Organización Social de los Mayas: Estructura y Clases Sociales

La civilización maya fue una de las más famosas y misteriosas civilizaciones mesoamericanas. La civilización maya es bien conocida por su único lenguaje escrito completamente desarrollado junto con su exquisita arquitectura, sistemas matemáticos, artísticos y astronómicos.

Organización y Jerarquía Social Maya

La parte superior de la pirámide estaba constituida por sacerdotes y reyes junto con familias reales que vivían en los palacios. Luego venían los nobles ricos colocados en el segundo nivel. Los plebeyos y los oficiales estaban en el siguiente nivel en la jerarquía. La base de la pirámide incorporaba a los sirvientes y trabajadores. Al final estaban los esclavos que vivían una vida miserable. A continuación veremos en detalle cómo era la estructura de la antigua jerarquía social maya.

Organización Social de los Mayas

El Rey y los Sacerdotes

El rey era el jefe del gobierno maya y una figura importante en la religión maya, actuando como un sacerdote y también una figura semi-divina en su propio derecho. Debajo del rey había una clase de sacerdotes de élite. La religión era extremadamente importante para los mayas, y su sistema de creencias descansaba sobre innumerables ciclos de existencia. Por lo tanto, los sacerdotes estaban muy ocupados, realizando rituales, haciendo ofrendas e interpretando las voluntades de los dioses para el rey y el pueblo. ¿Cuándo era hora de ir a la guerra? ¿Cuándo era hora de la cosecha? ¿Cuándo era el momento de construir una nueva pirámide? Los dioses tenían las respuestas, y a menudo las manifestaban en las estrellas. Aparte de otras disciplinas dominadas por los sacerdotes altamente educados, la astronomía era un foco principal.

La Nobleza

Debajo de los sacerdotes había una gran cantidad de nobles. Todos los nobles de la sociedad maya servían al rey, cada uno de ellos de una manera altamente especializada. Algunos eran líderes militares, algunos eran recaudadores de impuestos, algunos implementaban las leyes o actuaban en los tribunales o incluso controlaban la producción agrícola controlada por el gobierno de cosas como el cacao (chocolate!). Los nobles estaban a cargo de la administración cotidiana de esta compleja sociedad, y cada noble tenía un papel muy específico dentro de este sistema.

La clase noble era compleja y especializada. El estatus de cada noble y la ocupación en la cual un noble servía se pasaba a través de linajes de las familias de la élite. Los nobles servían como gobernantes, funcionarios del gobierno, recaudadores de tributos, líderes militares, altos sacerdotes, administradores locales, administradores de plantaciones de cacao y líderes de expediciones comerciales. Los nobles eran alfabetizados y ricos, y vivían típicamente en las áreas centrales de las ciudades mayas. Los gobernantes de la sociedad maya heredaban sus títulos y todos eran muy alfabetizados. Esta es una distinción muy importante, ya que los mayas fueron la única cultura en todas las Américas que desarrolló un verdadero lenguaje escrito. Las artes como la poesía parecen haber sido importantes privilegios de la clase dominante, probablemente en parte debido a la importancia de la escritura.

Los Plebeyos

Los plebeyos trabajaban como granjeros, obreros y sirvientes. Se cree que algunos plebeyos se hacían muy ricos a través de su trabajo como artesanos y comerciantes, y que la movilidad ascendente se permitía entre las clases a través del servicio militar. Independientemente, a los plebeyos les estaba prohibido usar las ropas y los símbolos de la nobleza, y no podía comprar o utilizar artículos de lujo y exóticos. Los plebeyos generalmente vivían fuera de las áreas centrales de los pueblos y las ciudades y trabajaban parcelas individuales y comunales de tierra.

Los Esclavos

Los mayas tenían un sistema de servidumbre y esclavitud. Los siervos trabajaban típicamente en tierras que pertenecían al gobernante o al líder local de la ciudad. Hubo un comercio activo de esclavos en la región maya, y a los plebeyos y las élites se les permitía poseer esclavos. Los individuos eran esclavizados como una forma de castigo por ciertos crímenes y por no pagar sus deudas. Los prisioneros de guerra que no eran sacrificados se convertían en esclavos, y los individuos empobrecidos a veces se vendían a sí mismos o a miembros de la familia en forma de esclavitud. El estatus de esclavitud no se transmitía a los hijos de esclavos. Sin embargo, los niños huérfanos no deseados se convertían en esclavos y algunas veces eran sacrificados durante rituales religiosos. Los esclavos eran generalmente sacrificados cuando sus dueños morían para poder continuar su servicio después de la muerte. Si un hombre se casaba con una esclava, se convertía en esclavo del dueño de la mujer. Este era también el caso de las mujeres que se casaban con esclavos varones.

Sorprendentemente, los esclavos no eran tratados mal en los tiempos mayas, y la mayoría de los esclavos tenían una buena vida, a menos que hicieran algo mal. Sin embargo, los esclavos no eran libres de dar vueltas a su antojo, y no se les daba libertad. En la estructura social maya, dondequiera que estuvieran los mayas, por lo general, nadie era lastimado o abusado, ni siquiera los esclavos.

Resumen de la Sociedad Maya

Clase Superior

Las personas que eran consideradas superiores a otras personas eran categorizadas en la clase alta e incluían al rey, sacerdotes y nobles:

Reyes – El poder más alto y el titular de la autoridad en la antigua estructura de la jerarquía social maya era el rey. Estas personas eran consideradas hijo del dios y todo el mundo estaba obligado a obedecer al rey sin ninguna duda en la mente. El orden del rey era orden divino y nadie podía engañar ese orden.

Sacerdotes – El siguiente rango en la escalera de la antigua estructura de la jerarquía social maya son los sacerdotes. La religión desempeñaba un papel importante y crucial en la sociedad de los mayas. Principalmente todos los sectores de la vida estaban regulados por la religión. Por eso se aceptaba que los sacerdotes eran considerados los más importantes de entre todos los pueblos. Sólo ellos tenían derecho a intervenir en las decisiones del rey.

Nobles – Los nobles adquirían esta posición en base hereditaria y asistieron a los reyes con un proceso de toma de decisiones importante. La clase noble era pequeña en número pero muy poderosa.

Clase Media

La clase media como el nombre implica incluye se encuentra entre la clase baja y la clase alta:

Oficiales y Plebeyos – Este grupo conformaba a la clase media dentro de la sociedad maya antigua. Esta clase estaba formada por profesionales, funcionarios, burócratas, comerciantes y artesanos.

Clase Inferior

La clase más baja de la antigua estructura de la jerarquía social Maya incorpora obreros, esclavos y sirvientes. Estos se describen a continuación:

Trabajadores y sirvientes – Ésta era la categoría más baja en la estructura antigua de la jerarquía social maya puesto que los esclavos incluso no eran considerados una parte del sistema social. Estas personas trabajaban para la clase alta para llevar a cabo su trabajo cotidiano que la sociedad consideraba poco importante.

Esclavos – Las personas que poseían cero derechos, poder y autoridad y se veían obligadas a llevar una vida miserable como esclavos. Estos eran sirvientes comprados que sólo debían trabajar bajo las órdenes de sus dueños.

Organización Social de los Mayas: Estructura y Clases Sociales
5 (100%) 1 voto

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *