 1773 la destruyó, sin embargo, muchas de sus estructuras monumentales permanecen en la actualidad. El segundo protege el Parque Arqueológico y las Ruinas de Quirigua, que contiene muchas estelas mayas talladas y calandras esculpidas del siglo II. Un examen más detallado del sitio final, el Parque Nacional Tikal, revela los temas culturales y naturales que UNESCO explora al asumir un sitio. Para este documento, se usará como caso de estudio.

Tikal mayas
Tikal mayas

El Parque Nacional Tikal se encuentra en el noreste de Guatemala y es accesible en autobús desde el pueblo más cercano de Santa Elena. Rodeado principalmente por una selva y vegetación exuberante, es un área que no ha sido habitada desde el siglo X d.C. Hasta catorce siglos antes de esto, era un centro ceremonial que contenía múltiples templos, palacios y plazas públicas. Algunas viviendas se han descubierto en los alrededores, pero la principal fuente de interés cultural son sus estructuras ceremoniales. Aunque fue declarado parque nacional en 1955, no fue adoptado oficialmente en la lista de Patrimonio de la Humanidad hasta 1979.

Este proceso de adopción puede atribuirse a la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). Este es el principal grupo detrás de la lista del Patrimonio de la Humanidad que firmó un tratado internacional llamado “Convención” en 1972 para proteger los sitios del patrimonio mundial. Su misión declarada es “alentar la identificación, protección y preservación del patrimonio cultural y natural en todo el mundo considerado de gran valor para la humanidad”. Existe una diferencia importante entre los sitios de mérito natural y los sitios de mérito cultural. El Parque Nacional Tikal figura como un sitio de ambos.

Los tipos de cosas que califican como un sitio de patrimonio cultural incluyen monumentos, grupos de edificios o sitios. Los monumentos que cubren estructuras arquitectónicas, esculturas, pinturas, objetos arqueológicos y objetos de gran valor general desde una perspectiva histórica, histórica artística o científica. Los grupos de edificios que son homogéneos con su naturaleza, como las viviendas, cumplen los criterios, al igual que los lugares artificiales de interés estético o etnológico. Si el sitio pertenece a una de estas tres categorías, debe determinarse si representa una obra maestra del genio creativo humano, exhibe un importante intercambio de valores humanos o es un testimonio único de una civilización que está viviendo o ha desaparecido.

El Parque Nacional Tikal cumple con estos criterios porque es una ciudad en ruinas de los indios mayas que refleja un importante desarrollo cultural. Su tierra narra su evolución desde una comunidad de cazadores y recolectores hasta gente agrícola sofisticada. Se han recuperado muestras de algodón, tabaco, frijoles, calabazas, pimientos y una variedad de frutas en la tierra. El parque también evidencia la intensa devoción a la religión, las artes y la ciencia que persiguieron hasta su desaparición en el siglo IX. Hay unos asombrosos 3.000 edificios, como templos, casas y monumentos religiosos que se remontan a tan temprano como el siglo VII a.C. De mayor interés cultural es la escritura jeroglífica que se encuentra en muchos monumentos y tumbas.

Además de todo esto, el Parque Nacional Tikal se califica como un sitio de patrimonio natural. Para que un sitio caiga dentro de esta categoría, debe tener ejemplos sobresalientes de las principales etapas geológicas de la historia de la tierra o del desarrollo de procesos ecológicos y biológicos en la historia de la tierra. Si un sitio no cumple con estos criterios, se puede calificar si se considera un lugar de belleza natural excepcional o si contiene hábitats naturales importantes para la conservación biológica. El Parque Nacional Tikal cumple con todos estos debido a la gran cantidad de tierra en el parque. En sus casi 60,000 acres uno puede encontrar una cuenca sedimentaria con depósitos de los períodos Mesozoico y Terciario y lo que se considera es el sistema de humedales más extenso en Centroamérica. También se pueden encontrar más de 22,000 acres de selva tropical que cuentan con caoba, cedros y palmeras antillanos y más de 2,000 especies de plantas. En la actualidad, los mayas explotan los fuertes árboles del bosque para sus muebles y usan muchas de las flores y hojas con fines medicinales. Un impresionante número de cincuenta y cuatro especies de mamíferos viven dentro de los límites del parque, así como muchos reptiles y anfibios.

El Parque Nacional Tikal está contenido en la Reserva de la Biosfera Maya, que es un proyecto de conservación natural para proteger y estudiar la tierra en las partes mayas de Guatemala, México y Belice. La Reserva cubre más de un millón de acres en estos países y fue adoptada por el Programa de la UNESCO sobre el Hombre y la Biosfera en 1990. Este programa está dirigido a los países costeros e insulares para ayudarlos a proteger a sus entornos exuberantes. En Guatemala, el 10% de las tierras del país es parte de la Reserva de la Biosfera Maya, que trabaja específicamente hacia intereses de naturaleza arqueológica y bioecológica. Por lo tanto, sus intereses se corresponden bien con los intereses culturales y naturales de los sitios del Patrimonio de la Humanidad.

La UNESCO colabora con el Instituto de Antropología e Historia para supervisar la gestión del Parque Nacional Tikal. Hay una serie de grupos locales y nacionales que se interesan por el parque, lo que ha fomentado el desarrollo de grupos más pequeños para mediar entre estos intereses. Uno de estos grupos es el Comité Coordinador de la Reserva Maya, que coordina entre la administración de la reserva y otras autoridades. Las personas que integran este comité provienen de la UNESCO, el Instituto Centro de Estudios Conservacionistas de la Universidad de San Carlos y el Ejército de Guatemala. Aunque no existe un requisito específico para la representación de los mayas nativos en este comité, afirma tener relaciones frecuentes y buenas con las comunidades mayas locales.

Mayas hoy
Los Mayas actuales

Además de promover estándares de conservación para el medio ambiente natural, la reserva se esfuerza por promover la participación local en el uso y manejo de la tierra, la planificación regional y el desarrollo rural. El grado en que se logra esta integración aún es incierto, sin embargo, no se puede cuestionar las actividades y programas que la reserva organiza para ayudar al área y a los habitantes de la zona. Proporcionan educación ambiental y capacitación profesional para que los locales trabajen en el sitio, enseñan métodos ambientalmente racionales para la agricultura y la pesca. Esto se hace a través de proyectos de demostración y seminarios grupales impartidos a los lugareños. Sin embargo, uno debe recordar que los métodos alternativos para la agricultura y la pesca son probablemente más difíciles y costosos y podrían no ser recibidos con tanto entusiasmo como la UNESCO y la reserva afirman que son.

“No somos mitos del pasado, ruinas en la jungla o zoológicos. Somos personas y queremos ser respetados, no ser víctimas de la intolerancia y el racismo”.

– Rigoberta Menchú Tum, ganadora del Premio Nobel de la Paz 1992 derechos humanos.

Cayeron, lucharon, volvieron a levantarse

Fue durante el siglo XVI cuando la civilización maya fue conquistada por los españoles; un evento que provocó el declive aún más rápido de la gran sociedad. Los mayas fueron desposeídos de sus tierras y obligados a trabajar en las plantaciones de añil y cacao. Más de tres siglos después, los movimientos sociales se alzaron en Guatemala insistiendo en que los montañeses mayas recibieran salarios justos y las tierras que originalmente les pertenecían. Al igual que otras personas oprimidas, el gobierno respondió a estos mayas con frialdad, dureza y crueldad. Miles murieron y muchos más se convirtieron en refugiados.

En la Constitución de Guatemala de 1985, el Artículo 66 reconoció a los pueblos mayas y se les brindó su derecho a hablar sus idiomas nativos, usar sus vestidos tradicionales, practicar las costumbres mayas e implementar sus organizaciones sociales. En el artículo 70 de la misma Constitución, se requería una ley para establecer regulaciones sobre cuestiones indígenas. La ley necesaria no se cumplió incluso después de 10 años. Además, en la ley electoral, todavía no se les había dado el derecho de organizaciones políticas. Continuaron siendo menospreciados e ignorados por las elites políticas de la nación hasta 1995. A pesar de esto, las organizaciones mayas se fortalecieron para luchar por los derechos del pueblo maya, incluidos la tierra, la educación, los derechos culturales y civiles.

Un símbolo clave del movimiento popular indígena fue el premio Nobel de la Paz de 1992 otorgado a la exiliada maya Rigoberta Menchú, que otorgó a toda la cuestión maya un mayor reconocimiento internacional y cierta protección local contra la represión militar.

Providencialmente, estos movimientos y llamados a la acción no eran inútiles. Todas las partes en conflicto involucradas se vieron obligadas a cambiar por completo sus opiniones y percepciones sobre los mayas. En estos días, los mayas viven como muchos de nosotros. Se esfuerzan para sobrevivir y continuar existiendo en muchos aspectos de la vida.

Religión de los Mayas Actuales

En lo que respecta a la religión, los mayas continúan participando en actividades como lo hicieron los antiguos mayas. Esto se ha combinado, sin embargo, con algo de catolicismo.

Los mayas de hoy

Olvidar las viejas tradiciones de los tiempos antiguos es sinónimo de abandonar y ser ingrato a su herencia. Por lo tanto, incluso si fueron convertidos por los españoles al catolicismo, los mayas aún participan en rituales, tal como se hicieron en el antiguo mundo maya. Esto lo hicieron en conjunto con los ritos de la Iglesia Católica. Por ejemplo, los mayas católicos todavía hacen ofrendas de comida y pollo en algunas iglesias. También hay algunos que practican la adoración de deidades como su dios del maíz, para otorgarles buenas cosechas.

Fuente de subsistencia

La vida maya estaba, y todavía está, íntimamente ligada a la siembra y cosecha de maíz, un alimento básico en la dieta maya durante miles de años.

Se creía que las civilizaciones en América se habían desarrollado a través y con el maíz. Este cultivo es también una de las principales fuentes de ingresos de los mayas de hoy. Otro cultivo principal son los frijoles. Todavía preparan su campo a través de la técnica de cortar y luego quemar, tal como se hacía en los viejos tiempos. Cocinan y preparan el maíz de varias maneras, como hacer masa para tortillas. Otros mayas modernos también se ganan la vida con el turismo ya que muchas personas de otras partes del mundo continúan visitando las antiguas ruinas mayas.

Idioma Maya Hoy

Una parte muy importante de esta cultura está asociada con el idioma maya.

La minoría gobernante habla el idioma oficial, el español, ya que es el idioma utilizado en la iglesia, el comercio y el turismo. Sin embargo, muchos de los mayas aún hablan sus dialectos nativos. De hecho, hay dos docenas de idiomas hablados por los mayas, que pertenecían a los cinco grupos principales: Yucateca, Chol, Qanjobal, Mam y Quiché.

Mayas hoy
Ruinas Mayas en la actualidad

Días festivos

Debido al catolicismo, los mayas modernos también celebran días festivos en el calendario cristiano, como Navidad y Semana Santa. Sin embargo, también conmemoran celebraciones características de aquellos de sus antepasados ​​que adoran la naturaleza.

Estatus en sociedad

Durante los últimos 500 años, los mayas han sido una subclase … Afortunadamente, esta situación ha comenzado a cambiar.

El maya moderno y la historia reciente

Como se mencionó anteriormente, la batalla librada por estos mayas en los últimos años ha producido resultados agridulces. Aunque persiste la opresión en la sociedad, ahora hay mayas que se han convertido en miembros importantes de la estructura política en Guatemala. Con los años, muchos mayas han sido elegidos para puestos políticos.

Vestimenta de los Mayas Actuales

La ropa occidental y los vestidos tradicionales son usados ​​hoy por los mayas. El atuendo tradicional es usado más a menudo por las mujeres. Por lo general, pueden verse vestidos con ropa bordada o tejida tradicionalmente, falda y blusa o vestidos elegantes. Los pantalones y las guayaberas (se usan camisas de vestir decorativas en vez de una chaqueta) o las camisas deportivas son generalmente de los hombres. Lee más sobre la vestimenta tradicional de los mayas.

Deportes y artesanías

Si los antiguos mayas jugaban al hip-ball (utilizaban partes del cuerpo que no fuesen los pies, las manos y la cabeza para mantener una pelota de goma dura en el aire), los mayas contemporáneos usualmente juegan fútbol. Se sabe que las mujeres mayas son excelentes tejedoras, usando hilo hilado a mano coloreado con tintes vegetales. Utilizan el telar de cintura de sus antepasados ​​para producir tela blanca y rayada, que luego se transforma en ropa, camisas y chales para niños. Todavía usan con frecuencia diseños que tienen más de 1.200 años. Otras artesanías incluyen cerámica sin vidriar, artículos tejidos y máscaras de madera usadas en ceremonias.

Cuestiones sociales y condiciones de vida

Al igual que en otras sociedades, hay mayas modernos que pueden estar viviendo una buena vida, mientras que otros sufren malas condiciones. Los problemas comunes que enfrentan muchos de ellos son el desempleo, la pobreza, los bajos salarios y el descontento político. También experimentan el ridículo de otras personas desconsideradas en todo el mundo. Estas personas de herencia magnífica son burladas por otros principalmente debido al fallido apocalipsis del pasado 21 de diciembre de 2012, incluso cuando esta interpretación de la parte desenterrada de su antiguo calendario no vino de ellos. Su salud también se ve comprometida por una dieta inadecuada. Muchos de ellos consumen menos de 500 calorías por día, una cantidad que es solo 1/5 del estándar mínimo establecido por las Naciones Unidas. En promedio, la esperanza de vida es solo de 44 años.

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