Los Templos Mayas: Características y Funciones

Cada ciudad tenía un templo. El templo era un lugar de culto y un hogar para los sacerdotes de la ciudad. Los templos también tenían un patio central, donde los sacerdotes podían encontrar algo de privacidad. Las pirámides eran tumbas; nadie vivió en las pirámides. Los templos, por otro lado, eran hogares. Pero los templos a menudo tenían formas piramidales. Al igual que las pirámides, algunos templos tenían una superficie plana en la parte superior donde se podían celebrar ceremonias. Los mayas eran profundamente religiosos. Rezaban en los santuarios y los que tenían tiempo libre de su trabajo oraban en el templo todos los días. Un festival se llevaba a cabo una vez cada 20 días en el templo para honrar a los dioses mayas. Los templos eran lugares ocupados. Los sacerdotes tenían un gran poder.

Los Templos Mayas

Templos Mayas
Templos Mayas

La civilización maya fue una de las grandes civilizaciones precolombinas, que se extendió por toda la región centroamericana del norte, incluidas las naciones actuales de Guatemala, Belice, El Salvador, el sur de México y el oeste de Honduras. Durante el período Clásico (250-900 d.C.), la mayoría de las ciudades mayas alcanzaron su pico de urbanismo y construcción a gran escala. Los monumentos más notables de este período son los antiguos templos mayas que se construyeron en casi todas las ciudades mayas importantes.

Por razones que aún se desconocen, la mayoría de los centros mayas entraron en decadencia durante los siglos posteriores y finalmente fueron abandonados dejando sólo las ruinas mayas. Hay varias razones posibles para su caída, incluido el agotamiento del suelo, la pérdida de agua y la erosión. Otras posibilidades incluyen catástrofes como terremotos, enfermedades e invasiones de otros pueblos y culturas circundantes.

Historia de los Templos Mayas

Durante mucho tiempo se pensó que los antiguos templos piramidales de piedra de los mayas fueron construidos por la realeza.

Ahora parece ser que cualquiera de las facciones diferentes entre los mayas (nobles, sacerdotes y tal vez incluso plebeyos) podrían haber construido templos, según sugieren los científicos.

El hecho de que diferentes grupos tuvieran la voluntad y el poder para construir templos sugiere que “los mayas podían elegir en qué templos rendir culto y apoyo, y tenían voz en quién tendría éxito político”, dijo la investigadora Lisa Lucero, arqueóloga de la Universidad de Illinois. en Urbana-Champaign.

Los primeros templos de los mayas surgieron hace más de 2,000 años. Su palabra para estas pirámides de piedra era lo mismo que su palabra para montaña, y los enormes templos escalonados a veces alcanzaban más de 60 metros de alto.

“Los sacrificios humanos ocurrieron en los templos, pero sólo en raras ocasiones, a diferencia de los aztecas, que sacrificaban a diario por la creencia de que el sol no subiría de otro modo,”, dijo Lucero, hablando de los mayas durante el período clásico, desde el año 250 d.C. hasta el 900 d.C. “Sólo unos pocos reyes mayas poderosos realizaron sacrificios humanos, y lo hicieron para matar gobernantes de otros lugares. Y no lo hicieron para traer, digamos, mejor clima, sino para resaltarse a ellos mismos”.

Misteriosamente, hay seis templos muy juntos en Yalbac. “¿Por qué necesitaban seis? ¿Tenían uno para diferentes días de la semana? ¿Diferentes dioses? ¿Distintas estaciones?”, se preguntaba Lucero.

Templos mayas mas importantes
Templos mayas mas importantes

Al investigar cada templo, que data del período Clásico Tardío de la historia maya, entre 550 y 850 d.C., señaló que su construcción y materiales diferían bastante entre sí. Dos templos de mayor calidad usaban piedras exteriores más grandes y más argamasa para llenar el interior de las pirámides. “Éstos básicamente cuestan más dinero y pueden haber sido de la realeza”, dijo Lucero. “Pero los otros templos pueden no haberlo sido de modo alguno”.

Cada templo podría haber servido a un dios diferente, como el dios de la lluvia Chak, o el dios del sol o el dios del maíz. La construcción de cada templo también podía servir como un registro de antiguas luchas de poder.

“Cuando un nuevo gobernante llegaba al poder, podía construir su propio templo, o si los gobernantes no predecían el mejor momento para la siembra, otros podrían sugerir: ‘Venid a mi templo, el gobierno claramente ha fallado’ ”, dijo Lucero. .

Los saqueadores han excavado nueve trincheras en el sitio de Yalbac en su búsqueda de antiguos tesoros. Este verano, Lucero y sus colegas esperan ver “si los saqueadores olvidaron escondrijos, artefactos como conchas, jade, cerámicas, líticos, etcétera, que puedan proporcionar pistas sobre la función y el propósito del templo”, dijo.

Los 10 Templos Maya Antiguos más Famosos

Chichén Itzá

El Castillo es el apodo de uno de los templos mayas más espectaculares que domina el sitio arqueológico de Chichén Itzá. El diseño del templo tiene un significado astronómico especial. Cada cara de la pirámide tiene una escalera con 91 pasos, que junto con el paso compartido en la parte superior, suman 365, el número de días en un año. Escalar ‘El Castillo’ ya no está permitido después de que una mujer sufriese una caída mortal en 2006.

Tikal

Situado en la selva baja del norte de Guatemala, Tikal es quizás el más impresionante de todos los sitios mayas. Los edificios restaurados están diseminados por la zona, mientras que muchos otros edificios en ruinas aún están ocultos por la jungla. Desde 200 a 900 d.C., Tikal fue la ciudad maya más grande con una población estimada entre 100,000 y 200,000 habitantes. Tikal contiene 6 templos de pirámide muy grandes. La más grande, la Pirámide del Templo IV, tiene unos 72 metros de altura y se terminó alrededor del año 720 d.C. Subir a la cima de uno de estos antiguos templos maya ofrece una gran experiencia con hermosas vistas panorámicas desde arriba de las copas de los árboles.

Tikal mayas
Tikal mayas

Uxmal

Uxmal, que significa “construido tres veces” en idioma maya, es uno de los sitios precolombinos mejor conservados en México. La estructura más reconocible y más alta en 35 metros es es la Pirámide del Mago. Las capas de la pirámide del templo son ovales a diferencia de las capas rectangulares o cuadradas de otras pirámides mayas. La pirámide parece haber sido construida en cinco fases, comenzando desde el siglo VI continuando periódicamente hasta el siglo X.

Palenque

Palenque es un sitio arqueológico que se encuentra en el borde occidental del imperio maya en el estado actual de Chiapas, México. Palenque es mucho más pequeño que algunas de las ciudades vecinas mayas, pero contiene algunas de las mejores arquitecturas y esculturas que los mayas hayan producido. La mayoría de las estructuras en Palenque datan de alrededor de 600 d.C. a 800 d.C. incluyendo el Templo de las Inscripciones, la única pirámide mesoamericana construida como un monumento funerario.

Calakmul

Calakmul es un sitio maya escondido dentro de las selvas del estado mexicano de Campeche. Es una de las ciudades mayas más grandes jamás descubiertas con más de 6.500 estructuras antiguas identificadas. La pirámide de 55 metros de altura de Calakmul es con mucho la estructura más grande del sitio. Al igual que muchos otros templos maya antiguos, el tamaño de la pirámide en Calakmul se incrementó al construirla sobre un templo más antiguo existente para alcanzar su tamaño actual.

Tulum

Tulum está situado en la costa este de la península de Yucatán, México. Alguna vez sirvió como el principal puerto de la ciudad maya de Coba. Tulum se construyó alrededor del 1200 d.C. cuando la civilización maya ya estaba en declive y por lo tanto carece de la elegancia de otros sitios famosos. Sin embargo, el telón de fondo de la playa tropical hace de este un sitio maya único que no se debe perder.

Copán

Templo Maya en Copan
Templo Maya en Copan

Ubicada en el oeste de Honduras, Copán era una ciudad maya relativamente pequeña, conocida por su notable serie de estelas retrato. Las estelas y las decoraciones esculpidas de los edificios de Copán son algunas de las mejores obras de arte supervivientes de la antigua Mesoamérica. Algunas de las estructuras de piedra en Copán datan del siglo IX a.C. La ciudad se convirtió en uno de los sitios mayas más importantes en el siglo V con más de 20,000 habitantes, pero fue misteriosamente abandonada unos siglos más tarde. El punto más alto en Copán es el antiguo templo maya ahora conocido como el Templo 16, que se eleva 30 metros sobre la Gran Plaza de la ciudad.

Caracol

Situada en lo alto de Vaca Plateau, a 500 metros sobre el nivel del mar, Caracol es el sitio maya más grande de Belice. Alguna vez fue una de las ciudades mayas antiguas más grandes, cubriendo unos 168 kilómetros cuadrados (65 millas cuadradas). En su apogeo, alrededor del año 650 d.C., tenía una población estimada de alrededor de 150,000 habitantes, más del doble de la población de la ciudad de Belice en la actualidad. La pirámide más grande de Caracol es Caana (Lugar del cielo), a 43 metros sigue siendo la estructura artificial más alta de Belice.

Coba

Coba en México era una gran ciudad maya antigua que albergaba a unos 50,000 habitantes en su apogeo. La mayoría de sus monumentos fueron construidos entre 500 y 900 d.C. Se construyeron nuevos templos y se mantuvieron reparados los antiguos hasta al menos el siglo XIV, tal vez hasta la llegada de los españoles. Coba contiene varias pirámides grandes del templo, la más alta, la pirámide Nohoch Mul mide unos 42 metros de alto. Hoy solo una pequeña parte del sitio ha sido limpiada de jungla y restaurada por arqueólogos.

Lamanai

Ubicada en el norte de Belice, Lamanai fue una vez una ciudad maya de tamaño considerable. Las ruinas antiguas aún no están completamente descubiertas. El trabajo arqueológico se ha concentrado en la investigación y restauración de las estructuras más grandes, como el Templo Superior, un templo de 33 metros de altura. Como todavía estaba ocupado por los mayas cuando llegaron los españoles, Lamanai, que en maya significa “cocodrilo sumergido”, es uno de los pocos sitios mayas que conserva su nombre tradicional.

Lamanai Templo maya
Lamanai Templo maya

Pirámides Mayas

Las pirámides mayas que se elevan sobre la jungla circundante, como el templo IV de 65 metros de alto en Tikal (siglo VIII d.C.), se encuentran entre las imágenes más famosas de las antiguas Américas. Las pirámides fueron utilizadas no sólo como templos y puntos focales para las prácticas religiosas mayas, donde se ofrecían ofrendas a los dioses, sino también como tumbas gigantescas para gobernantes fallecidos, sus parejas, víctimas de sacrificios y bienes preciosos. Las pirámides también se agrandaron periódicamente de modo que sus interiores, cuando se excavan, a veces revelan una serie de pirámides completas pero decrecientes, a menudo aún con su decoración original de estuco coloreado. Además, los santuarios individuales podían fusionarse en un solo complejo gigante a lo largo del tiempo a medida que los gobernantes mayas intentaban impresionar a sus súbditos y dejar una marca duradera de su reinado. Un buen ejemplo de esto se puede ver en la Acrópolis Norte de Tikal.

El Templo de las Inscripciones de Palenque, construido en el 700 d.C., es un ejemplo modelo de una estructura de templo maya. Una única escalera empinada sube varios niveles para llegar a una plataforma superior coronada por una sola estructura con varias cámaras. La pirámide es rica en significado simbólico con nueve niveles exteriores que representan los nueve niveles de Xibalba, el inframundo maya, y un pasaje secreto de 13 niveles que desciende a la tumba del rey Pakal en el interior que representa los 13 niveles de los cielos mayas. En contraste con este enfoque estándar, la Pirámide del Mago en Uxmal (después del 600 d.C.) es distintiva por sus esquinas redondeadas que la hacen de forma casi ovalada cuando se ve desde arriba, lo que hace que la pirámide sea única en la arquitectura maya. Otras dos características mayas comunes de las pirámides son un chaflán o un surco horizontal profundo que corre alrededor de cada plataforma y las esquinas redondeadas del recuadro. El efecto general de estos enormes monumentos es una montaña, una característica del paisaje que los mayas consideraban sagrado.

Video: Los Mayas y la geometría de sus Templos

Los Templos Mayas: Características y Funciones
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