Política de la Civilización Maya

La civilización maya floreció en los bosques lluviosos del sur de México, Guatemala y Belice, llegando a su ápice alrededor de 700-900 A.D. antes de caer en un rápido y algo misterioso declive. Los mayas eran expertos astrónomos y comerciantes: también sabían leer y escribir con un lenguaje complicado y sus propios libros. Al igual que otras civilizaciones, los mayas tenían gobernantes y una clase dominante, y su estructura política era compleja.

Sus reyes eran poderosos y decían descender de los dioses y de los planetas.

Las Ciudades-Estado Mayas

La civilización maya era grande, poderosa y culturalmente compleja: a menudo se compara con los incas del Perú y los aztecas del centro de México. A diferencia de estos otros imperios, sin embargo, los mayas nunca se unificaron. En lugar de un poderoso imperio gobernado de una ciudad por un conjunto de gobernantes, los mayas en su lugar tenían una serie de ciudades-estado que sólo gobernaba el área circundante, o algunos estados vasallos cercanos si eran lo suficientemente poderosos. Tikal, una de las más poderosas ciudades-estado mayas, nunca gobernó mucho más allá de sus fronteras inmediatas, aunque sí tenía ciudades vasallos como Dos Pilas y Copán. Cada una de estas ciudades-estado tenía su propio gobernante.

DESARROLLO DE POLÍTICA MAYA Y REYES
La cultura maya comenzó alrededor de 1800 a. En las tierras bajas de Yucatán y el sur de México. Durante siglos, su cultura avanzó lentamente, pero aún no tenían concepto de reyes o familias reales.

No fue hasta los períodos preclásicos de mediados a finales (300 a. C. o más) que la evidencia de reyes comenzó a aparecer en ciertos sitios mayas.

El rey fundador de la primera dinastía real de Tikal, Yax Ehb ‘Xook, vivió en algún momento en el período Preclásico. Hacia los 300 dC, los reyes eran comunes y los mayas comenzaron a construir estelas para honrarlos: grandes estatuas de piedra estilizadas que describen al rey, o “Ahau”, y sus logros.

Reyes Mayas

Los reyes mayas decían descender de los dioses y los planetas, reclamando un estatuto casi divino, en algún lugar entre los seres humanos y los dioses. Como tales, vivían entre dos mundos, y ejercer el poder “divino” era parte de sus deberes.

Los reyes y la familia real tenían papeles importantes en las ceremonias públicas, tales como los juegos de pelota. Canalizaron su conexión con los dioses mediante sacrificios (de su propia sangre, de cautivos, etc.), danza, trances espirituales y enemas alucinógenos.

La sucesión era generalmente patrilineal, pero no siempre. Ocasionalmente, las reinas dictaminaban cuando no existía un macho adecuado de la línea real o de edad. Todos los reyes tenían números que los pusieron en orden del fundador de la dinastía. Desafortunadamente, este número no siempre se registra en los glifos del rey sobre las estatuas de piedra, resultando en historias poco claras de la sucesión dinástica.

VIDA DE UN REY MAYA

Un rey maya fue preparado de nacimiento a gobernar. Un príncipe tuvo que pasar por muchas iniciaciones y ritos diferentes. Cuando era joven, tuvo su primera sangría a la edad de cinco o seis años. Como un joven, se esperaba que luchar y llevar batallas y escaramuzas contra las tribus rivales. Capturar a los prisioneros, particularmente los de alto rango, era importante.

Cuando el príncipe finalmente llegó a ser rey, la ceremonia elaborada incluyó sentarse en una piel del jaguar en un tocado elaborado de plumas coloridas y de seashells, sosteniendo un scepter. Como rey, él era jefe supremo de los militares y se esperaba que luchara y participara en cualquier conflicto armado entrado por su ciudad-estado. También tuvo que participar en muchos rituales religiosos, ya que era un conducto entre los seres humanos y los dioses. A los reyes se les permitió tomar varias esposas.

PALACIOS MAYAS

Los palacios se encuentran en todos los principales sitios mayas. Estos edificios estaban situados en el corazón de la ciudad, cerca de las pirámides y templos tan importantes para la vida maya. En algunos casos, los palacios eran estructuras muy grandes y de varios pisos. Esto puede indicar una complicada burocracia para gobernar el reino. Los palacios eran casas para el rey y la familia real.

Muchas de las tareas y deberes del rey se llevaron a cabo no en los templos, sino en el propio palacio. Estos eventos podrían haber incluido fiestas, celebraciones, ocasiones diplomáticas y recibir tributo de los estados vasallos.

ERA CLÁSICA ESTRUCTURA POLÍTICA MAYA

Cuando los mayas alcanzaron su Era Clásica, tenían un sistema político bien desarrollado. La respetada arqueóloga Joyce Marcus cree que por la era del Clásico Tardío, los mayas tenían una jerarquía política de cuatro niveles. En la parte superior estaban el rey y su administración en las principales ciudades como Tikal, Palenque o Calakmul. Estos reyes serían inmortalizados en estelas, sus grandes hechos grabados para siempre.

Siguiendo la ciudad principal había un pequeño grupo de ciudades-estado vassal, con menor nobleza o un pariente de los Ahau a cargo: estos gobernantes no merecían estelas. Después de eso eran aldeas afiliadas, bastante grandes tener edificios religiosos rudimentarios y gobernados por la nobleza menor. El cuarto nivel constaba de aldeas, que eran todas o en su mayoría residenciales y dedicadas a la agricultura.

Contacto con otras Ciudades-Estado

Aunque los mayas nunca fueron un Imperio unificado como los incas o los aztecas, las ciudades-estado, sin embargo, tuvieron mucho contacto. Este contacto facilitó el intercambio cultural, haciendo a los mayas mucho más unificados culturalmente que políticamente. El comercio era común. Los mayas intercambiaban artículos de prestigio como obsidiana, oro, plumas y jade. También comerciaban con alimentos, sobre todo en épocas posteriores, ya que las grandes ciudades crecían demasiado para sostener a su población.

La guerra era también común: las escaramuzas para llevar a los esclavos y las víctimas para el sacrificio eran comunes y todas las guerras no se desconoce. Tikal fue derrotado por el rival Calakmul en 562, causando un hiato de un siglo en su poder antes de que alcanzara su antigua gloria una vez más. La poderosa ciudad de Teotihuacán, justo al norte de la actual Ciudad de México, ejerció una gran influencia en el mundo maya e incluso reemplazó a la familia gobernante de Tikal en favor de un amigo más a su ciudad.

La Política y la Caída de los Mayas

La era clásica era la altura de la civilización maya cultural, política y militar.

Entre 700 y 900 dC, sin embargo, la civilización maya comenzó una declinación rápida e irreversible. Las razones por las que la sociedad maya cayó siguen siendo un misterio, pero hay muchas teorías. A medida que crecía la civilización maya, también crecía la guerra entre las ciudades-estado: ciudades enteras fueron atacadas, derrotadas y destruidas. La clase dominante creció también, poniendo una presión sobre las clases trabajadoras que pueden haber resultado en una lucha civil. La comida se convirtió en un problema para algunas ciudades mayas a medida que crecía la población. Cuando el comercio ya no puede compensar las diferencias, los ciudadanos hambrientos pueden haberse rebelado o huido. Los gobernantes mayas podrían haber evitado algunas de estas calamidades.

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