Las Pirámides de la Cultura Maya

Al igual que los antiguos egipcios, los mayas también construyeron pirámides. Pero a diferencia de las antiguas pirámides egipcias que más o menos se ven iguales, los mayas varían mucho en estilos y diseños. Y mientras que los mayas las construyeron como complejos religiosos, las antiguas pirámides egipcias sirvieron exclusivamente como tumbas. Algunas pirámides mayas también contenían tumbas, pero esta era la excepción y no la regla. A continuación se incluye una lista de las cinco pirámides mayas más bellas que han sobrevivido, que se erigen como prueba de la brillantez arquitectónica de esta civilización mesoamericana.

Las Pirámides de la Cultura Maya Antigua

Piramides Mayas
Piramides Mayas

Las pirámides mayas fueron construidas por los mayas que vivían en el sur de México, Guatemala, Honduras, El Salvador y Belice. Las pirámides, que se construyeron hace casi 3.000 años, son quizás las mayores atracciones turísticas de México y América Central. Se construyeron dos tipos de pirámides: una para los rituales de sacrificio y la segunda para las ceremonias sagradas. Muchas pirámides mayas también se elevaron sobre la jungla para servir como puntos de referencia para la población.

Los mayas son quizás más conocidos por sus muchas pirámides majestuosas. Construyeron dos tipos de pirámides. Ambos tipos de pirámides eran similares en muchos sentidos. Cada uno tenía la forma típica de pirámide. Cada uno de ellos tenía escalones por el costado que le permitirían a alguien subir a la cima. Cada uno de ellos fue construido con fines religiosos y para los dioses de los mayas. Sin embargo, también tenían sus diferencias.

El primer tipo de pirámide tenía un templo en la parte superior y los sacerdotes debían escalar para hacer sacrificios a los dioses. Las escaleras que subían por los lados de estas pirámides eran empinadas, pero no demasiado empinadas para que los sacerdotes subiesen. Las ceremonias religiosas más importantes se llevaban a cabo en la parte superior de estas pirámides. El segundo tipo de pirámide era una pirámide sagrada construida para un dios. Estas pirámides no debían ser escaladas o tocadas por humanos. También había escalones subiendo por los lados de estas pirámides, pero a menudo eran demasiado empinados para escalar. Estas pirámides en ocasiones se construían con puertas secretas, túneles y trampas.

Principales Pirámides de los Mayas

Los mayas hicieron de los templos de las pirámides los centros gloriosos de sus grandes ciudades de piedra. Uno de los más famosos, el magnífico Templo de las Inscripciones de Palenque (México), fue un monumento funerario del rey Hanab Pakal durante el siglo VII. La pirámide maya más alta, ubicada en Tikal, Guatemala, data del siglo VIII, antes del misterioso declive de la civilización. Otro monumento maya, construido entre los siglos IX y X d.C., se encuentra en el centro de la ciudad de Uxmal en Yucatán. Conocida como la Pirámide del Adivino, fue (según la leyenda maya) construida por el dios de la magia, Itzamná, como un centro de entrenamiento para chamanes, curanderos y sacerdotes.

La ciudad maya de Chichén Itzá contiene el Castillo, o Templo de Kukulcán (“serpiente emplumada”, el equivalente maya de Quetzalcóatl). Construido alrededor del año 1100 d.C., El castillo, de 54 metros cuadrados fue construido sobre otra pirámide del templo construida 100 años antes. Sus cuatro escalinatas tienen 91 escalones cada una, lo que combinado con el único escalón en la entrada al templo suma exactamente 365 escalones, el número de días en el calendario maya. (Los mayas tenían un complejo sistema astronómico y cosmológico, y con frecuencia inclinaban sus edificios ceremoniales, como las pirámides, para que enfrentaran el amanecer o el ocaso en determinadas épocas del año).

Antecedentes: Las Pirámides de Teotihuacan

Piramides de Teotihuacan
Piramides de Teotihuacan

La civilización de Teotihuacan, anterior a los mayas, creó las pirámides más magníficas de Mesoamérica desde aproximadamente el año 300 a.C. al 500 d.C. Otros sitios de pirámides en toda la región también incluyen Altun Ha, Calakmul Caracol, Comalcalco, Cobá, Chichén Itzá, El Mirador, La Danta, El Tigre, Los Monos, Lamanai, Palenque, Tikal, Tulum y Uxmal.

El complicado diseño de las pirámides mayas de Teotihuacan presenta avenidas, plazas y 600 pirámides en medio de un paisaje sagrado con colinas y montañas hechas por el hombre. La pirámide más grande en el complejo es la Pirámide del Sol, que fue construida sobre una cueva natural que contiene cuatro cámaras. La cueva fue descubierta en 1971 y contenía restos de ofrendas rituales.

Materiales

Algunas pirámides cuentan con una capa interna de mica, traída desde Brasil a 3000 km de distancia sin el beneficio del transporte con ruedas. Se cree que la mica actuaba como aislamiento. Otras pirámides mayas se cubrieron con estuco que, desatendidas, se convertirían en barro. Una vez que las pirámides eran abandonadas, muchas veces se convertían en barro con plantas y árboles que brotaban de los montículos.

Edificios ceremoniales

Los edificios ceremoniales comenzaron a aparecer alrededor del año 100 a.C., con la Pirámide del Sol de 65 metros de altura, hecha de barro y piedra de adobe. Su templo construido de madera en la cima del edificio. La cumbre ofrecía una impresionante vista de la ciudad de Teotihuacan.

Elementos decorativos

Muchas pirámides presentaban elaborados murales decorativos, incluida la Mujer Araña de Teotihuacan, una diosa que los mayas creían que había creado el universo. La Mujer Araña es una deidad estrechamente relacionada con la Abuela Araña, que es prominente en la mitología Navajo.

Juegos

En la pirámide maya de Kukulkan en Chichen Itza, se erigieron canchas de pelota. La más grande fue la Gran Cancha de Juego de Pelota de Chichén Itzá, que mide 160 metros de largo. En los extremos de la cancha se irguieron templos que mejoraban la acústica y permitían que las voces se escucharan en cualquier extremo de la cancha. La acústica de la cancha es similar a un anfiteatro al aire libre, aunque los arqueólogos no han podido discernir la tecnología utilizada para hacerlo funcionar.

5 Pirámides Mayas Famosas que Aún Existen

1. Pirámide de Kukulkan (El Castillo)

Piramide Maya de Kukulkan
Piramide Maya de Kukulkan

Una de las pirámides mayas más famosas y visitadas, la Pirámide de Kukulkan (también conocida como El Castillo) es una pirámide escalonada de 79 pies de alto y la estructura más impresionante de la antigua ciudad de Chichén Itzá en Yucatán, México. La Pirámide de Kukulkan, sin embargo, no es sólo uno de los mejores ejemplos de la arquitectura maya, sino que también es una prueba de la superior precisión astronómica maya. Cada equinoccio de primavera y otoño, las sombras caen sobre la pirámide de una manera que crea una apariencia de serpiente descendente, un fenómeno que atrae a un gran número de personas de todo el mundo. Además, junto con la plataforma en la parte superior, la pirámide tiene un total de 365 escalones, que simbolizan la duración del año en el calendario maya. Se cree que fue construido alrededor del año 1000 d.C.

2. Templo de Tikal I

Piramide Maya de Tikal
Piramide Maya de Tikal

Con una altura de 154 pies, el Templo I de Tikal es una pirámide escalonada en la antigua ciudad maya de Tikal en el norte de Guatemala. Además de ser una de las pirámides mayas más espectaculares que han sobrevivido, el Templo I de Tikal es también una de las pocas pirámides mayas que se construyeron como templo funerario. Fue construido en la primera mitad del siglo VIII d.C. por el gobernante de Tikal, Yikin Chan Kawiil, para su padre y predecesor Jasaw Chan Kawiil I, cuya tumba fue descubierta debajo de la estructura a principios de la década de 1960. Antes de Jasaw Chan Kawiil I, los gobernantes de la ciudad fueron enterrados en la Acrópolis Norte, justo al norte del Templo de Tikal.

3. Templo de las Inscripciones (Palenque)

Templo Maya de Palenque
Templo Maya de Palenque

Una de las pirámides mayas más grandes y mejor conservadas, ubicada en el antiguo estado maya de Palenque, en el sur de México, fue construida en el siglo VII como templo funerario del gobernante de Palenque, Kinich Janaab Pakal (615-683). La pirámide atrajo mucha atención en los últimos años por la imagen en la tapa del sarcófago de Pakal que se dice que representa un astronauta (los eruditos, sin embargo, tienen una explicación diferente). Sin embargo, su mayor significado probablemente radique en sus inscripciones jeroglíficas. Esto permitió a los arqueólogos aprender más sobre la historia de la ciudad estado de Palenque y hacer una cronología cronológica de sus gobernantes.

4. Pirámide del Adivino

Piramide Maya del Adivino
Piramide Maya del Adivino

La Pirámide del Adivino es una pirámide escalonada de 90 pies (o de acuerdo con algunas fuentes, 115 pies) en la antigua ciudad de Uxmal en México. También conocida como la Pirámide del Enano, la estructura se construyó en varias fases desde el siglo VI hasta el siglo X d.C. Su nombre se deriva de una leyenda según la cual la pirámide fue construida por un mago durante la noche. De acuerdo con otro cuento popular, sin embargo, fue construido por un enano que nació de un huevo y se le ordenó construir la pirámide para que se le perdonara la vida.

5. Pirámide de Caana

Piramide de Caana
Piramide de Caana

La Pirámide de Caana, también conocida como “Palacio del Cielo” es la pirámide maya más alta de Belice, que domina el sitio arqueológico de Caracol, ubicado a unos 40 kilómetros al sur de Xunantunich, otro importante sitio maya antiguo cerca de San Ignacio. Con una altura de aproximadamente 135 pies, la pirámide se construyó en varias fases y obtuvo su aspecto final después del año 800 d.C. Fue utilizado como residencia y templo. Sin embargo, el descubrimiento de cuatro tumbas con la más reciente (¡intacta!) en 1993 también sugiere que quizás también se usó como lugar de sepultura para la realeza. Dado que aún hay mucho para excavar en el terreno, sólo podemos adivinar qué secretos ocultos están a la espera de ser descubiertos.

Video: Las Pirámides Mayas Revelan Información Jamás Contada

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