El Origen de los Mayas

Originalmente, los mayas eran diferentes grupos que compartían una tradición histórica común. Como resultado, sus rasgos culturales fueron similares, aunque hubo variaciones locales específicas. Tenían características físicas similares y hablaban lenguas pertenecientes a la misma familia lingüística.

Orígen de los Mayas

Origen de los mayas
Origen de los mayas

Los estudios del idioma maya han llevado a la conclusión de que alrededor del 2500 a.C. había un grupo proto-maya que vivía en el área de lo que ahora es “Huehuetenango”, Guatemala. Los miembros de este grupo hablaron lo que los investigadores han denominado “proto-maya”, que a lo largo del tiempo se subdividió en diferentes lenguas mayas. Los hablantes de estos idiomas más tarde migraron y se establecieron en diferentes sitios que luego definirían el área maya y darían lugar a su avanzada cultura.

Estas migraciones causaron la separación en diferentes grupos y su contacto con otras culturas. Esto condujo a varias teorías acerca de dónde se originó la cultura maya. Según algunos investigadores, fue en el norte de Tabasco y el sur de Veracruz, donde estos grupos se mezclaron con los olmecas.

La segunda teoría se inclina hacia la opinión de que surgió por primera vez en las montañas de Guatemala: los grupos crearon la sociedad agrícola, cultivaron maíz y luego se extendieron al norte y al oeste, donde fueron influenciados por otras culturas, particularmente los olmecas.

La civilización olmeca es considerada como la cultura madre, porque proporcionó los elementos básicos para el desarrollo de otras culturas importantes en Mesoamérica. Algunos de los elementos culturales más importantes que los olmecas dejaron a los mayas fueron las características arquitectónicas y un sistema elemental de números y el calendario que más tarde se convirtió en el preciso calendario maya.

La cronología de la cultura maya es similar a la de toda Mesoamérica, aunque la secuencia es más precisa, gracias a la interpretación de sus glifos temporales. Estos han sido correlacionados con el calendario moderno, y sobre esta base, J. Eric S. Thompson estableció los siguientes períodos:

Períodos de la Historia Maya

Formativo o preclásico: 500 a.C. a 325 d.C., los seres de la cultura maya tomaron forma, mostrados particularmente en figurillas de arcilla antropomórficas, con las características físicas típicas de las personas en ese momento. Esto se puede ver en la decoración de sus primeros edificios.

Clásico: de 325 a 925 d.C. Se divide en el Clásico Temprano (325-625 d.C.), cuando las influencias externas terminaron y aparecieron las características típicas, como el arco de ménsula y la práctica de registrar fechas históricas con glifos. La segunda división es el Florecimiento (625-800 d.C.), cuando la cultura estaba en su apogeo en matemáticas, astronomía, escritura jeroglífica, cerámica, escultura y arquitectura. El colapso duró de 800 a 825 d.C., cuando la cultura disminuyó y los centros ceremoniales fueron abandonados.

Origen de los mayas
Origen de los mayas

Transición o Interregno: 925-975 d.C. Esto marca una caída en la cultura, casi al nivel del período Formativo.

Maya-Tolteca o Mexica: 975-1200 d.C. Este fue el período en el que las influencias llegaron con los grupos de habla nahua de la cultura tolteca del centro de México; el culto de Quetzalcoatl (Kukulcan en Maya) surgió. Se formaron alianzas entre pueblos gobernados por familias mayas y aquellos gobernados por familias de origen nahua.

Absorción Mexica: 1200-1540 d.C. Un período en el que surgieron varios conflictos, las alianzas se rompieron y la guerra dividió a la población y empobreció aún más la cultura. Cuando los españoles llegaron a la región maya, los grandes centros ceremoniales ya estaban abandonados y la cultura estaba en completo declive. El primer contacto fue en 1511, cuando un barco en la expedición de Valdivia de Panamá a Santo Domingo se hundió. Dos supervivientes, Gonzalo Guerrero y Jerónimo de Aguilar, fueron tomados prisioneros por los mayas.

Guerrero adoptó las costumbres mayas, se casó y produjo familia. Incluso luchó con Mayas contra sus compatriotas. Mientras tanto, Aguilar se mantuvo esclavo y en 1519 se unió a Cortés siendo uno de sus intérpretes durante la conquista de México.

Yucatán fue descubierto por Francisco Hernández de Córdoba en 1517; entre 1523 y 1525, Pedro de Alvarado conquistó el área que ahora es Guatemala. En 1526, Francisco de Montejo el Viejo comenzó la conquista de la península de Yucatán y Francisco Montejo el Joven terminó la obra de su padre, fundando Mérida en 1542 y Valladolid en 1543. El último refugiado de los antiguos mayas fue Tayasal, ciudad en el lago Petén Itzá, no conquistado por los españoles hasta 1697.

La Leyenda del Orígen de los Mayas

El Popol Vuh, o Popol Wuj en el idioma Kiche , es la historia de la creación de los mayas. Miembros del linaje real Kiche que una vez gobernaron las tierras altas de Guatemala registraron la historia en el siglo XVI para preservarla bajo el dominio colonial español. El Popol Vuh, que significa “Libro de la comunidad”, narra el relato de la creación maya, los cuentos de los gemelos héroes, las genealogías Kiche y los derechos a la tierra. En esta historia, los Creadores, Corazón de Cielo y otras seis deidades, incluida la Serpiente Emplumada, querían crear seres humanos con corazones y mentes que pudieran “guardar los días”. Pero sus primeros intentos fracasaron. Cuando estas deidades finalmente crearon a los humanos de maíz amarillo y blanco que podían hablar, quedaron satisfechos. En otro ciclo épico de la historia, los Señores de la Muerte del Inframundo convocan a los Héroes Gemelos para jugar un juego de pelota trascendental donde los Mellizos derrotan a sus oponentes. Los Gemelos se elevaron al cielo y se convirtieron en el Sol y la Luna. A través de sus acciones, los Héroes Gemelos prepararon el camino para la plantación de maíz, para que los seres humanos viviesen en la Tierra y para la Cuarta Creación de los Mayas.

Origen cultura maya
Origen de los mayas

“Nuestra historia de la creación nos enseña que los primeros abuelos de nuestra gente estaban hechos de maíz blanco y amarillo. El maíz es sagrado para nosotros porque nos conecta con nuestros antepasados. Alimenta nuestro espíritu así como nuestros cuerpos. “

Juana Batz Puac, Kiche Maya

Origen de los Mayas: Teorías Alternativas

¿Es posible que estemos completamente equivocados cuando se trata de la antigua civilización maya? Según un estudio, la cultura maya comenzó de manera diferente a lo que se pensaba anteriormente.

Todo lo que tiene un comienzo, tiene un final, y muchas culturas antiguas han terminado de manera dramática, pero nos enfocamos muy poco en sus orígenes y cómo llegaron a existir.

Los mayas y su historia es uno de los temas más debatidos en Arqueología, y el período clásico de las tierras bajas mayas es algo con lo que muchos investigadores están bastante familiarizados; cuando muchas ciudades mayas alcanzaron su estado más alto de desarrollo. Pero se conoce poco acerca de la era preclásica temprana (antes del año 1000 a.C.), y los arqueólogos están luchando por comprender la cultura maya en ese período de tiempo. Durante el Período Clásico, la población maya fue de millones.

Algunos de los sitios más importantes en las tierras bajas mayas del sur incluyen Nakbe, El Mirador, Cival y San Bartolo.

La teoría más ampliamente aceptada, a partir de 2010, es que los primeros asentamientos mayas se establecieron alrededor de 1800 a.C. en la región del Soconusco en la costa del Pacífico; correspondiente al período Preclásico temprano.

Hay dos teorías sobre el origen de los mayas que se han desarrollado en la comunidad arqueológica: O los mayas surgieron y se desarrollaron independientemente, o se desarrollaron directamente a partir de una “cultura madre” más antigua conocida como la cultura olmeca.

Takeshi Inomata, profesor de antropología en la Universidad de Arizona cree que ambas teorías son incorrectas. El profesor Inomata aprendió mucho sobre los mayas mientras excavaba en el sitio arqueológico de Ceibal en Guatemala y descubrió evidencia de una historia de su origen mucho más compleja.

Lo que el profesor Inomata descubrió en Guatemala es que Ceibal en realidad es anterior al crecimiento de La Venta como centro principal hasta en 200 años, proporcionando así la evidencia necesaria para afirmar que La Venta no pudo haber sido la influencia predominante sobre el desarrollo temprano de los mayas. “Esto no significa que los mayas se desarrollaron de manera independiente”, dice Inomata.

Cultura maya origen
Cultura maya y su origen

Según el profesor Inomata, se trataba de una relación de reciprocidad en la que La Venta y Ceibal parecían haberse desarrollado juntas y lo que los investigadores consideran un gran cambio cultural en la región.

“Estamos diciendo que el escenario de la cultura maya temprana es realmente más complejo de lo que pensábamos”, dijo el estudiante graduado de antropología de la UA, Víctor Castillo, quien fue coautor del artículo junto con Inomata y Triadan.

“Tenemos esta idea del origen de la civilización maya como un desarrollo indígena, y tenemos esta otra idea de que fue una influencia externa que desencadenó la complejidad social de la civilización maya. Ahora estamos pensando que no es en realidad blanco o negro “, dijo Castillo.

Los avances importantes en la agricultura fueron una de las principales influencias para el desarrollo de la civilización maya cuando el maíz, el principal cultivo de los mayas se volvió más productivo y la introducción del proceso “nixtamal” ayudó en gran medida, un proceso en el cual el maíz es empapado en lima y cocinado, algo que “aumentó enormemente el valor nutricional del maíz”

Según el profesor Inomata, durante esta revolución agrícola, los grupos nómadas que se convirtieron en mayas comenzaron a construir áreas rituales urbanas, creando centros ceremoniales en lugar de aldeas.

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