Organización Social de los Mayas: Estructura y Clases Sociales

La civilización maya fue una de las más famosas y misteriosas civilizaciones mesoamericanas. La civilización maya era conocida bien por el único lenguaje escrito completamente desarrollado junto con su exquisita arquitectura, sistemas matemáticos, artísticos y astronómicos. La estructura antigua de la jerarquía social maya se puede expresar brevemente como sigue. La parte superior de la escalera estaba constituida por sacerdotes y reyes junto con familias reales que vivían en los palacios. Luego fueron los nobles ricos colocados en el segundo nivel. Los plebeyos y los oficiales estaban en el siguiente nivel en la jerarquía. El fondo de la escalera incorporaba a los sirvientes y trabajadores. Al final eran esclavos que vivían una vida miserable. La estructura antigua de la jerarquía social maya se describe a continuación en breve con una pequeña descripción.

El rey era el jefe del gobierno maya y una figura importante en la religión maya, actuando como un sacerdote y también una figura semi-divina en su propio derecho. Debajo del rey había una clase de sacerdotes de élite. La religión era extremadamente importante para los mayas, y su sistema de creencias descansaba sobre innumerables ciclos de existencia. Por lo tanto, los sacerdotes estaban muy ocupados, realizando rituales, haciendo ofrendas e interpretando las voluntades de los dioses para el rey y el pueblo. ¿Cuándo llegó la hora de ir a la guerra? ¿Cuándo llegó la hora de la cosecha? ¿Cuándo fue el momento de construir una nueva pirámide? Los dioses tenían las respuestas, ya menudo las mantenían en las estrellas. Aparte de las otras disciplinas dominadas por los sacerdotes altamente educados, la astronomía era un foco principal.

Debajo de los sacerdotes había una gran cantidad de nobles. Todos los nobles de la sociedad maya servían al rey, cada uno de ellos de una manera altamente especializada. Algunos eran líderes militares, algunos eran recaudadores de impuestos, algunos implementaban las leyes o actuaban en los tribunales o incluso controlaban la producción agrícola controlada por el gobierno de cosas como el cacao (chocolate!). Los nobles estaban a cargo de la administración cotidiana de esta compleja sociedad, y cada noble tenía un papel muy específico dentro de este sistema.

La clase noble era compleja y especializada. El status noble y la ocupación en la cual un noble servido fue pasado encendido a través de linajes de la familia de la élite. Los nobles sirvieron como gobernantes, funcionarios del gobierno, coleccionistas de tributos, líderes militares, altos sacerdotes, administradores locales, administradores de plantaciones de cacao y líderes de expediciones comerciales. Los nobles eran alfabetizados y ricos, y vivían típicamente en las áreas centrales de las ciudades mayas. Los gobernantes de la sociedad maya heredaron sus títulos y todos eran muy alfabetizados. Esta es una distinción muy importante, ya que los mayas fueron la única cultura en todas las Américas que han desarrollado un verdadero lenguaje escrito. Artes como la poesía parecen haber sido importantes privilegios de la clase dominante, probablemente al menos en parte debido a la importancia de la escritura.

Los plebeyos trabajaban como granjeros, obreros y sirvientes. Se cree que algunos plebeyos se hicieron muy ricos a través de su trabajo como artesanos y comerciantes, y que la movilidad ascendente se permitía entre las clases a través del servicio militar. Independientemente, los plebeyos estaban prohibidos de usar la ropa y los símbolos de la nobleza, y no podía comprar o utilizar artículos de lujo y exóticos. Los plebeyos generalmente vivían fuera de las áreas centrales de los pueblos y las ciudades y trabajaban parcelas individuales y comunales de la tierra.

Los mayas tenían un sistema de servidumbre y esclavitud. Los siervos trabajaban típicamente en tierras que pertenecían al gobernante o al líder local de la ciudad. Hubo un comercio activo de esclavos en la región maya, y los plebeyos y las élites se les permitió poseer esclavos. Los individuos fueron esclavizados como una forma de castigo por ciertos crímenes y por no pagar sus deudas. Los prisioneros de guerra que no fueron sacrificados se convirtieron en esclavos, y los individuos empobrecidos a veces se vendieron a sí mismos o miembros de la familia en la esclavitud. El estatus de esclavitud no fue transmitido a los hijos de esclavos. Sin embargo, los niños huérfanos no deseados se convirtieron en esclavos y algunas veces fueron sacrificados durante los rituales religiosos. Los esclavos eran generalmente sacrificados cuando sus dueños morían para poder continuar en su servicio después de la muerte. Si un hombre se casó con una esclava, se convirtió en esclavo del dueño de la mujer. Este fue también el caso de las mujeres que se casaron con esclavos varones.

Sorprendentemente, los esclavos no fueron tratados mal en los tiempos mayas, y la mayoría de los esclavos vivieron una vida libre, a menos que hicieran algo mal. Sin embargo, los esclavos no eran libres de dar la vuelta a su antojo, y no se les daba libertad. En la estructura social maya, dondequiera que estuvieran los mayas, por lo general, nadie era herido, ni siquiera esclavos.

Clase Superior – Las personas que fueron consideradas superiores a otras personas fueron categorizadas en la clase alta e incluyeron rey, sacerdotes y nobles que se describen como abajo:

Reyes – El poder más alto y el titular de la autoridad en la antigua estructura de la jerarquía social maya era el rey. Estas personas eran consideradas hijo del dios y todo el mundo estaba obligado a obedecer al rey sin ninguna duda en la mente. El orden del rey era orden divino y nadie podía engañar ese orden.

Sacerdotes – El siguiente rango en la escalera de la antigua estructura de la jerarquía social maya es de sacerdotes. La religión desempeñó un papel importante y crucial en la sociedad de los mayas. Principalmente todos los sectores de la vida estaban regulados por la religión. Por eso se aceptó que los sacerdotes eran considerados los más importantes de entre todos los pueblos. Sólo ellos tenían derecho a intervenir en las decisiones del rey.

Nobles – Los nobles adquirieron esta posición en base hereditaria y asistieron a los reyes con un proceso de toma de decisiones importante. La clase noble era pequeña en número pero muy poderosa.

Clase Media – La clase media como el nombre implica mentiras más bajas a la clase alta y se describe como abajo:
Oficiales y Commoners – Este grupo hizo a la clase media dentro de la sociedad maya antigua. Esta clase estaba formada por profesionales, funcionarios, burócratas, comerciantes y artesanos.

Clase Inferior – La clase más baja de la antigua estructura de la jerarquía social Maya incorpora obreros, esclavos y sirvientes. Estos se describen a continuación –
Trabajadores y sirvientes – Ésta era la categoría más baja en la estructura antigua de la jerarquía social maya puesto que los esclavos incluso no eran considerados una parte del sistema social. Estas personas trabajaban para la clase alta para llevar a cabo su trabajo cotidiano que la sociedad consideraba poco importante.

Esclavos – Las personas que poseían cero derechos, poder y autoridad y se vieron obligados a llevar una vida miserable eran esclavos. Estos eran sirvientes comprados que eran tratados como animales. Sólo debían trabajar bajo las órdenes de sus dueños. A estos pobres no se les permitió defenderse en caso de que fueran golpeados por su dueño.

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