Cómo Eran las Casas de los Mayas: Viviendas y Hogares

Las casas prehispánicas mayas estaban hechas de materiales orgánicos perecederos, siendo esta la razón principal por la que no existen ejemplos intactos. La mayoría de los investigadores creen que se parecían mucho a las casas rurales de hoy. Los conquistadores españoles del siglo XVI se interesaron principalmente en el significado y el poder social de los edificios religiosos y cívicos más simbólicos, prestando poca atención a los hogares de la gente común.

Los mayas construyeron hermosas ciudades de piedra y templos religiosos sin el uso de herramientas de metal o la rueda, ya que estas herramientas aún no habían sido descubiertas por su cultura. Gran parte de la cultura maya se ha perdido para siempre.

Sin embargo, los arqueólogos, personas que estudian los restos físicos de culturas pasadas, continúan revelando nuevos aspectos de esta antigua civilización a través de excavaciones existentes o excavaciones científicas.

Las Casas de los Antiguos Mayas

Casas de los mayas
Casas de los mayas

Los antiguos mayas vivían en una vasta área que abarca partes de la actual Guatemala, México, Belice y las áreas occidentales de Honduras y El Salvador.

La estructura maya básica eran las cabañas de heno que albergaban a la mayoría de la población maya. Las paredes estaban hechas de barro o piedra y estaban cubiertas con postes de madera. Estos postes no eran más altos de 2,20 metros.

Hay dos tipos de techos que se encuentran comúnmente entre los edificios mayas. Primero, el techo de bóveda, y el segundo, el techo de hormigón cubierto con tejas de cal.

Para empezar, las casas de la gente ‘común’ maya estaban hechas de materiales orgánicos y degradables (madera, paja, liana, junco y junco) – tiras de madera tejidas juntas, cubiertas de arcilla, barro o yeso así que no existen casas antiguas hoy en día. A menudo compuestas por una única habitación rectangular, las casas eran simples, no tenían ventanas y solo una puerta orientada al este. Solamente una habitación suena muy apretado para una familia, pero una casa podía extenderse entre diferentes edificios (compartidos) – núcleo, cocina, almacén, taller, sauna – construidos alrededor de un patio cuadrado. La madre y el padre solían vivir con sus hijos en una casa única, pero la familia “extendida” bien podría haber vivido muy cerca, como parte de un “complejo”, que incluía muchos espacios al aire libre para actividades comunitarias y almacenamiento. Cerca podía haber un huerto. El núcleo de la casa siempre estaba marcado por 3 piedras, estas piedras eran sagradas.

En realidad, la comida usualmente se hacía en una cocina separada, o afuera, debajo de los aleros de paja, (un erudito escribe que la mayoría de las casas mayas ‘tenían más espacio techado fuera de las paredes que adentro’). El mobiliario era escaso y práctico: camas (con mantas de algodón), un banco (más probablemente hecho de adobe que de madera), equipo de cocina, herramientas de trabajo (agricultura, hilatura), un montón de ollas de cerámica para cocinar y para almacenamiento y transporte de agua y grano. Si la familia podía permitírselo, la parte inferior de las paredes podía estar hecha de piedra o pintada con cal para dar un poco de sensación de luz a la habitación, y los pisos se podían levantar ligeramente, en plataformas de adobe (ocasionalmente se usaban tablas de piso de madera). Las comidas se tomaban al aire libre o en el interior; algunos relatos sugieren que las mujeres y los hombres comían por separado, y los hombres siempre eran alimentados primero, seguidos por las mujeres.

Diseños de casas antiguas mayas

Originalmente, las casas mayas se construyeron sobre plataformas bajas que delineaban el espacio de las parcelas familiares centrales, incluidos los cementerios familiares. Por lo general, estas parcelas fueron delineadas por albarradas (muros bajos hechos de piedra estrechamente apilada). La parcela de cada familia incluía su cabaña, un pozo, una letrina, un gallinero, un jardín y una batea de techo rústico (cuarto de lavado).

Vivienda maya
Vivienda maya

La casa era una habitación rectangular con esquinas redondeadas, sin ventanas, y una puerta central construida hacia el este. A veces había otra puerta que conducía a una segunda cabaña, usada como cocina y como gallinero. En las cocinas tradicionales, las mujeres cocinaban en una parrilla sobre tres rocas. Cuando se colgaban las hamacas, la casa principal de una sola habitación se convertía en un dormitorio.

Materiales de construcción de los antiguos mayas

El suelo de una casa maya estaba hecho de sascab, una base de grava cubierta de tierra blanca. Las paredes tenían una reja de madera que estaba cubierta de adobe y luego blanqueada con cal. De vez en cuando, una casa tenía zócalos de madera.

Hoy en día, las casas familiares son comúnmente llamadas palapas, la palabra maya para techo. El techo está hecho de madera esquilada, que se ata para formar vigas. Las vigas se cubren con hojas de palma nativa. Los mayas no tenían clavos, por lo que todas las juntas de la casa estaban atadas con una cuerda tropical flexible llamada liana.

Las antiguas casas mayas eran simples en construcción. Las paredes estaban hechas de postes y tierra enlucida. El tejado bruscamente inclinado estaba hecho de hojas de palma con techo de paja sostenidas por árboles jóvenes. Las particiones dividían la casa en dos secciones. La mitad trasera era un lugar para dormir y la parte delantera se usaba para las actividades diarias.

Las viviendas en la antigua sociedad maya se distinguían según jerarquía social. Las elites vivían en casas de piedra mientras que los granjeros vivían en cabañas hechas de heno y madera.

 

Casas comunes

Las casas plebeyas en las ciudades mayas eran más pequeñas y usualmente de la forma de cabañas. Se construían utilizando materiales más baratos, como árboles y barro, aunque eran lo suficientemente fuertes como para soportar la lluvia y los cambios de temperatura. Algunas casas plebeyas tenían cimientos de piedra, pero eran muy raras. Incluso los plebeyos de un estatus social más alto, como los artesanos, tenían casas de forma y estructura similares. Las casas plebeyas generalmente estaban agrupadas por miembros de la misma familia para que pudieran compartir diferentes aspectos de las casas, como la cocina, el jardín y el área de almacenamiento. El interior de las casas plebeyas consistía en una habitación individual donde dormían todos los miembros de la familia.

Casas de la Elite

Las casas de la élite en la civilización maya no solo eran espaciosas y lujosas en comparación, sino que también eran construidas para mostrar el poder y la superioridad de los nobles. Las casas de élite utilizaban materiales más costosos, como piedras y materiales complejos como el mortero, para hacer que sus casas fueran a prueba de lluvia, resistentes al fuego y, en general, mucho más duraderas. Estas casas a menudo incluían habitaciones que utilizaban métodos avanzados para instalar saunas. Típicamente, las casas de la élite estaban situadas en el centro de la ciudad, cerca del palacio del rey, aunque, al igual que los plebeyos, los miembros de una familia de élite también construían casas cerca unas de otras.

Como eran las casas de los mayas
Como eran las casas de los mayas

La Vivienda Maya y la Familia

Aparte de estas características técnicas hay muchas costumbres antiguas que están vinculadas a los hogares mayas. Un ejemplo de esto es el matrimonio: cuando dos jóvenes novios decidían casarse, la comunidad entera generalmente se unía para construir su nuevo hogar.

Cada uno de los miembros de una familia maya tenía un hogar separado a la edad adulta. La mayoría de ellos se agrupaban en la misma área para compartir cocina, jardín y otras áreas. Cuando un hombre maya crecía hasta la edad adulta, construía su hogar cerca de la casa de su padre. Las casas de los campesinos solían tener un jardín justo al lado de la casa, cuidado por las mujeres mientras los hombres estaban lejos cazando, cultivando o pescando.

Había muy pocos muebles. Los mayas dormían en plataformas bajas hechas de un marco de madera lleno de corteza tejida. Los mayas muertos eran enterrados bajo los pisos de sus casas.

Arquitectura Maya Antigua

Casi todas las estructuras mayas varían en altura de acuerdo con el material que se usaba en el edificio en la parte superior. Van desde las terrazas bajas de 50 cm hasta 2 metros de altura. A veces, no había terrazas, por lo que eran palacios y edificios habitables, elevados hasta 45 metros en el caso de un templo. Usualmente, la mayoría de las fachadas mayas estaban divididas horizontalmente en dos franjas principales. El molde que había alrededor del edificio iba más o menos desde la mitad y arriba de ésta a lo largo de la pared.

En cuanto a las estructuras, dependían según el uso del edificio. Los templos generalmente tenían solo dos cámaras, una detrás de la otra. Se podía entrar por una puerta que se abría en la pared más alejada. Las cámaras interiores eran un santuario y las salas exteriores se usaban para ceremonias menos privadas. En un palacio, el tipo de construcción era casi siempre dos largas filas de cámaras, una detrás de otra.

Estas pocas observaciones se aplican especialmente a los palacios de la región norte. Sin embargo, en Piedras Negras ubicado en la región central, las puertas en las paredes medias y transversales no son raras. Las ventanas no existen pero, a veces, se encuentran en la mitad superior de la fachada en aberturas rectangulares muy pequeñas.

Los mayas podrían haber cortado y pulido los bloques de piedra individualmente para sus edificios. Tanto el exterior como las paredes interiores se cubrieron originalmente con una sustancia llamada estuco de cal. Esta sustancia, estuco, se define como un acabado duradero para paredes exteriores compuesto de arena, cemento y cal, y se aplica cuando está mojado. El estuco cubría todas las juntas. Esto estuvo muy presente en los edificios de Yucatán en los que que no hicieron ningún esfuerzo por volver a unir las juntas.

La vivienda varía entre las diferentes regiones y grupos mayas. Los mam, que vivían en el suroeste de Guatemala y el sureste de Chiapas, vivían en casas con paredes de adobe, pequeñas ventanas con postigos, techos de baldosas o metal corrugado y un piso de tierra apisonada.

Los Kiche en las tierras altas de Guatemala construían casas rectangulares con techos de tejas de doble inclinación y paredes de adobe, paja con tablas o postes, u otros materiales. Cada vez más personas viven en casas más modernas construidas con ladrillos o madera con techos de hojalata.

Casas tradicionales mayas
Casas tradicionales mayas

Los Techos de las Casas Mayas

El techo de la casa es una paja llamada “palapa”. Hay dos materiales principales utilizados para los techos de las casas, césped y palmeras. Las palapas de hierba pueden durar alrededor de 3-4 años antes de reemplazarlas. Los techos de palma pueden durar de 8 a 20 años.

En ambos casos, los racimos se juntan con cuerdas y se atan a la estructura de madera del techo. Esto se hace comenzando en la parte inferior del techo y subiendo circularmente hasta llegar a la cima.

En algunas casas de hoy, verás un papel de estratificación corrugado negro. Este es un material blando y flexible que es impermeable y una adaptación moderna para los techos de las casas. No es tan pintoresco, pero funciona bien para mantener el agua fuera de las casas.

En temporadas extremadamente lluviosas, los techos podrían ponerse mohosos. Sin embargo, cuando sale el sol y el aire fluye por encima y por debajo de los techos, esto evita que se forme moho. Si estas casas se construyeran en una jungla más húmeda, entonces habría más problemas con un techo de paja.

Diseños y Tipos de Casas Mayas

Las casas mayas eran principalmente de dos tipos: casas construidas de piedra y casas construidas con materiales base como barro. El primer tipo de casas pertenecían a la nobleza y eran más grandes, mientras que el último tipo de hogares eran para plebeyos y campesinos. Las casas de la élite tenían muros y techos de piedra y utilizaban diferentes materiales como el mortero para darle a la construcción más durabilidad.

Exterior de las casas mayas

Los mayas a menudo usaban la cal para blanquear las fachadas de sus casas. Esto fue hecho a menudo por los plebeyos que tenían casas con techos de paja y paredes de barro cocido. Las casas de la élite a veces usaban esculturas en el exterior de sus casas como una especie de decoración. Los techos peinados también se usaron en algunos casos como una característica decorativa.

Interior de casas mayas

El interior de un hogar maya común consistía principalmente en una habitación individual donde la familia dormía. A veces, se levantaban particiones artificiales para dividir la habitación. Las casas plebeyas apenas estaban amuebladas, aunque necesariamente tenían utensilios de alfarería simples para usar para cocinar y comer. El área para dormir usualmente estaba reservada en la parte posterior de las casas de una sola habitación y estaba dispuesta con camas de varillas y esterillas.

Las casas de élite eran más grandes y a menudo estaban amuebladas con muchos materiales, incluidos objetos de arte. Los artículos de cerámica utilizados por la élite maya eran mucho más elaborados que la alfarería de la gente común. Las casas de la nobleza también presentaban baños reales que eran una característica extraordinaria para la época. Estos baños estaban formados por piedras grandes que se calentaban bajo el sol y luego se vertía agua sobre estas piedras para convertirlas en vapor. Esto se utilizaba para las saunas.

Casas Prehispanicas Mayas
Casas Prehispanicas Mayas

Métodos de construcción

Los mayas hacían un uso extensivo de la piedra caliza en sus edificios. Los métodos de construcción para la construcción de casas plebeyas consistían en apuntalar una pared de barro cocido. Se colocaba un techo de paja sobre esta pared, dando a la casa la forma de una cabaña. El techo a menudo estaba hecho de hojas o corteza de árbol. El método para la construcción de casas de élite era diferente. Aquí, el material utilizado era piedra y las casas a menudo estaban estructuradas alrededor de un patio. Además, elementos decorativos como esculturas y peines de techo también se utilizaron para dar al exterior del edificio un aspecto hermoso.

Resumen de Viviendas Mayas

Los hogares mayas eran típicamente de dos tipos: hogares plebeyos y hogares de élite. Los plebeyos eran la clase campesina de la sociedad maya, que a menudo incluía artesanos. Las casas de los plebeyos eran construidas sobre montículos de tierra y formaban una estructura tipo cabaña que constaba de una habitación individual. Estas estructuras eran construidas con paredes de barro cocido y techo de paja. El interior de las casas plebeyas estaba escasamente amueblado. Las casas de los ricos, por otro lado, se construían con mejores materiales de albañilería, como piedras talladas, y se hizo un uso extensivo de piedra caliza y mortero en su construcción. Estas casas eran amuebladas ricamente, incluyendo cerámica intrincada y artículos de arte. Por lo general, eran amplias e incluían habitaciones para saunas.

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